Información

¿Pueden la dieta, los suplementos y / o las drogas afectar el dimorfismo sexual?


Después de la pubertad, ¿pueden ciertas dietas, ejercicio y / o posibles drogas afectar el dimorfismo masculino / femenino en adultos? Sabemos que el dimorfismo y / o la morfología es producto de los genes, pero ¿hasta qué punto se puede alterar esto a través del medio ambiente? Por ejemplo, ¿masticar más puede dar una forma / ángulo de mandíbula más masculino? ¿Hablar de cierta manera puede generar una voz más profunda y varonil? ¿Puede entrecerrar los ojos dar ojos de cazador?

En el caso de las mujeres, ¿puede el consumo de productos a base de soja aumentar la proporción entre cadera y cintura? Estradiol? ¿Feminización del rostro, mejillas, etc.? Del mismo modo, en los hombres, ¿pueden masculinizar el ejercicio vigoroso, las drogas / dieta, etc.?

El dimorfismo sexual me refiero a cómo se ven y qué hace que aseguren un valor genético / reproductivo.

Aparte de los genes, básicamente, ¿en qué medida la dieta, los alimentos, el ejercicio, etc. pueden afectar la epigenética, la morfología y el dimorfismo sexual en los animales, es decir, en los seres humanos? ¿Alguna evidencia / estudios / trabajo sobre esto?

Esto no tiene la intención de ser una cuestión médica / personal; más aún, amplio en cualquier medio que un humano y / o animal pueda usar su entorno para tratar de mejorar el dimorfismo y la morfología / fenotipo.


Hay una ligera inexactitud en la pregunta del título. Aclaremos para empezar:

Creo que se está preguntando si los factores ambientales pueden afectar los dimórficos sexuales. rasgos. No creo que pretenda preguntar sobre el dimorfismo en sí (es decir, la presencia de diferencias aparentes entre los sexos) específicamente. No le interesa si, por ejemplo, la comida afectará el dimorfismo sexual en los seres humanos, sino más bien si puede afectar los fenotipos que son específicos de cada sexo. Es una buena corrección para empezar.

¿Puede la dieta afectar el dimorfismo sexual?

Por supuesto. Este es el caso de todos los animales sexualmente dimórficos. Un buen ejemplo es la deficiencia nutricional, la ingesta calórica subóptima o la ingestión de hormonas o productos naturales metabólicamente activos de los alimentos. Por ejemplo, las astas de un ciervo no crecerán mucho si el ciervo no ingiere suficiente fósforo o calcio. Esto tiene efectos drásticos en su capacidad para reproducirse, ya que a menudo las astas son un elemento clave en la selección sexual en las especies de ciervos.

Además, en algunas deficiencias de nutrientes, la capacidad del cuerpo para producir hormonas sexuales se ve afectada, lo que a su vez afecta las características sexuales secundarias, como la forma de la mandíbula y el almacenamiento de grasa. En la bulimia y la anorexia, los períodos se vuelven irregulares debido al estado de inanición crónica del cuerpo y la incapacidad de regular la menstruación con ciclos hormonales. En tercer lugar, la dieta puede afectar la etología de la enfermedad (la diabetes es un buen ejemplo) que puede afectar indirectamente las características sexuales. Hay muchos ejemplos complejos en los que la enfermedad tiene un componente endocrinológico (hormonal).

Además, está bien demostrado que el ejercicio regular, por ejemplo, afecta los niveles de testosterona.

Es importante tener en cuenta que no todos los rasgos sexualmente dimórficos son visibles. Por ejemplo, fumar tiene un efecto sobre el recuento de espermatozoides, que es algo que no es visible pero que constituye un fenotipo específico del sexo.

¿Pueden la suplementación y el consumo de drogas afectar el dimorfismo sexual?

Por supuesto. Creo que tomar esteroides y hormonas es un ejemplo obvio. No creo que sea necesario explicarlo, un motor de búsqueda puede ayudar aquí.


¿Puede la dieta, los suplementos, las drogas o el ejercicio? mejorar apariencia masculina en hombres y apariencia femenina en mujeres?

En resumen, algunos de los factores mencionados pueden afectar la apariencia de la músculos y tejido adiposo pero no los huesos, la cara o los órganos genitales. No me refiero al tratamiento hormonal aquí.

MÚSCULOS

Ejercicio resistente en combinación con suficiente ingesta de calorías y proteínas puede aumentar significativamente la masa muscular (Essays in Biochemistry, 2008) en el extremidades, torso y cuello. De manera realista, no puede esperar que masticar u otros ejercicios faciales cambien significativamente la forma de sus músculos faciales.

GRASA

Si tiene sobrepeso, una dieta hipocalórica puede hacerte perder grasa corporal y así:

  • hacerte lucir más en forma
  • hacer que el ángulo de su mandíbula sea más prominente
  • reducir la grasa de sus senos (ginecomastia)
  • disminuir la proporción cintura-cadera

Una dieta puede provocar un aumento o una disminución, pero no una redistribución, de la grasa corporal, que está determinada genéticamente (Diabetologia, 2014).

HUESOS

No parece haber una forma natural y saludable de aumentar el grosor o la longitud de los huesos o cambiar su forma en la edad adulta.

Espesor del hueso

El ejercicio no aumenta significativamente el grosor de los huesos; solo se observó un aumento de 1-2 mm en un estudio en jugadores de tenis (American Journal of Sports Medicine, 1994).

La ingesta alta de calcio, vitamina D, otros nutrientes o suplementos en la edad adulta tampoco probablemente aumente visiblemente el diámetro de los huesos. (Sin embargo, puede aumentar el grosor de la cortical ósea o la densidad ósea).

Longitud del hueso

No he encontrado ningún estudio que demuestre cómo el ejercicio o la dieta podrían aumentar la longitud o la forma de los huesos en adultos.

Mandíbula

La forma de la línea de la mandíbula está determinada principalmente por la forma del hueso de la mandíbula. Si bien el ángulo de la mandíbula puede verse afectado por el grosor genéticamente determinado de los músculos masticadores (Scientific Reports, 2018), no parece realista cambiar el ángulo de la mandíbula masticando u otro ejercicio.

Ancho de hombros y caderas

El ancho de los hombros y la cadera está determinado genéticamente por la longitud y el ancho de los huesos del hombro y la cintura pélvica y no puede aumentarse significativamente con el ejercicio o la dieta.

GENITALES

No conozco ningún ejercicio, dieta o suplemento que cambie significativamente la forma de los órganos genitales.

VOZ

Hay factores psicológicos, actitudes, esfuerzo consciente y ejercicios que pueden afectar significativamente la voz de alguien.


Hormonas que se encuentran en los alimentos

La soja y algunos otros alimentos tienen un alto contenido de fitoestrógenos que pueden tener alguna actividad pro-estrógeno, pero que probablemente no afecten significativamente la apariencia de los músculos o huesos.

Sin embargo, los únicos efectos positivos de los fitoestrógenos en los huesos observados hasta ahora en mujeres posmenopáusicas han sido pequeños y limitados a las vértebras lumbares. (Endocrinología clínica y metabolismo de Baillière, 1998)

Las isoflavonas de estrógeno o soja administradas a mujeres posmenopáusicas dan como resultado un pequeño aumento en la masa de tejido magro. (Appl Physiol Nutr Metab.2008)

Drogas hormonales

El estrógeno, la testosterona, los corticosteroides y otros esteroides y la hormona del crecimiento pueden afectar algunas de las siguientes características: la morfología de los genitales, la masa muscular, la distribución de la grasa corporal, la apariencia facial y la voz.


Prolactina y libido: demasiada (o muy poca) puede matar su libido

La prolactina es una hormona producida por la glándula pituitaria tanto en hombres como en mujeres. Esta hormona es más conocida por su función durante el embarazo y la lactancia cuando los niveles aumentan hasta 20 veces más de lo normal debido a su función en la producción de leche materna. Las mujeres y los hombres que no están embarazadas también producen prolactina, pero en estas situaciones, la función de la hormona no se comprende tan bien. Los niveles de prolactina también fluctúan a lo largo del día y son más altos durante el sueño, justo después de despertar y en momentos de estrés emocional o físico.

