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¿Ha mudado algún dinosaurio?


Como serpientes o lagartos, ¿algún dinosaurio muda?

Si es así, ¿tenemos alguna prueba de ello?


Richard Prum (el autor de Evolución de las plumas) dice que la ornitología es principalmente una ciencia sobre dinosaurios. Insiste en que los dinosaurios eran muy cercanos a los pájaros, parte de ellos tenían plumas y estos dinosaurios emplumados "las mudan (mudan) como hacen los pájaros de nuestros días".

Por lo tanto, podemos concluir que los dinosaurios probablemente poseían al menos un mecanismo similar a la muda, mientras que otros son objeto de investigaciones consecutivas.

Fuentes Muda de las plumas de la cola en un oviraptorisaurio juvenil. Naturaleza, 2010.


¿Exactamente cómo se aparearon los dinosaurios, de todos modos?

Por Matthew Rozsa
Publicado el 24 de abril de 2021 2:00 PM (EDT)

Las siluetas de un par de dinosaurios saurópodos cortejando (Getty Images)

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Aquí hay un pensamiento adorable, aunque totalmente hipotético: dos dinosaurios enamorados. Me viene a la mente la comedia antropomórfica de Jim Henson "Dinosaurs". Pero, ¿cómo sería exactamente el apareamiento de los dinosaurios, en el mundo real, no en la televisión?

Obviamente, nunca sabremos con certeza qué hicieron para cortejarse entre sí, pero los aficionados a la ciencia recibieron una pista sobre la mecánica del apareamiento de los dinosaurios a principios de este año. En enero, científicos de la Universidad de Bristol y la Universidad de Massachusetts Amherst revelaron en la revista Current Biology que habían encontrado una cloaca de dinosaurio. Las cloacas, para los no iniciados, son el equivalente a un ano, uretra y genitales, que se encuentran en animales como anfibios, aves y reptiles. Esta cloaca en particular fue descubierta en un fósil que había conservado los patrones de piel de un Psittacosaurus, un dinosaurio relacionado con el Triceratops que era aproximadamente del tamaño de un perro.

Salon se acercó a dos de los científicos detrás de ese estudio para averiguar lo que sabemos ahora, de manera más amplia, sobre la reproducción de los dinosaurios.

"En términos de dinosaurios, sabemos que tuvieron relaciones sexuales como todos los animales, a menos que sean hermafroditas, lo cual no es la norma entre los animales con columna vertebral", dijo a Salon por correo electrónico el Dr. Jakob Vinther, paleontólogo de la Universidad de Bristol. "¡¡Una pregunta más importante es cómo !!" Señaló que las aves, que descienden de los dinosaurios, a menudo carecen de órganos reproductivos como un pene y "en cambio, tienen cloacas que son prácticamente indistinguibles entre los sexos y luego las frotan entre sí mientras vibran vigorosamente y, por lo tanto, se transfieren los espermatozoides. Esto es tan elegante". llamado beso cloacal ". Esto contrasta con el sexo copulatorio, en el que un hombre introduce esperma directamente en el cuerpo de la mujer.

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"Podríamos decir que la cloaca tenía una anatomía adecuada para el sexo copulatorio en lugar de los besos cloacales", dijo Vinther a Salon con respecto a la cloaca fosilizada. "Hasta ahora todo va bien, pero no podemos decir su sexo basándonos en la anatomía externa. El pene está elegantemente escondido dentro de la cloaca".

La Dra. Diane Kelly, profesora de ciencias psicológicas y cerebrales en la Universidad de Massachusetts Amherst que ayudó a la coautora del artículo sobre la cloaca de dinosaurios, explicó lo que sabemos con certeza sobre el sexo de los dinosaurios y lo que no.

"Nuestro estudio de la cloaca fosilizada nos permitió hacer algunas inferencias sobre posibles señales sociales de Psittacoasaur, que pueden o no haber sido sexuales", dijo Kelly. "¡Simplemente no lo sabemos!"

