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23.4C: Protistas como patógenos vegetales - Biología


Muchos protistas actúan como parásitos que se alimentan de plantas o como descomponedores que se alimentan de organismos muertos.

Objetivos de aprendizaje

  • Describir las formas en que los protistas actúan como descomponedores y las acciones de los protistas parásitos en las plantas.

Puntos clave

  • Plasmopara viticola causa mildiú velloso en las plantas de uva, lo que da como resultado un crecimiento atrofiado y hojas marchitas y descoloridas.
  • Dado que el mildiú velloso tiene una mayor incidencia a fines del verano, la siembra al comienzo de la temporada puede reducir la amenaza del mildiú velloso; Los fungicidas también son algo efectivos para prevenir el mildiú velloso.
  • Phytophthora infestans causa el tizón tardío de la papa (los tallos y los tallos de la papa se descomponen en una baba negra) y fue responsable de la hambruna de la papa en Irlanda en el siglo XIX.
  • Los saprobios protistas se alimentan de organismos muertos, que devuelven nutrientes inorgánicos al suelo y al agua.

Términos clave

  • saprobe: un organismo que vive de material orgánico muerto o en descomposición
  • oomiceto: protistas unicelulares filamentosos parecidos a hongos; los moldes de agua
  • mildiú velloso: enfermedad de las plantas causada por oomicetos; causa retraso en el crecimiento de las plantas, así como hojas descoloridas y marchitas

Parásitos de plantas

Los parásitos protistas se alimentan de plantas terrestres e incluyen agentes que causan una destrucción masiva de los cultivos alimentarios. El oomiceto Plasmopara viticola parasita las plantas de uva, lo que provoca una enfermedad llamada mildiú velloso. Plantas de uva infectadas con P. viticola parecen atrofiados y tienen hojas descoloridas y marchitas. La propagación del mildiú velloso casi colapsó la industria vinícola francesa en el siglo XIX. Se controlan fácilmente una vez descubiertos, por lo que la vigilancia cuidadosa de los huéspedes susceptibles es clave porque si no se tratan, el organismo puede propagarse rápidamente y abrumar por completo a la especie huésped.

Debido a que el patógeno del mildiú velloso no pasa el invierno en los campos del medio oeste, las rotaciones de cultivos y las prácticas de labranza no afectan el desarrollo de la enfermedad. El patógeno tiende a establecerse a finales del verano. Por lo tanto, la siembra de variedades tempranas puede reducir aún más la amenaza que representa el mildiú velloso. También se pueden aplicar fungicidas para controlar el mildiú velloso. Los fungicidas protectores de amplio espectro como el clorotalonil, mancozeb y el cobre fijo son algo efectivos para proteger contra la infección por mildiú velloso.

Phytophthora infestans es un oomiceto responsable del tizón tardío de la papa. Esta enfermedad hace que los tallos y los tallos de la papa se descompongan en un limo negro. El tizón generalizado de la papa causado por P. infestans condujo a la conocida hambruna irlandesa de la patata en el siglo XIX que se cobró la vida de aproximadamente un millón de personas y provocó la emigración de al menos un millón más de Irlanda. El tizón tardío continúa plagando los cultivos de papa en ciertas partes de los Estados Unidos y Rusia, acabando con hasta el 70 por ciento de los cultivos cuando no se aplican pesticidas.

Agentes de descomposición

Los saprobios protistas parecidos a hongos están especializados para absorber nutrientes de materia orgánica no viva, como organismos muertos o sus desechos. Por ejemplo, muchos tipos de oomicetos crecen en animales muertos o algas. Los protistas sapróbicos tienen la función esencial de devolver nutrientes inorgánicos al suelo y al agua. Este proceso permite el crecimiento de nuevas plantas, lo que a su vez genera sustento para otros organismos a lo largo de la cadena alimentaria. De hecho, sin las especies de saprobos, como los protistas, los hongos y las bacterias, la vida dejaría de existir ya que todo el carbono orgánico se "atascó" en los organismos muertos.