La prolactina también se libera después del orgasmo. Algunos investigadores creen que este fenómeno provoca el período refractario sexual, o el período posterior al orgasmo durante el cual es difícil o imposible volver a excitarse. Esto puede explicar parte de la conexión entre la prolactina y la libido: la prolactina puede liberarse incluso fuera de situaciones sexuales, impidiendo la capacidad del cuerpo para excitarse más tarde.

La prolactina también se ha estudiado hasta cierto punto en animales. Algunas investigaciones sugieren que la prolactina está asociada con sentimientos de desesperación y miedo en los monos. Los investigadores encontraron que los niveles de prolactina de los monos aumentan después de quedar atrapados en una jaula. En general, se necesita más investigación en relación con esta hormona para comprender completamente todas sus funciones tanto en animales como en humanos.


Efectos no reproductivos de los andrógenos en los hombres

Actualmente, los efectos no reproductivos de los andrógenos en la salud de los hombres están poco investigados.8 La literatura publicada también adolece de sesgo de citas hacia estudios que ponen la testosterona en una luz positiva.9

La evidencia observacional sobre la testosterona endógena es difícil de interpretar porque el biomarcador de andrógenos medido con mayor frecuencia, la testosterona sérica, cae en hombres con obesidad y mala salud.10 Las asociaciones inversas observadas de testosterona sérica con las principales causas de mortalidad, como las enfermedades cardiovasculares, pueden ser confunden en los hombres por el estado de salud y, por lo tanto, son difíciles de interpretar, como los autores de las revisiones sistemáticas relevantes y los metanálisis han tenido cuidado de señalar.11-13 Otros biomarcadores de andrógenos que dan asociaciones observacionales más similares a los resultados de los ensayos controlados aleatorios ( ECA) para la cardiopatía isquémica o sus factores de riesgo rara vez se informan.14 De manera similar, de manera observacional, los andrógenos no predicen el cáncer de próstata, 15 pero los estudios genéticos han eliminado las dudas sobre el papel de los andrógenos en el cáncer de próstata.16 Evidencia observacional sobre la prescripción de testosterona exógena en hombres es mixto, 17-20 y difícil de interpretar debido a la posibilidad de sesgo por indicación y / o tiempo inmortal, 21 que puede generar hallazgos en desacuerdo con el metanálisis de ECA20, 22-24 El único estudio observacional de prescripción de testosterona que utilizó una autocomparación y una exposición de control es probablemente el más convincente: encontró, específicamente, que la prescripción de testosterona se asoció con un mayor riesgo de infarto de miocardio no fatal.25

La evidencia sobre los efectos de los andrógenos a partir de ECA es limitada porque el Instituto de Medicina de EE. UU. Recomendó, en 2004, que no se deberían realizar ensayos a gran escala de testosterona hasta que se hayan establecido los beneficios sobre los tratamientos existentes en ensayos pequeños.26 Comparaciones de salud entre hombres con pruebas genéticas Los andrógenos más altos o más bajos que utilizan la aleatorización mendeliana son limitados porque los andrógenos rara vez se miden, por lo que se han identificado pocas variantes genéticas que determinen de manera confiable los andrógenos27, 28.

Sin embargo, poco a poco está surgiendo información sobre el papel de los andrógenos en la salud de los hombres. A continuación, se consideran los efectos de los andrógenos sobre los principales contribuyentes a la mortalidad global, incluida la función inmunológica, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes. Dado el enfoque en los efectos de los andrógenos, se pone mayor énfasis en la evidencia sobre los probables efectos causales de los ECA, aleatorización mendeliana, experimentos, experimentos naturales y modelos animales knockout, en lugar de asociaciones observadas.

Función inmune

Generalmente se entiende que los andrógenos inhiben el sistema inmunológico29-32, mientras que los estrógenos promueven la respuesta inmunitaria.33 Por ejemplo, la testosterona puede inhibir la función de las células T CD4, 30 mientras que la privación de andrógenos se asocia con el agrandamiento del timo, que promueve la función inmunológica29. Los roedores sugieren que los andrógenos son proinflamatorios y retrasan la cicatrización de heridas34, 35.

Los hombres tienden a ser más vulnerables a las infecciones que las mujeres33, 36, 37. Sin duda, el estilo de vida juega un papel importante. Sin embargo, la vulnerabilidad masculina es más evidente en las edades en las que el dimorfismo sexual en las hormonas sexuales es mayor, como la primera infancia, la pubertad y la vida adulta joven, e incluye períodos, como la primera infancia, en los que es poco probable que las elecciones de estilo de vida difieran según el sexo. La desventaja masculina es menos evidente para las infecciones en las que se produce una respuesta inmunitaria patológica37.

Por otro lado, los andrógenos pueden tener el beneficio de suprimir las respuestas autoinmunes, 29-31, de acuerdo con que los hombres sean menos vulnerables a las enfermedades autoinmunes que las mujeres, 29, 31 y la diferencia surge en la pubertad. La administración de andrógenos ha mostrado ser prometedora en ensayos como tratamiento para la artritis reumatoide38, 39.Se desconoce si los tratamientos biológicos para enfermedades autoinmunes, como los inhibidores del factor de necrosis tumoral-α, operan a través de un mecanismo similar.

Cáncer

Dados los efectos supresores de los andrógenos sobre la función inmunitaria, 29-32 se cree que los andrógenos desempeñan un papel no solo en el cáncer de próstata y testículo, sino también en el cáncer en general, 29 aunque la evidencia en los hombres es escasa. Con base en modelos de eliminación de andrógenos, los andrógenos podrían desempeñar un papel permisivo en varios cánceres con preponderancia masculina40, incluido el cáncer de vejiga, 41 de riñón, 42 de hígado43 y de pulmón, 44 así como, quizás, de esófago45 y colorrecto46. protege a las ratas macho contra los adenomas colónicos.46 No se ha investigado exhaustivamente si los andrógenos contribuyen a la vulnerabilidad de los hombres al cáncer y si los cánceres con predominio masculino comparten características. El papel de los andrógenos en la función inmunológica también plantea interrogantes sobre otras enfermedades crónicas importantes con un componente inflamatorio47, 48 a las que los hombres son más vulnerables, como las enfermedades cardiovasculares.

Enfermedad cardiovascular

Los hombres tienen tasas de mortalidad por enfermedades cardiovasculares más altas que las mujeres49, particularmente en el período de la vida, la edad adulta temprana, cuando las hormonas masculinas son más altas49, 50.Sin embargo, las tasas de mortalidad por accidente cerebrovascular hemorrágico difieren poco según el sexo, 51 lo que sugiere que el factor causal relevante subyacente a los hombres La desventaja cardiovascular es específica de los procesos que impulsan formas no hemorrágicas de enfermedad cardiovascular, como isquemia, trombosis, embolia y aneurisma. Cabe destacar que los andrógenos pueden aumentar los factores de coagulación, como el tromboxano52, 53.

Actualmente, al mismo nivel de los principales factores de riesgo de enfermedad cardiovascular aterosclerótica, específicamente, la edad, el tabaquismo, el colesterol de lipoproteno de baja densidad (LDL), el colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL), la presión arterial y la diabetes, predicción de riesgo validada Los modelos ofrecen un riesgo absoluto sustancialmente más alto para los hombres que para las mujeres54. La testosterona en hombres mayores como antídoto contra el envejecimiento ha dado lugar a advertencias sobre el riesgo cardiovascular de la testosterona por parte de los reguladores. En junio de 2014, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) agregó una advertencia sobre coágulos de sangre venosa en la etiqueta del producto de testosterona.57 En julio de 2014, Health Canada advirtió sobre “problemas cardíacos y vasculares graves y potencialmente mortales, como el corazón ataque, accidente cerebrovascular, coágulo de sangre en los pulmones o las piernas y frecuencia cardíaca aumentada o irregular con el uso de productos de reemplazo de testosterona ”.58 La Agencia Europea de Medicamentos fue menos clara en noviembre de 2104,59, pero recomendó que la testosterona se debe restringir a hombres con enfermedades patológicas hipogonadismo.59 En marzo de 2015, la FDA de EE. UU. advirtió sobre "el posible aumento del riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares asociados con el uso de testosterona" y requirió un cambio de etiqueta.60 Las ventas de testosterona ya están cayendo en los EE. UU .61 y se están llevando a cabo litigios contra las compañías farmacéuticas .62

Estas advertencias de los reguladores sobre el riesgo cardiovascular de la testosterona57, 58, 60 sugieren que los andrógenos sustancialmente más altos en los hombres que en las mujeres podrían ser la base de tasas de mortalidad por enfermedades cardiovasculares más altas en los hombres que en las mujeres, aunque cualquier efecto adverso de los andrógenos exógenos en los hombres mayores no saludables57, 58, 60 podría no traducirse en andrógenos endógenos en hombres sanos. Además, se han encontrado pocas variantes genéticas relacionadas con los andrógenos en estudios de asociación de todo el genoma de enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, pocos de estos estudios son específicos del sexo, se han identificado pocas variantes genéticas relacionadas con los andrógenos27, 28 y muchas variantes genéticas tienen una función desconocida, por lo que esto puede ser ausencia de evidencia más que evidencia de ausencia.

