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Fósiles vivientes


Celacanto, oso hormiguero, gingko ...

Se entiende que un fósil vivo significa especies recientes que ya han vivido de forma similar en otro período de la historia de la Tierra. El término "fósil viviente" en sí mismo es engañoso porque supone que los fósiles vivientes no han experimentado un desarrollo evolutivo desde su aparición. Sin embargo, este no es el caso ya que los factores evolutivos también han afectado permanentemente a los fósiles vivos. Sin embargo, a diferencia de otras especies, la morfología ha cambiado solo ligeramente, a casi ninguna.
A primera vista, los fósiles vivos son más una prueba de que la evolución no está ocurriendo. Esta forma particular de grupos de especies se explica por la existencia de nichos ecológicos extremadamente estables que proporcionan condiciones ambientales constantes (como en las profundidades del mar), de modo que las especies permanecieron prácticamente sin cambios durante millones de años, ya que la adaptación no fue necesaria desde el punto de vista de la selección estabilizadora.

El celacanto

Los primeros celacantos fosilizados encontrados se remontan a unos 400 millones de años a la Era Devónica. Hasta su redescubrimiento a finales de los años 40, el celacanto incluso se consideraba extinto. La particularidad de los fósiles vivos es que a menudo combinan características de dos grupos diferentes. En el caso del celacanto, además de las características típicas de los peces en forma de escamas y branquias, la presencia de características anfibias, p. Caminamos y un pulmón. Este hecho hace que el celacanto sea una cabeza de puente y, por lo tanto, proporciona evidencia del cambio evolutivo de las especies, por lo que se puede suponer que las especies no se han desarrollado lado a lado, sino separadas.
El siguiente cladograma muestra la evolución de los diferentes grupos (vertebrados terrestres):
Si se hubieran desarrollado uno al lado del otro, no habría nodos, por lo que ningún organismo tendría las características de dos grupos. Pero la existencia de animales de puente como el celacanto (pez y anfibio), el oso hormiguero (reptil y mamífero) pero también el archaeopterix (reptil y pájaro) demuestran una evolución evolutiva de las especies anteriores.