Lo que Kelly puede decir con certeza es que los dinosaurios usaban fertilización interna.

"Tenemos ejemplos generalizados de especies de dinosaurios que pusieron huevos con cáscara; la cáscara se deposita dentro del tracto reproductivo femenino, por lo que la fertilización también tuvo que ocurrir allí", explicó Kelly. "No hay ejemplos de genitales de dinosaurios fosilizados, pero podemos hacer algunas conjeturas sobre cómo habrían funcionado esos fragmentos al observar la anatomía de los parientes vivos más cercanos de los dinosaurios".

Kelly dijo que debido a que los cocodrilos y aves como los avestruces y los emús tienen relaciones sexuales en las que los machos pueden insertar sus penes y voltearlos (lo que significa que son eversibles), "es razonable suponer que los dinosaurios también lo hicieron".

Y algunas respuestas solo conducen a más preguntas.

"Claro, tuvieron sexo copulatorio, pero ¿cómo un diplodocus montó a otro?" Preguntó Vinther. "¿Podían hacer eso en absoluto y, en cambio, estaban parados uno al lado del otro y luego el macho tenía un pene muy largo y diestro que podía encontrar su camino? Los percebes son crustáceos, que están adheridos y todavía tienen sexo copulatorio. ¿Cómo se encuentra el ¿Entonces el compañero más óptimo? Bueno, tienes un pene que es de 10 a 15 veces más largo que tú y luego buscas a tientas hasta que otro percebe te deja entrar ".

Expresó dudas sobre si los dinosaurios hicieron eso, y señaló que "aparte de los delfines y las ballenas, el pene de los animales con columna vertebral es típicamente un órgano turgente o tiene tejidos eréctiles que hacen que un órgano con capacidad limitada para sentir su camino sin algunos asistencia."

Por desgracia, según Kelly, todo lo demás sobre el proceso de apareamiento, incluido cualquier romance especulativo de dinosaurios, sigue siendo un misterio.

"Los comportamientos de apareamiento no se fosilizan", dijo Kelly. "Así que no sabemos nada sobre el cortejo de dinosaurios".

Mateo Rozsa

Matthew Rozsa es redactor de Salon. Tiene una maestría en historia de la Universidad de Rutgers-Newark y es licenciado en derecho en su programa de doctorado en historia en la Universidad de Lehigh. Su trabajo ha aparecido en Mic, Quartz y MSNBC.


La era de los dinosaurios

Los primeros dinosaurios conocidos aparecieron durante el período Triásico (hace aproximadamente 250 a 200 millones). Los dinosaurios evolucionaron hasta convertirse en un grupo de animales muy diverso con una amplia gama de características físicas, incluidas las aves modernas.

Al contrario de lo que mucha gente piensa, no todos los dinosaurios vivieron durante el mismo período geológico. Estegosaurio, por ejemplo, vivió durante el período Jurásico tardío, hace unos 150 millones de años. tirano-saurio Rex vivió durante el Período Cretácico Superior, hace unos 72 millones de años. Estegosaurio se extinguió durante 66 millones de años antes tiranosaurio caminó sobre la Tierra.

Durante la Era Mesozoica (un período de más de 180 millones de años que incluyó los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico), una especie de dinosaurio no aviar evolucionó a una especie de dinosaurio aviar. Este dinosaurio aviar es el primer pájaro y el precursor de todas las aves. Cada dinosaurio no aviar se extinguió hace 66 millones de años.

Hay varias teorías sobre lo que pudo haber contribuido a la extinción masiva de dinosaurios no aviares y otras especies al final del Período Cretácico. Es cierto que un asteroide o cometa masivo golpeó la Tierra durante este tiempo, provocando un cambio dramático en el clima de la Tierra. Algunos científicos especulan que este impacto tuvo consecuencias catastróficas para la vida en la Tierra. Pero otros factores, incluidos los cambios en el nivel del mar y la actividad volcánica a gran escala, también pueden haber jugado un papel importante en esta extinción masiva.