Los efectos conocidos de la administración de testosterona en hombres a partir de metanálisis de ECA incluyen un colesterol HDL más bajo, 63 hemoglobina más alta, 63 menos adiponectina64 y un riesgo más alto de trombosis venosa22. Algunos de estos cambios también ocurren en niños en la pubertad bajo la influencia de testosterona endógena, 65 lo que sugiere efectos similares de la testosterona exógena y endógena. Los estudios de aleatorización mendeliana también sugieren que la testosterona endógena reduce el colesterol HDL66 y posiblemente aumenta la frecuencia cardíaca, 67 de acuerdo con la advertencia de Health Canada, y nuevamente sugiere efectos similares de la testosterona endógena y exógena. La mayoría de las revisiones sistemáticas y metanálisis de ECA han mostrado un riesgo no significativamente mayor de eventos cardiovasculares con la testosterona, 68-71 pero no tienen el poder estadístico suficiente, en parte debido a la notificación incompleta de eventos en los ECA subyacentes, 70 y, en un metanálisis, un error numérico (informando sobre 308 en lugar de 485 hombres) .69 En particular, el ensayo más reciente de testosterona encontró 12 eventos cardiovasculares adversos importantes entre 155 hombres en el brazo de tratamiento y 4 entre 151 hombres en el brazo de placebo, OR 3,08, IC del 95% 0.97 a 9.79.72 Los hombres con testosterona endógena más baja debido a la castración legal tienen tasas relativamente más bajas de infarto de miocardio específico.73 De manera similar, los hombres con testosterona baja de por vida debido al síndrome de Klinefelter tienen tasas bajas de cardiopatía isquémica, 74 a pesar de su conocida vulnerabilidad a diabetes.75

Diabetes

La diabetes es un factor de riesgo fuerte y bien establecido para la enfermedad cardiovascular, aunque las diferencias por sexo en las tasas de diabetes son menores e inconsistentes.76 Los ECA sugieren que los andrógenos mejoran el metabolismo de la glucosa, 77 quizás a través de la construcción de masa muscular, que es un sumidero para la eliminación de la glucosa. Rara vez se ha evaluado si los tratamientos para la diabetes funcionan mediante la elevación de andrógenos. Sin embargo, la insulina puede aumentar los andrógenos, 78 lo que podría ser relevante para la diferencia de magnitud entre las estimaciones observadas y causales para la asociación de la diabetes con la enfermedad cardiovascular79.


Efecto de Lepidium meyenii (MACA) sobre el deseo sexual y su relación ausente con los niveles séricos de testosterona en hombres adultos sanos

Resumen. Este estudio fue un ensayo paralelo, aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo de 12 semanas en el que se comparó el tratamiento activo con diferentes dosis de Maca Gelatinizada con placebo. El estudio tuvo como objetivo demostrar si el efecto de la Maca en el informe subjetivo del deseo sexual se debía al efecto sobre el estado de ánimo o los niveles séricos de testosterona. Los hombres de 21 a 56 años recibieron Maca en una de dos dosis: 1500 mg o 3000 mg o placebo.

La autopercepción del deseo sexual, la puntuación de la prueba de Hamilton para la depresión y la prueba de Hamilton para la ansiedad se midieron a las 4, 8 y 12 semanas de tratamiento. Se observó una mejora en el deseo sexual con Maca desde las 8 semanas de tratamiento. Los niveles séricos de testosterona y estradiol no fueron diferentes en los hombres tratados con Maca y en los tratados con placebo (P: NS). El análisis de regresión logística mostró que la Maca tiene un efecto independiente sobre el deseo sexual a las 8 y 12 semanas de tratamiento, y este efecto no se debe a cambios en las puntuaciones de Hamilton para depresión o ansiedad o en los niveles séricos de testosterona y estradiol. En conclusión, el tratamiento con Maca mejoró el deseo sexual.


Años de pubertad

SÍNDROME DE TURNER

En el síndrome de Turner, con un trastorno cromosómico en mosaico 45, X0 o relacionado, las gónadas no producen hormonas. Los genitales son normalmente femeninos y la identidad / rol de género es típicamente femenino. 74 La conciencia de la infertilidad y la baja estatura de por vida típica de este síndrome no interfieren con el deseo de matrimonio y maternidad. Las características sexuales secundarias deben inducirse mediante la administración de estrógenos. 74 Esto a menudo se retrasa hasta finales de la adolescencia, y el desarrollo sexual se sacrifica temporalmente por el crecimiento de la estatura, para lo cual a menudo se agrega hormona de crecimiento sintética. 75 Pueden surgir problemas psicológicos cuando la terapia con estrógenos se inicia después de (aproximadamente) los 13 años de edad. Como resultado del retraso en la maduración sexual, puede haber una relativa inercia romántica y erótica. 76 La ausencia de producción de andrógenos ováricos también puede ser relevante. Las niñas con síndrome de Turner tienen un déficit cognitivo específico que no afecta la inteligencia verbal, aunque el habla puede retrasarse, pero sí afecta la inteligencia no verbal y se manifiesta como una discapacidad en la capacidad visuoespacial (sentido de dirección, lectura de mapas), matemáticas y motor. déficit. 74, 76

SÍNDROME DE KLINEFELTER

El síndrome de Klinefelter (47, XXY y sus mosaicos) no es infrecuente. Un estudio reciente encontró una tasa de incidencia de 1: 600 nacimientos de varones. 77 La afección a menudo no se diagnostica hasta la edad de la pubertad porque, hasta la adolescencia, los niños afectados son solo moderadamente diferentes de los sujetos de control. Los pacientes pueden ser más altos o tener testículos no descendidos o genitales externos relativamente pequeños, pero estas características no siempre están presentes. La pubertad puede progresar lentamente, con virilización débil permanente y, a menudo, ginecomastia. Los pacientes generalmente reciben tratamiento con testosterona para aumentar la virilización y promover la sincronía con el desarrollo de pares en edad cronológica.

El cociente de inteligencia (CI) de la mayoría de los hombres de 47, XXY suele ser medio o algo más bajo. 78 El CI verbal suele verse más afectado que el CI no verbal o de rendimiento y se manifiesta en la infancia como un retraso en el desarrollo del habla. 79

Las habilidades ejecutivas (como la formación de conceptos, la resolución de problemas, el cambio de tareas y la iniciación de una respuesta rápida y fluida) también pueden verse afectadas. 80 Si el síndrome de Klinefelter se diagnostica temprano, la enseñanza de recuperación puede ayudar a mejorar el desempeño educativo. 80 En el asesoramiento sexológico, se presta atención, según sea necesario, a la corrección quirúrgica de la ginecomastia, los testículos protésicos cosméticos y el manejo de la fertilidad deteriorada. Con respecto a la erotosexualidad, no se dispone de estadísticas epidemiológicas sistemáticas que permitan una declaración sobre la prevalencia de parafilias o transposiciones de género en la población 47, XXY frente a la población 46, XY. La tendencia dominante es que los hombres de 47, XXY sean tímidos e hiposexuales. La sexualidad de los pacientes de Klinefelter en las clínicas de infertilidad es indistinguible de un grupo de comparación. 81

IMAGEN Y FORMA CORPORAL ANORMAL

Las hormonas tienen un impacto profundo en la forma del cuerpo y, en consecuencia, en la autoimagen del cuerpo. Los pacientes con afecciones que afectan la apariencia, como trastornos de la diferenciación sexual, ginecomastia, pubertad precoz / retrasada, estatura baja / alta, hirsutismo, síndrome de Klinefelter, síndrome de Turner, obesidad y similares, pueden sufrir una imagen corporal negativa. 73

En particular, los adolescentes a menudo se ven a sí mismos a través de los ojos de sus compañeros y se comparan constantemente con ellos. Cualquier desviación en la apariencia puede evocar el ridículo de los compañeros y puede resultar en una baja autoestima y sentimientos de insuficiencia, vergüenza y estrés. Esta combinación puede conducir a la abstinencia de las actividades sociales y al rendimiento académico deficiente y puede afectar la interacción y el desarrollo eróticos y sexuales saludables. 73

Por lo tanto, la insatisfacción con la imagen corporal debe abordarse al tratar las afecciones antes mencionadas, aunque las quejas pueden carecer de importancia médica técnica. La tranquilidad basada en un examen médico de que se ha descartado la patología y de que no existen problemas médicos relevantes puede no ser suficiente. Alternativamente, incluso puede ser contraproducente si el paciente cree que la ausencia de enfermedad no deja lugar para discutir problemas de imagen corporal. Puede ser que el médico inicie la discusión sobre estos temas. Preguntas como “Otras personas con la misma afección a menudo experimentan incomodidad con sus cuerpos. ¿Cómo está afectando esta condición su vida? " puede allanar el camino para una evaluación de cómo los pacientes experimentan su desviación de la norma. El médico puede ofrecer la información de que a veces es útil unirse a un grupo de autoayuda para pacientes.


Variación dentro de la población en la química de la vida: la estequiometría del dimorfismo sexual en múltiples dimensiones

En las especies sexuales, la divergencia fenotípica entre machos y hembras, o el dimorfismo sexual, es a menudo la fuente de los ejemplos más asombrosos de variación fenotípica en la naturaleza. La teoría sugiere que los rasgos sexuales exagerados deberían impulsar las demandas nutricionales específicas del sexo. Los avances en espectrometría permiten una rápida cuantificación de los elementos que componen los individuos y los rasgos, que se pueden utilizar para evaluar patrones de variación intraespecífica y la contribución de los rasgos sexuales nutricionalmente exigentes a estos patrones. Medimos el dimorfismo en la estequiometría de cuerpo entero de Hyalella anfípodos y examinó si las demandas nutricionales de los rasgos sexuales exagerados difieren de las de los rasgos similares no sometidos a selección sexual. Encontramos un dimorfismo sexual sorprendente en la composición elemental multivariada de todo el cuerpo (es decir, el ionoma), incluidos elementos importantes para el crecimiento y el rendimiento del organismo. En los machos, el apéndice en forma de garra, exagerado, seleccionado sexualmente (gnatópodo posterior) difería significativamente en la estequiometría específica de masa de un rasgo no sexual homólogo en serie y de tamaño similar (quinto pereópodo), lo que indica que existen diferencias fundamentales en la construcción de rasgos sexuales en relación con rasgos similares que no están bajo selección sexual. Si bien los rasgos seleccionados sexualmente difieren de los rasgos no sexuales en sus ionomas, encontramos que poseer un rasgo exagerado no cambia la estequiometría del organismo, lo que indica que la exageración del rasgo puede no estar impulsando directamente el dimorfismo sexual ionómico. Finalmente, encontramos que los rasgos más grandes no son sumideros de recursos comparativamente más grandes para ningún elemento, lo que sugiere que la posesión de rasgos más grandes no es una función de una mayor asignación de recursos. Juntos, descubrimos un dimorfismo sexual sustancial en el nivel más bajo de organización, los elementos químicos. Dicha información ilumina las predicciones sobre dimorfismos en el comportamiento de búsqueda de alimento, fisiología nutricional y selección específica de sexo en los loci subyacentes. Los datos multidimensionales de alto rendimiento sobre la divergencia sexual en la composición estequiométrica son una herramienta poderosa para comprender la ecología evolutiva de los dimorfismos sexuales.

Esta es una vista previa del contenido de la suscripción, acceda a través de su institución.


Saber que los niveles de VIH son 'indetectables' puede afectar el comportamiento sexual

15 de junio de 2017 - Comprender y responder a las tendencias de comportamiento en los grupos que están en alto riesgo de infección por el VIH es fundamental para el desarrollo de estrategias efectivas que disminuyan la incidencia del VIH y mejoren el acceso a la atención. Una nueva investigación basada en datos del sistema Nacional de Vigilancia del Comportamiento del VIH (NHBS) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se presenta en un suplemento especial de JAIDS: Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes. La revista es publicada por Wolters Kluwer.

"La NHBS puede orientar las estrategias de prevención de alto impacto a nivel local y nacional al identificar quién tiene mayor riesgo, qué están haciendo y qué servicios necesitan más", según una introducción de Cyprian Wejnert, PhD, y colegas del Estudio NHBS Grupo.

Los datos de NHBS ayudan a orientar la prevención del VIH en grupos de alto riesgo

La NHBS es un proyecto de vigilancia en curso que monitorea los factores de riesgo conductuales, las pruebas de detección del VIH y el uso de servicios y estrategias de prevención en tres grupos de alto riesgo: hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH), personas que se inyectan drogas (PWID) y heterosexuales de nivel socioeconómico bajo en áreas urbanas. "Los datos precisos sobre los comportamientos en estas poblaciones son fundamentales para comprender las tendencias en la infección por el VIH y planificar y evaluar actividades eficaces de prevención del VIH", escriben el Dr. Wejnert y sus coautores.

El número especial presenta 21 nuevos artículos de investigación que utilizan datos de NHBS para evaluar e informar los esfuerzos de prevención del VIH. Entre los hallazgos se encuentran información sobre las tendencias de las pruebas del VIH, recientes disminuciones en los diagnósticos de VIH entre las mujeres afroamericanas, nueva evidencia sobre la efectividad de los programas de servicios de jeringas para reducir el comportamiento de alto riesgo entre las PWID y ejemplos de programas innovadores desarrollados para llegar a los grupos de alto riesgo en las comunidades. en los Estados Unidos.

Un estudio de H. Fisher Raymond, DrPH, del Departamento de Salud Pública de San Francisco analiza las interacciones entre los esfuerzos de prevención del VIH y las conductas sexuales de riesgo entre los HSH con infección por el VIH conocida. En la última década, San Francisco ha introducido un enfoque de "Tratamiento como prevención" (TasP), en el que las personas comienzan a tomar medicamentos antivirales tan pronto como se les diagnostica la infección por el VIH.

Cuando se toman de la manera correcta, todos los días, los medicamentos antivirales reducen la cantidad de VIH en la sangre y en otras partes del cuerpo a niveles tan bajos que la actividad viral, medida como carga viral, ya no puede detectarse. A esto se le llama carga viral indetectable o supresión viral. La supresión del VIH en la sangre a niveles "indetectables" tiene muchos beneficios para la salud. Ayuda a las personas que viven con el VIH a vivir vidas más largas y saludables y reduce drásticamente el riesgo de transmitir el VIH.

De 68 hombres incluidos en el estudio, 58 creían que tenían niveles indetectables de VIH, mientras que nueve creían que tenían niveles detectables. En ambos grupos, los análisis de sangre mostraron que el 97 por ciento de los hombres conocían con precisión su estado viral.

El conocimiento del estado de supresión viral de uno parecía estar asociado con diferencias en las estrategias de reducción del riesgo sexual.

Los resultados sugieren que los HSH que han logrado la supresión viral con el tratamiento, sabiendo que tienen un bajo riesgo de transmitir el VIH, pueden adaptar sus prácticas sexuales en consecuencia. Los autores señalan que la diferencia observada no fue estadísticamente significativa, probablemente debido al pequeño tamaño del estudio.