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Claramente, si todas las plumas crecieran juntas y cayeran juntas, el dinosaurio o el pájaro se quedarían desnudos periódicamente, lo cual no es una estrategia evolutivamente sólida. De ahí la lógica evolutiva de la muda secuencial, una estrategia conocida entre las aves actuales y rsquos. La muda secuencial se caracteriza por la degradación: las especies especialmente vulnerables mudan muy gradualmente, mientras que entre las aves que no vuelan mucho, o que pueden esconderse eficazmente de los depredadores sin recurrir a la aviación, pueden mudar en solo dos o tres semanas.

El equipo y ndash Kiat, su supervisor Nir Sapir, jefe del Laboratorio de Vuelo de Animales de la Universidad de Haifa y Amir Balaban, un destacado ornitólogo israelí, colaboraron con los paleontólogos Xing Xu, Jingmai O & rsquoConnor y Min Wang de la Academia China de Ciencias y ndash comenzaron con la ornitología moderna y la ornitología moderna y otras teorías científicas aplicadas a un fósil de Microraptor exquisitamente conservado en China.

A: La broca coloreada resaltada muestra plumas en muda secuencial B: Ala ilustrada de Microraptor: plumas primarias completamente desarrolladas (izquierda) y durante la muda del ala Yosef Kiat

Este Microraptor específico se conservó con sus cuatro alas conservando la mayoría de sus plumas, y los investigadores se dieron cuenta de que estaban viendo seis plumas de diferentes tamaños. ¿Eran evidencia de muda o algunos estaban rotos o destrozados? ¿Podría el equipo decir si dicho dinosaurio tuvo muda secuencial, muda simultánea (todas a la vez, más o menos) o muda irregular al azar, como lo han hecho algunas aves?

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En primer lugar, admiten que no pudieron identificar la muda irregular hoy o hace 130 millones de años, por lo que se enfocaron en secuencial y no secuencial y compararon sus observaciones del plumaje de dinosaurios emplumados y rsquos muertos hace mucho tiempo con 302 aves existentes. Y he aquí, concluyeron que la estrategia ancestral basal del bird-dom es aparentemente una muda secuencial, y la muda no secuencial es una estrategia derivada de las aves que no necesitan moverse.

"No hay una sola especie de ave no voladora que mude sus plumas primarias secuencialmente", escribe el equipo. Bueno saber.

Ahora tenían que comprobar si los diferentes tamaños de plumas del Microraptor muerto eran realmente el resultado de la muda o mutilación. Eso implicó identificar los bordes de las plumas y listo, concluyeron, entrando en detalles exquisitos de cada pluma, y ​​realmente estaban mirando un ala con plumas de diferentes longitudes en una secuencia.

Avestruces: ser no voladores no importa cómo o cuándo mudan a Nir Kafri

Entonces, Microraptor empleó la muda secuencial. QED. Así podría escapar de los depredadores de su entorno al elevarse a los cielos con sus cuatro alas, mudando o no. Tiene sentido ya que el animal, que está muy representado en el registro fósil, era un titch & ndash que pesaba tanto como un pollo pequeño, alrededor de un kilogramo.

& ldquoEstamos acostumbrados a examinar y estudiar la muda en nuestro trabajo habitual de anillamiento de pájaros. Enfrentarse cara a cara con un dinosaurio volador que se hundió en un pantano primigenio hace millones de años es un evento muy raro y emocionante, ”declaró Balaban, y agregó que el equipo está ansioso por regresar y continuar el trabajo en China cuando el coronavirus disminuya.

Extrapolando a las aves actuales y rsquos, los investigadores sugieren que Microraptor se transportaba en gran medida por el aire y probablemente se cazaba por su alimento, que probablemente incluía pequeños mamíferos, avistados desde el aire.

Hasta aquí el argumento de que el enano de cuatro alas que abarrotaba los alrededores del Cretácico temprano de la China actual no podía volar, sino que solo planeaba cuando tenía que hacerlo. "El nuevo hallazgo apoya la afirmación de que el Microraptor podría volar y podría volar bien", observan los investigadores de la Universidad de Haifa.