"Se necesita más investigación para evaluar cómo los hombres VIH positivos tienen en cuenta la carga viral en las prácticas de toma de decisiones sexuales, y esta investigación informa sobre la asignación de recursos y las recomendaciones clínicas para mantener la salud de las poblaciones de HSH", escriben el Dr. Raymond y sus coautores. Señalan que su estudio no refleja estrategias más nuevas de reducción de riesgos, especialmente la profilaxis previa a la exposición (PrEP), en la que las personas no infectadas que están en riesgo de contraer el VIH toman medicamentos para reducir el riesgo de infectarse.

"Los artículos de nuestro suplemento NHBS señalan que estamos en una nueva era de tratamiento y prevención del VIH, dados los claros efectos del tratamiento sobre la transmisión y los claros beneficios de la PrEP", comenta Paul A. Volberding, MD, de la Universidad de California. San Francisco, editor en jefe de JAIDS. "Este es un momento excelente para registrar nuestra posición y desarrollar planes para una vigilancia continua".

Artículo: "Carga viral autopercibida y comportamiento de riesgo sexual entre HSH VIH positivos conocidos en San Francisco, 2014" (doi: 10.1097 / QAI.0000000000001405)

JAIDS: Revista de síndromes de inmunodeficiencia adquirida (http: // www. JAIDS. com) es el recurso interdisciplinario confiable para información relacionada con el VIH y el SIDA con un fuerte enfoque en la ciencia básica, la ciencia clínica y la epidemiología. Coeditado por los principales líderes en virología clínica, biología molecular y epidemiología, JAIDS publica información vital sobre los avances en el diagnóstico y tratamiento de las infecciones por VIH, así como las últimas investigaciones en el desarrollo de enfoques terapéuticos y de vacunas. Esta revista innovadora reúne artículos rigurosamente revisados ​​por pares, revisiones de investigaciones actuales, resultados de ensayos clínicos e informes epidemiológicos de todo el mundo.

Wolters Kluwer N.V. (AEX: WKL) is a global leader in information services and solutions for professionals in the health, tax and accounting, risk and compliance, finance and legal sectors. We help our customers make critical decisions every day by providing expert solutions that combine deep domain knowledge with specialized technology and services.

Wolters Kluwer reported 2016 annual revenues of 𔚼.3 billion. The company, headquartered in Alphen aan den Rijn, the Netherlands, serves customers in over 180 countries, maintains operations in over 40 countries and employs 19,000 people worldwide.

Wolters Kluwer shares are listed on Euronext Amsterdam (WKL) and are included in the AEX and Euronext 100 indices. Wolters Kluwer has a sponsored Level 1 American Depositary Receipt program. The ADRs are traded on the over-the-counter market in the U.S. (WTKWY).

For more information about our solutions and organization, visit http://www. wolterskluwer. com, follow us on Twitter, Facebook, LinkedIn, and YouTube.

Descargo de responsabilidad: AAAS y EurekAlert! no son responsables de la precisión de los comunicados de prensa publicados en EurekAlert. por las instituciones contribuyentes o para el uso de cualquier información a través del sistema EurekAlert.


Can diet, supplementation and/or drugs affect sexual dimorphism? - biología

Sexual behavior, the composite of physiologic, anatomic, and psychosocial factors, is unique in every individual, and therefore, no one definition of sexual behavior is universally accepted. Sexual dysfunction occurs when an individual experiences a disruption in any one of these factors, such as loss of estrogen with menopause, leading to urogenital atrophy and dyspareunia or change in tactile sensitivity from neurologic dysfunction. The path to understanding sexual dysfunction is in establishing a baseline of expected anatomic and physiologic responses to sexual stimulation that occurs in healthy individuals.

A female&rsquos specific sexual response is affected by her overall physical, hormonal, and psychological health, and therefore, it is difficult to devise a model that can serve as a clinical standard. However, data are available that describe the common anatomic and physiologic changes associated with sexual stimulation. Masters and Johnson were the first to report the four phases of sexual response: namely, excitement, plateau, orgasm, and resolution. 1 About 20 years later, Kaplan added an initial excitement phase before arousal commenced (Fig. 1). 1 , 2 , 3 Concurrent with each phase of sexual response are specific physiologic and anatomic responses.

Fig. 1. Traditional sexual response cycle. (Kaplan HS: The New Sex Therapy. London, Bailliere-Tindall, 1974)

Excitement, the first phase, begins externally with increased vaginal lubrication from Bartholin&rsquos gland secretions and internally from the engorgement of perivaginal vessels, leading to engorgement and transudation. This overall response plays a key role in a woman&rsquos comfort and sensation during coital activity. In addition, during the excitement phase, extragenital responses include nipple erection, skin flush over the abdomen and breast, tachycardia, increased blood pressure, clitoral enlargement, and vaginal vault expansion. To mark the ending of the excitement phase, the labia majora and minora become fuller owing to vasocongestion, and there is an increase in voluntary and involuntary muscle tension as well as an increase in rectal sphincter contractions. 1

Plateau, the second phase, is a continuation of the excitement phase with an increase in vaginal and perineal lubrication and vessel engorgement. Much of this phase is associated with preparing the vagina, cervix, and uterus for vaginal penetration via specific elongation and tenting mechanisms. For instance, the clitoris withdraws under the clitoral hood as the vaginal vault develops a platform from the outer one third of the vagina. These changes serve to increase the width and depth of the vaginal barrel. During this period, the uterus elevates to its fullest capacity, and there is a tenting effect as the cervix elongates. To further prepare the vagina for penetration, Bartholin&rsquos gland continues to secrete lubricating substances, and the vagina, through vasocongestion and transudation, adds to the moisture of the vaginal barrel.

Following the plateau phase, orgasm usually occurs, being brought on by neural recruitment associated with peak sexual stimulation. The orgasm phase is associated with varying degrees of flush, loss of voluntary control of pelvic floor muscle groups, hyperventilation, a further increase in tachycardia and blood pressure, and contractions of the vagina and uterus. Three different types of orgasm in the female have been described: from clitoral stimulation, sexual fantasies, and vaginal penetration without clitoral stimulation. An orgasm in the female is characterized by rhythmic contraction of the pelvic musculature and uterus and, unlike in most men, can recur multiple times during one sexual encounter without a resolution phase because females can move several times from the orgasmic phase back into the plateau phase. As the orgasmic phase dissipates and excitement declines, the phase referred to as resolution ocurre. 1 , 2 , 3 Resolution is the return to normal physiologic function marked by the return to resting blood pressure and heart rate, loss of sexual flush, and the cessation of involuntary muscle contractions. 4

In addition to the traditional sex response cycle proposed by Masters and Johnson, a pathway based on intimacy has been described recently to characterize female sexual response. The new intimacy-based model incorporates the role of emotional intimacy as well as sexual stimuli in the female&rsquos sexual response cycle. In this model, there is a continuum of sexual response rather than a linear one, as described by Masters and Johnson, and the female can enter at any point in the sexual cycle (Fig. 2). 5 For example, an emotionally neutral woman can become motivated for coital activity by emotional intimacy, which then enables her to become responsive to sexual stimuli. In this model, once the woman is responsive to sexual stimuli, psychological and biologic factors determine her ability to become aroused and desirous of sexual stimulation. Orgasm may or may not occur, and sexual satisfaction is not completely based on this event. 5

Fig. 2. Intimacy-based female sexual response cycle. (Basson R: Female sexual response: The role of drugs in the management of sexual dysfunction. Obstet Gynecol 98:350, 2001)

The female sexual response cycle, however, may vary not only from woman to woman but also in the same individual over the life cycle. These genital and extragenital reactions of the sexual response are affected by several interrelated systems, including the vascular and endocrine system, sexual health, thoughts, feelings, and emotions.

A woman&rsquos sexuality is a vital part of her being, from which she can derive pleasure, confidence, intimacy, and motherhood. Therefore, if the balance of a woman&rsquos sexual functioning is disrupted, feelings of inadequacy and emotional distress may result. A diagnosis of a sexual disorder is ascertained by taking a thorough sexual history because there are no objective measures other than those used for research for diagnosing a sexual disorder. The accepted definitions of sexual dysfunction are spelled out by the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, now in its fourth edition (DSM-IV). The DSM-IV categorizes sexual dysfunctions into four major categories: disorders of desire, arousal, orgasm, and pain. More importantly, the DSM-IV incorporates psychological factors into its analysis of dysfunction. 6 The Female Sexual Function Index (FSFI), a reference developed to classify sexual disorders, is often used in clinical trials and consists of a self-report of 19 items regarding sexual function. The FSFI provides scores on six domains using factor analyses: desire, lubrication, arousal, orgasm, satisfaction, and pain. 6

Sexual dysfunction can be classified as primary or secondary. A dysfunction is considered primary if a person has never been able to achieve an adequate sexual response it is considered secondary if a person at one time had adequate functioning, but then reports inadequate or absent sexual function in all or specific sexual domains. 7 In addition to being primary or secondary, sexual dysfunction can be classified as global (occurring with all partners) or situational (occurring with a particular partner). 8

Disorders of libido include hypoactive sexual desire disorder (HSDD) and sexual aversion disorder (SAD). HSDD is a persistent or recurrent absence or deficiency of sexual fantasies and desire for sexual activity. 8 A hypoactive sexual desire can be influenced by chronic illness, lifestyle change, aging, and relationships. The assessment of this disorder is difficult because there are no accepted standards, making the classification of hypoactive sexual desire unique to a woman or to a woman and her partner. Increasing evidence indicates that decreased levels of androgens, especially in surgically menopausal women, as well as hyperprolactinemia may be a cause of HSDD. 6 SAD is a phobic aversion to and avoidance of sexual contact with a partner. 9 SAD is often psychological in origin and may be the result of past sexual abuse, depression, medication, or severe urogenital atrophy. 10 , 11 In addition, normally functioning women may develop HSDD owing to the use of medications such as antidepressants. 12

Sexual arousal disorders are characterized by the inability to achieve or maintain sexual excitement, 9 expressed as lack of genital lubrication or swelling response. 13 Arousal disorders may be due, in part, to decreased pelvic blood flow 14 or estrogen deficiency. Women with arousal disorders may complain of vaginal dryness or decreased sensation in the genitals. 9 Currently sildenafil (Viagra) is under investigation for the treatment of female arousal disorders because it has proved to be extremely effective in treating men with similar problems.

Orgasmic disorders are those in which there is a delay or absence of sexual climax or orgasm. This is a fairly common disorder occurring in nearly 25% of the population. 10 , 11 Because lack of coital orgasm is prevalent, it may be considered normal in women who have not been educated regarding the need for clitoral stimulation during coitus. With such education, many women increase their frequency of orgasm.

Pain disorders have been reported by Laumann and coworkers to occur in 14% of women between the ages of 18 and 59 years, 10 and include dyspareunia, vaginismus, and the newly classified noncoital pain disorders. Dyspareunia, a general term for coital pain, may occur as a result of an underlying medical condition such as vestibulitis, vaginal atrophy, or infection, or it may be psychological in origin. 9 Vaginismus is an involuntary reaction of the pelvic musculature to attempted vaginal penetration. Often, a woman with vaginismus can become quite frustrated with her inability to perform sexually. Lastly, noncoital sexual pain disorder consists of genital pain with noncoital sexual stimulation, which may be reported in women with vulvodynia.

External influences define distinct areas regarding what types of sexual activity are acceptable and what types are unacceptable. For instance, in today&rsquos society, acceptable sexual behavior is seen as serial monogamy between two consenting adults, whereas an example of unacceptable sexual behavior is an extramarital sexual liaison. In addition to the clear-cut, defined standards of sexual behavior, there is a vast gray area that can be viewed as normal or abnormal. This gray area pertains to many sexual parameters such as what is &ldquonormal&rdquo sexual frequency, that is frequency of coitus, frequency of orgasm, and frequency of self-stimulation. Whereas statistics are helpful in describing the gray areas of societal norms, they do not describe individual varieties of the norm. Therefore, a degree of objectivity and understanding is essential when clinicians are dealing with sexual dysfunction because one person&rsquos sexual dysfunction may be another person&rsquos normal sexual function. Generally, the acceptable norms of sexual response become &ldquoabnormal&rdquo when a person (or at times a partner) is unhappy or dissatisfied with her sexual functioning. 15

A major controversy regarding society&rsquos sexual norms of what is classified as healthy sex function versus what is pathologic is the area of sexual preference. Homosexuality is commonly stigmatized in almost all cultures. In addition, homosexuals may not feel like legitimate members of society because they do not have the same marriage and insurance rights as heterosexuals. Not surprisingly, because homosexuals are often viewed as social deviants and are not seen as equal to their heterosexual counterparts, they have a high prevalence of depression. 16 Mental illness and depression can lead to decreased sexual desire and inadvertently can affect sexual function. Therefore, when counseling a homosexual, it is critical for physicians to take these issues into account and evaluate whether or not they can objectively treat this patient or whether they should refer the patient to someone who can.

A woman&rsquos sexual identity is influenced by many factors that evolve over the course of her life. Different variables such as religion, current events, and societal views may affect how comfortable a woman is with her sexuality. For instance, some religions teach women that the only purpose for sexual activity is to procreate, and it is only deemed appropriate if one is married. Sexual activity for the purpose of pleasure or intimacy may be associated with feelings of guilt or shame, and this may affect a woman&rsquos sexual function. Also, in religions and cultures in which a woman is taught to play a submissive role, it is unlikely to hear her complain about not being sexually satisfied. In addition to religious inhibitions, many people may fear sex because of its close association with the current human immunodeficiency virus (HIV)/sexually transmitted disease epidemic. During the 1960s and 1970s a sexual revolution, due to the introduction of oral contraceptives into everyday life, took place and couples could engage in coital activity without the fear of an unwanted or unplanned pregnancy. As a backlash to these uninhibited sexual undertones that existed until the 1980s, currently another sexual revolution is taking place. The new sexual revolution is based on the fear of acquiring a sexually transmitted disease (currently referred to as a sexually transmitted infection [STI]) and limiting sexual freedom for many. It has been reported that, in the United States 15 million STIs occur annually, making these a major public health problem. 17 Widespread infections in the United States include chlamydia, gonorrhea, syphilis, genital herpes, human papillomavirus (HPV), hepatitis B, trichomoniasis, bacterial vaginosis, HIV, and acquired immunodeficiency syndrome (AIDS), with HPV of the cervix and vagina being the most common STI among the younger, sexually active population. 17 Therefore, attitudes have changed about the acceptance of being able to choose partners for the sole reason of sexual exchange. Many women associate fear of contracting an STI with sexual activity, thus, this has a negative impact on their sexuality. Women with AIDS or other STIs have to take precautions to prevent the spread of disease to their partner and, if pregnant, their fetus. For example, women with genital herpes may not be able to engage in intercourse during outbreaks. Psychologically, the impact of an STI on a woman may be enormous because she may have fear of contaminating her partner and her unborn children. These feelings may lead to a diminished desire to engage in sexual intercourse. Women with STIs should be counseled on how to have safe sex and to discuss any inhibitions or fears they may be feeling about sex.

Societal views also play a role in a woman&rsquos perception of herself as a sexual being. Society often views an aging woman as sexually unattractive and sexually retired. As women lose the ability to procreate, they may be viewed as asexual and are not expected to desire or enjoy sex. This image is further perpetuated by society viewing the elderly as &ldquofunctional children,&rdquo an attitude that strips them of their sexuality. 18

Menopause is a time of great hormonal, anatomic, and physiologic change for women. Among the many changes that occur is a diminution in sexual function for many aging women. Changing sexual function is due to a variety of factors, one most notably being estrogen and androgen decline. There is no clinical outcomes&ndashbased model that defines how a woman&rsquos sexuality will change with the onset of menopause therefore, a more holistic approach is needed to examine all aspects that contribute to a woman&rsquos changing sexual function. Some factors that affect sexual function are the psychological impact of aging, whether menopause was surgical or natural, the rate at which one transitioned into menopause, religion, cultural and social factors, medical illness, and availability of a sexual partner. 19 In addition, data will often be difficult to analyze owing to the varying definitions of sexuality some data define sexual activity exclusively by coital activity whereas others view it as sexual thoughts, fantasies, desires, or masturbation. 20

Most women tend to have their own preconceived ideas about how menopause will affect their sexuality, and these ideas may be emotionally troubling for some. The obvious changes associated with aging, such as wrinkling, sagging skin, and weight gain, may alter a woman&rsquos perception of her sexual self causing her to feel less attractive and feminine. 21 In addition, relationship issues and altered hormonal status may adversely affect the way a woman feels about her sexuality.