¿Los dinosaurios, como los reptiles de hoy, mudaron o mudaron su piel?

Depende del tegumento dominante (cubierta corporal) del dinosaurio en cuestión.

Plumas: Existe buena evidencia que indica que los terópodos emplumados con plumas pennáceas (veletas) mudaron a medida que crecían, de la misma manera que lo hacen las aves hoy en día. Aunque las crías del oviraptorosaurio Similicaudipteryx tenían plumas de cola pennáceas al nacer (Xu et al., 2010), los especímenes inmaduros tienen una morfología de plumas peculiar, similar a un quotribbon, que difiere drásticamente de las plumas de los adultos. Estos representan gérmenes de plumas en proceso de muda en proceso de desarrollo y se ven idénticos al mismo tipo de plumas en las aves modernas (Prum, 2010).

Escamas: El estado ancestral de las escamas de dinosaurio probablemente habría estado relativamente cerca del tegumento de cocodrílidos en composición molecular (es decir, la estructura específica de alfa y beta queratina de la que estaban compuestos). Vea el trabajo de Greenwold y Sawyer (por ejemplo, Greenwold & amp Sawyer, 2013). Los cocodrilos no mudan de la misma manera que lo hacen los escamatos, donde todo el tegumento se reemplaza a la vez. Por lo tanto, sería razonable suponer que lo mismo se aplicaba a los primeros dinosaurios.

Escalas derivadas de forma secundaria: Algunas evidencias moleculares (Dhouailly, 2009) indican que las escamas reticuladas y escuteladas de las patas de las aves, los terópodos no aviares y posiblemente los ornitisquios (Cuesta et al., 2015) pueden haber derivado de forma secundaria de las plumas (o protoplumas). Si este fuera realmente el caso, y se aplicara de manera más general a la escalación en todo el cuerpo, una suposición muy especulativa, es posible que se haya producido algo de muda (incluido el reemplazo de filamentos con escalación derivada de filamentos).

En ausencia de fósiles de piel muda, lo mejor que podemos hacer aquí es formular una hipótesis. Hacemos esto usando lo que & # x27s llama un soporte filogenético existente, que es un poco complicado de explicar pero muy intuitivo una vez que lo ves en acción.

Básicamente, se forma el grupo observando taxones vivos estrechamente relacionados (también conocidos como existentes) a cada lado del taxón extinto en un árbol filogenético. Un rasgo que está presente en ambos taxones existentes es probablemente ancestral del grupo, por lo que, a menos que se perdiera de manera secundaria, estaría presente en el taxón extinto que le interesa.

Me doy cuenta de que esa explicación es algo obtusa, así que aquí tienes un ejemplo: mucha gente está interesada en el comportamiento de los dinosaurios extintos. Bueno, afortunadamente para nosotros, tenemos 1) pájaros, que son dinosaurios que existen mucho, y 2) dinosaurios & # x27 parientes vivos más cercanos, los crocodilianos. Los dinosaurios, cocodrilos y algunos otros grupos como los pterosaurios forman un gran grupo de reptiles llamado Archosauria. Así que en realidad estamos poniendo entre corchetes a los arcosaurios aquí, pero para nuestros propósitos, miraremos a los dinosaurios. Los cocodrilos y las aves pueden parecer muy diferentes, pero una similitud que tienen es que muestran el cuidado de los padres por sus crías (en diversos grados según la especie). Usando un soporte filogenético, plantearíamos la hipótesis de que los dinosaurios extintos también mostrarían cuidado parental por los jóvenes. Lo bueno es que hemos podido probar esa hipótesis con algunos fósiles realmente asombrosos como este.

Entonces, ¿qué significa eso para los dinosaurios que mudan su piel? Creo que es importante tener en cuenta que la piel es un órgano vivo que se regenera constantemente debajo de la superficie. La pregunta no es si esas células muertas de la piel se están desprendiendo, sino cómo se ven cuando lo hacen. Los cocodrilos mudan su piel en pedazos. No es como una serpiente, se despega y se cae en pequeñas secciones. Las aves son, obviamente, bastante diferentes en apariencia a los cocodrilos, pero su piel hace algo similar. Busqué brevemente una fuente decente sobre esto y no encontré ninguna, aunque cuando los pájaros arrojan, es aún menos visible y las escamas de la piel son aún más pequeñas. Algunas cosas de comportamiento como acicalarse también serán un factor. Así que son algo similares pero con diferencias, pero basándonos en cómo se desprenden las aves y los cocodrilos, planteamos la hipótesis de que los dinosaurios extintos no se desprendieron de su piel casi intacta como serpientes, sino que se despegaron en pedazos más pequeños.

Ahora, la complicación aquí es que existe una variación considerable en la morfología de los dinosaurios, incluso en sus estructuras tegumentarias (nombre elegante para cabello / plumas / púas / etc. que crecen fuera de la piel). Las plumas son las más grandes, y realmente se ponen en marcha en Coelurosauria, un grupo de dinosaurios terópodos. Sin embargo, eso no es el final, porque hay estructuras tegumentarias en otros dinosaurios como Tianyulong y Psitacosaurio. Realmente no tenemos análogos modernos para algunas de estas estructuras. Dada esa increíble variación, estoy seguro de que hubo variación en la forma en que mudaron de piel.


Pequeño mediano Grande

Como animales que ponen huevos, todos los dinosaurios comenzaron siendo pequeños, no pesaban más de 33 libras (15 kg) como crías. A medida que los dinosaurios crecieron, algunos probablemente ocuparon diferentes nichos y comieron diferentes alimentos que los adultos de la misma especie, por ejemplo, un joven Tirano saurio Rex probablemente no podría asumir un Triceratops, y probablemente fue tras presas más pequeñas.

Para investigar el misterio de tamaño mediano, Schroeder y sus colegas iniciaron sesión en el Base de datos de paleobiología, un recurso sin fines de lucro para datos paleontológicos, y categorizaron más de 550 especies de dinosaurios como pequeñas (22 a 220 libras, o 10 a 100 kg), medianas (220 a 2200 libras, o 100 a 1000 kg) o grandes (más de 2200 libras o 1.000 kg). Estos dinosaurios vivieron en 43 comunidades (grupos que vivieron en el mismo tiempo y lugar) en siete continentes durante el Periodo Jurasico (201 millones a 145,5 millones de años) y el período Cretácico.

Los investigadores encontraron que, si bien las comunidades a menudo tenían dinosaurios herbívoros en cada categoría de tamaño, era raro ver un dinosaurio carnívoro de tamaño mediano en comunidades con megatheropodos.

"Es posible que la 'brecha' haya sido causada por los juveniles de esos grandes megaheropodos, que pueden haber estado comiendo cosas diferentes a las de sus padres y, por lo tanto, compitiendo con carnívoros de tamaño mediano", dijo Schroeder.

El equipo descubrió que la brecha de los dinosaurios de tamaño mediano era más pronunciada en el Cretácico que en el Jurásico. Durante el período Cretácico, los tiranosaurios y los abelisaurios eran reyes, y también se veían "muy diferentes cuando eran jóvenes que cuando eran adultos", a diferencia de los megatheropodos del Jurásico, dijo.

En otras palabras, durante el período Jurásico, los megaheropodos, como Allosaurus, no cambió mucho a medida que crecían, "y es posible que en realidad hayan estado compartiendo recursos alimenticios, como saurópodos gigantes [dinosaurios herbívoros de cuello largo] con sus padres", dijo Schroeder. "Esto pudo haber permitido que más carnívoros coexistieran en las mismas comunidades, lo que resultó en una brecha más pequeña [de tamaño mediano] en los carnívoros".

Pero al final del Jurásico, muchos de los saurópodos se extinguieron, al igual que los dinosaurios como Allosaurus. "Es posible que hayan sido reemplazados por dinosaurios como tiranosaurio que utilizaba una variedad más amplia de recursos diferentes a medida que crecían ", dijo Schroeder.