Of the many physiologic changes that take place with the onset of menopause, an especially significant one is a decrease in vaginal blood flow owing to a decrease in estrogen levels. As functional follicular depletion occurs, there is a drop in endocrine functioning of the ovaries, which results in a decrease in estrogen secretion. Postmenopausal women often have difficulty with vaginal lubrication and arousal as a result of the atrophic changes in the vaginal and clitoral vasculature. 22 With diminished vasculature, there is decreased blood flow to the reproductive organs. Decreased gonadal estrogen levels have several other effects on the vagina, uterus, urinary tract, and sexual functioning. Among the many changes that occur in addition to vaginal dryness are vulvovaginal pruritus, loss of vaginal elasticity, vaginal vault thinning, and vaginal barrel shortening. 23 The rugae of the vagina also becomes more friable and easily damaged, leading to petechiae, dyspareunia, and bleeding. 23 , 24 The urinary tract is also affected, and complaints of an increase in urinary urgency and frequency, recurrent urinary tract infections, and urogenital atrophy are frequently voiced by older women. 23 Other pelvic changes are numerous, including cervical atrophy, decreased mucous secretion, 25 and decreased uteral contractility and the vaginal platform is not as readily established, which may result in a decreased libido. 26 , 27 The uterus also becomes atrophic and fibrotic as it is deprived of estrogen and may undergo painful muscle spasms that worsen during orgasm. 28 In addition, vaginal relaxation can create an uncomfortable pressure-like feeling, which may decrease sexual sensation and lessen the ability to enjoy coitus. 28 The hypoestrogenic state has, in addition to urogenital changes, global changes. Because breast tissue becomes less sensitive, there is a decrease in swelling and erection of the nipple. Studies performed by Bachmann and associates suggest that a greater number of sexual dysfunction complaints occur in women over the age of 50 years, and that this age group has sex less frequently, although a small percentage of postmenopausal women report an increase in sexual interest and enjoyment. 28 , 29 In addition to affecting sexual function, a hypoestrogenic state is also responsible for sleep disturbances and changes in temperature regulation in menopausal women.

One treatment that helps to alleviate some of the adverse symptoms are experienced in a hypoestrogenic state is estrogen replacement therapy (ERT). ERT alleviates vaginal dryness, vasomotor symptoms, and insomnia. ERT also improves urogenital integrity and helps to provide a general sense of well-being. It may also serve as a protective factor against cognitive decline in the elderly. Although ERT has not been shown to directly increase sexual drive, it may improve sexual functioning through its positive physiologic effects. 19 Whereas ERT has many benefits, it may lead to an increased risk of endometrial therefore, an estrogen and progesterone combination should be used in high-risk individuals. 23

Androgen with estrogen replacement may also be useful in the management of menopausal women with sexual dysfunction. In addition to estrogen release, the ovaries play an important role in regulating the circulation of testosterone (an androgen). 30 , 31 Women that undergo natural or surgical menopause have been shown to have decreased levels of testosterone. Testosterone affects sexual desire, bone density, muscle mass and strength, adipose tissue distribution, mood, energy, and psychological well-being. 32 In addition, testosterone may work synergistically with estrogen for the relief of vaginal dryness and vasomotor symptoms. 32 Androgen replacement in an environment of adequate estrogen is correlated with an increase in psychological functioning. This may result in greater sexual satisfaction owing to the association between well-being and sexual function. 32 , 33 Shifren and colleagues demonstrated that transdermal testosterone in combination with oral ERT is associated with improved sexual functioning and emotional well-being. 34 As with estrogen, there are risks associated with androgen therapy. Potential side effects include acne, weight gain, excess facial and body hair, emotional changes, and adverse lipid profile changes. Based on available data, these side effects usually do not occur if the supplemental androgen levels are maintained within physiologic ranges. 32

Drug use can have an adverse effect on sexual response. A decrease in desire is often noted with the usage of antilipids, antipsychotics, barbiturates, benzodiazepines, beta blockers, clonidine, danazol, selective serotonin reuptake inhibitors (SSRIs), lithium, indomethacin, spirolactones, tricyclic antidepressant (TCAs), and antireflux agents. Diminished arousal can be seen with alcohol, anticholinergics, antihistamines, antihypertensives, benzodiazepines, SSRIs, TCAs, and monoamine oxidase inhibitors. Orgasmic dysfunction is associated with the use of methyldopa (Aldomet), amphetamines, antipsychotics, benzodiazepines, SSRIs, TCAs, narcotics, and trazodone 9 (Table 1). 35 Medications should be withdrawn if problems develop with sexual function. If these medications cannot be substituted, it is helpful to discuss the potential side effects and explore options for dealing with any developing problems.

TABLE 1. Common Drugs That Affect Sexuality in Women

Decreased Desire
Antilipid medications
Antipsychotics
Barbitúricos
Benzodiazepinas
Beta blockers
Clonidine
Danazol
Digoxin
Fluoxetine
Gonatropin-releasing hormone agonists
H2 blockers and antireflux agents
Indomethacin
Ketoconazole
Litio
Phenytoin
Spironolactone
Antidepresivos tricíclicos
Diminished Arousal
Alcohol
Anticholinergics
Antihistamínicos
Antihypertensives
Benzodiazepinas
Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina
Inhibidores de la monoaminooxidasa
Antidepresivos tricíclicos
Orgasmic Dysfunction
Aldomet
Amphethamines and related anorexic drugs
Antipsychotics
Benzodiazepinas
Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina
Narcotics
Trazadone
Tricyclic antidepressants *


* Also associated with painful orgasm.
Adapted from Weiner DN, Rosen RC: Medications and their Impact. In Sipski ML, Alexander CJ (eds): Sexual Function in People With Disability and Chronic Illness, pp 856&ndash1118. Gaithersberg, MD, Aspen Publishers, 1997.

Medical illnesses can influence sexual function in numerous ways. For instance, decreased sexual frequency is often found in patients who have suffered from a heart attack, with some reports showing that as many as 40% to 58% of recovering patients abstain. 23 This decrease in intercourse may be due to medication, anxiety, depression, fear of coital death, dyspnea, and angina. 23 Similar findings are seen in patients afflicted with diabetes, hypertension, chronic pain, arthritis, and cancer. In males, diabetes is associated with erectile dysfunction due to atherosclerotic changes. It is speculated that similar changes in women may result in similar problems, although it has not yet been proved. 20 Chronic pain can also lead to sexual dysfunction by affecting mood, physical ability to perform, and desire for intercourse. Arthritis sufferers may also be affected because arthritis is often associated with decreased flexibility and pain, adding to coital discomfort. Cancer and gynecologic malignancy may cause devastating psychological and physical trauma for the patient and their partner, resulting in diminished sexuality. Many women with malignancies may develop sexual problems, and it was found that 30% of patients did not resume engaging in sexual intercourse in a 6-month follow-up period after a mastectomy. 36 The disfigurement that can result from the treatment of these malignancies, whether it is from chemotherapeutic agents that cause excessive weight loss and alopecia, or actual surgical procedures, can be quite traumatizing for a patient. Therefore, a woman&rsquos self-perception can be adversely affected, making her feel unattractive, thus, limiting her desire to have sex. A study undertaken by Gamel and associates examined the effects of gynecologic cancer on sexuality and the mode of intervention that may be useful in caring for these patients. It was proposed that sexual functioning should be evaluated prior to and following surgery and that the nurse who routinely cares for the patient should serve as a counselor regarding sexual functioning. 37 Although these topics may be difficult to discuss, it is the responsibility of the physician to address or make certain that the issue of sexuality as it pertains to all patients is addressed.

Postoperative sexual dysfunction is common because anxiety, fears, and diminished activity levels all frequently occur following surgical procedures. Hysterectomy, mastectomy, and gynecologic malignancy surgeries are the most common procedures for women to undergo in the gynecologic setting. Hysterectomies may have varying effects on a woman, depending on her age and life experience. 38 For example, a hysterectomy performed on a young woman who has not had any children or has not completed her family will have different consequences than a hysterectomy performed on a postmenopausal woman who has completed her family and is not desirous of future pregnancy. There are psychological factors to take into account because many woman associate their uterus with femininity and womanhood. Much controversy surrounds the actual impact of a hysterectomy on sexual function. Virtanen and coworkers 36 noted an improvement in dyspareunia and sexual desire with no effect on orgasmic capability following hysterectomy, whereas Darling and colleagues 39 reported a decrease in sexual responsiveness in 33% to 37% of women who underwent the procedure. To further complicate the issue, there is concern over the role that the cervix plays in sexual function and whether leaving it intact may be beneficial to some women. Currently, the role of the nervous system on sexual function is not fully understood therefore, elucidating the effects of a hysterectomy, which will affect the integrity of the nervous system, is difficult.

Mastectomy is another procedure associated with a diminished sexual response. Women who have undergone mastectomies may feel more sexually inhibited than they did prior to their operation. The alteration to one&rsquos body may have a large impact on how one feels about their partner seeing them undressed. A practical way that patients often adjust to these changes regarding physical disfigurement and intimacy is to wear camisoles or nightwear to conceal the scar of surgery. 40 Currently, surgeons are moving away from performing disfiguring operations when applicable and offering reconstructive surgery as an option. 20 Because these procedures are seen as diminishing a woman&rsquos femininity, careful guidelines and definitions need to be established when evaluating the relationship between sexual dysfunction and malignancy.

As women age, the frequency of sexual dysfunction increases. It is important to take into account all factors that can be associated with a woman&rsquos functioning, including the availability of a partner. Aging men also encounter health issues, such as cardiovascular disease, diabetes, and arthritis, that may affect their desire and ability to perform. The incidence of erectile dysfunction greatly increases as erections become less firm, the refractory period lengthens, and ejaculations become less forceful. 19 Men may also suffer from premature ejaculation, which may interfere with their partner&rsquos ability to reach orgasm. Women may view their partner&rsquos dysfunction as their fault because their own feelings of inadequacies may prevail. For this reason, it is imperative for a couple to maintain open communication and to realize that the changes they are experiencing can be managed. Equally important is the readjustment of sexual expectations to include other forms of intimacy such as kissing, cuddling, and manual stimulation. 19 In addition, sildenafil citrate (also known as Viagra) is a great new option available to assist men who suffer from erectile dysfunction, thus making sexual activity possible. 6

Generally, sexual intercourse throughout one&rsquos pregnancy is considered safe and should not predispose a woman to preterm birth unless there is an existing complication such as placenta previa, abruptio placenta, or premature rupture of membranes. 41 During pregnancy, sexual activity may be limited by exhaustion, by discomfort owing to the growing fetus, or from the fear of either partner that they will harm the fetus. Postpartum sexual activity usually resumes in about 6 weeks however, some women experience sex problems even after this time period. Research has indicated that of 1249 women surveyed, the median time to restart coitus is 6 weeks after birth and that 53% of those women had difficulties in sexual functioning within the first 8 weeks. Women who experienced problems cited perineal pain, excessive fatigue, and lack of sexual interest as the cause. 42 , 43 Also, the degree of perineal damage and the use of instruments that can cause tissue damage, such as forceps and extraction vacuums, were noted to significantly increase the risk of postpartum dyspareunia. 44 In addition, women who deliver their children vaginally are at greater risk for pelvic floor injury. 45 This injury can lead to incontinence and dyspareunia. To alleviate these symptoms, pelvic floor exercises are suggested. Pelvic floor, or Kegel, exercises serve to strengthen vaginal and rectal musculature. As well, women who breastfeed their children tend to exhibit a diminished desire for sex, possibly owing to hyperprolactinemia, amenorrhea, or a decrease in estrogen, progesterone, and androgen levels. Because of the high frequency of postpartum sexual dysfunction, physicians should incorporate routine sexual health discussions into the postpartum follow-up procedure. Pregnant woman need to be educated about the changes occurring in their bodies and how these changes will affect their sexuality during and after their pregnancy. In addition, a physician should discuss options that their patient has during delivery, such as whether a woman wants an episiotomy during labor. Studies indicate that having an episiotomy may increase the risk of sexual dysfunction therefore, alternate methods should be explored to prevent this from occurring. 44

The key to intervention and treatment is the proper diagnosis of sexual dysfunction, which is achieved by taking a thorough medical history. An evaluation of medical conditions, habits, comorbid diseases and an assessment of menopausal symptoms, if present, are essential to a woman&rsquos medical history. This should be followed by a careful physical examination to determine vaginal health and evaluate for atrophy, vulvar dystrophies, and vaginitis. A detailed examination should further include assessing the epithelium, skin elasticity, turgor, rugae, labial fat content, presence of dyspareunia, and introitol size. 46 In addition, a quantitative assessment of vaginal health can be performed by using the Vaginal Health Index. The Vaginal Health Index is a system used to evaluate vaginal elasticity, fluid volume, pH, epithelial integrity, and moisture on a scale of 1 to 5 (Table 2). 47 If dyspareunia exists, a complete history of the pain, including location, severity, quality, timing of onset, and association with bodily functioning, should be taken. Whereas this type of pain is often difficult for woman to localize, a physician should help the patient to answer by asking open-ended questions. 8 Furthermore, a sexual functioning history should be taken and should include areas of general health, such as endocrine, neurologic, surgical, and degenerative functions psychiatric history, including depression, bipolar tendencies, and anxiety psychological and interpersonal factors, such as past sexual trauma, relationship issues, and partner problems drug use, both recreational and prescription and a hormonal status evaluation. 8 From this examination, a diagnosis can be obtained and intervention, if possible, can be made to address the woman&rsquos problems.


Dosing information

Usual Adult Dose for Contraception:

Intrauterine Device (IUD) insertion should be performed by a trained healthcare provider thoroughly familiar with product product manufacturer labeling should be consulted:

Insert 1 Mirena IUD (52 mg) into uterus

Timing of insertion:
-For women who are not currently using hormonal or intrauterine contraception: Insertion may occur at any time the woman is not pregnant if inserted after the first 7 days of menstrual cycle, an additional method of contraception should be used for 7 days after insertion
-Switching from an oral, transdermal, or vaginal hormonal contraceptive: Insertion may occur at any time if inserted during the hormone phase, continue use for 7 days after insertion or until the end of the current treatment cycle
-Switching from an injectable progestin contraceptive: Insertion may occur at any time if inserted more than 3 months after the last injection, an additional method of contraception should be used for 7 days after insertion
-Switching from a contraceptive implant or another IUD: Insertion should occur on the same day the implant or IUD is removed
-Inserting after abortion or miscarriage:
--First trimester: May insert IUD immediately after a first trimester abortion or miscarriage
--Second trimester: Insertion of IUD should be delayed a minimum of 4 weeks or until the uterus is fully involuted if involution is delayed, insertion should be delayed until involution is complete consider the possibility of ovulation and conception occurring prior to insertion and advise patient on need for an additional method of contraception for 7 days after insertion
-After childbirth: Insertion of IUD should be delayed a minimum of 4 weeks after delivery, or until the uterus is fully involuted if involution is delayed, insertion should be delayed until involution is complete consider the possibility of ovulation and conception occurring prior to insertion and advise patient on need for an additional method of contraception for 7 days after insertion

Replacement: Mirena should be replaced after 6 years a new IUD may be inserted for continued use.

Comments:
-IUD may be removed at any time but must be removed by the end of the prescribed time if continued use is desired, replace with a new IUD.


La línea de fondo

Pregnenolone is the precursor to all steroid hormones in the body and exhibits biological activity, notably brain function modulation and neuroprotection. (9)(15) Although the concept of the pregnenolone steal in times of stress remains to be confirmed, stress management is always considered to be beneficial to overall health and wellness. Lastly, if you’re a patient interested in taking a pregnenolone supplement, speak with your integrative healthcare provider.