A continuación, el equipo de Schroeder se preguntó si los megaheropodos juveniles tenían un efecto mayor en la composición de sus comunidades que los adultos. Para averiguarlo, los investigadores calcularon cuántos juveniles y adultos tenía cada especie en una comunidad. Luego, el equipo calculó la biomasa: el número de individuos de una especie multiplicado por su masa a cierta edad.

Los investigadores encontraron que en algunas especies de megatheropodos, como Allosaurus y tiranosaurio, los juveniles representaron una porción más grande de masa que los adultos, probablemente porque en ese entonces era un mundo en el que los dinosaurios se alimentaban de dinosaurios, y los megaheropodos no siempre llegaban a la edad adulta. Esto indica "que los jóvenes tuvieron tanto (si no más) efecto en su comunidad que los adultos", dijo Schroeder en el correo electrónico. De hecho, había tantos juveniles de megaheropodos de tamaño mediano, que incluso podrían ser vistos como de su propia especie, por así decirlo.

"Cuando agregamos los juveniles a las comunidades como su propia [especie], la brecha desapareció en gran medida", dijo Schroeder.

Sin embargo, es posible que algo más pueda explicar este misterio de tamaño mediano, dijo D'Emic. Doce de las 43 paleocomunidades examinadas en el estudio no parecen seguir el patrón inferido en el estudio: que los dinosaurios carnívoros de tamaño mediano eran raros en las comunidades con megatheropodos. En estas 12 comunidades, "tienen terópodos grandes y medianos", dijo D'Emic. El estudio explica estas excepciones de varias maneras, pero tal vez existían dinosaurios carnívoros de tamaño mediano, es solo que los paleontólogos aún no han encontrado sus fósiles en todas las comunidades, dijo D'Emic. "Incluso en lugares relativamente bien explorados de todo el mundo, cada año se descubren nuevas especies de dinosaurios, por lo que esto no es inverosímil", dijo D'Emic a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

También es posible que algunas especies de dinosaurios del estudio hayan sido identificadas erróneamente. Solo recientemente los paleontólogos han comenzado a evaluar la microestructura ósea, que puede revelar la edad de un dinosaurio al morir. "Esto puede mostrar que algunos individuos de dinosaurios pequeños pertenecientes a una especie eran simplemente juveniles de otras especies, o por el contrario, que algunos individuos de dinosaurios pequeños que se cree que son juveniles de una especie son en cambio adultos de nuevas especies enanas", dijo D'Emic.


Viaje por carretera jurásico

Algunos de los gastrolitos eran considerables, lo que sugiere que un animal grande se los tragó, dijo Malone. "He tenido uno que es más grande que mi palma, por lo que pueden ser bastante grandes", dijo. Sin embargo, los gastrolitos que recolectó no estaban asociados con ningún fósil de dinosaurio, por lo que el equipo tuvo que determinar los candidatos paleo más probables.

Solo hay unos pocos dinosaurios enormes cuyos restos se han encontrado con gastrolitos en la Formación Morrison: el terópodo carnívoro Allosaurus y los saurópodos de cuello largo Barosaurus, Diplodocus y posiblemente Camarasaurus, dijeron los investigadores. Pero "debido a que los esqueletos de saurópodos superan en gran medida a los de Allosaurus a lo largo de la Formación Morrison, y debido a que los gastrolitos son mucho más comunes en los saurópodos que en los terópodos de gran tamaño, planteamos la hipótesis de que los saurópodos eran los animales más probablemente responsables del transporte de estas piedras ", escribieron en el estudio.

Es probable que estos saurópodos gigantes migraran porque tenían que comer constantemente y la lluvia que regó su buffet de plantas y árboles era estacional en la Formación Morrison, dijo D'Emic a WordsSideKick.com.

"[Los saurópodos eran] animales bastante grandes, y sabemos que se movían en manadas", dijo Femke Holwerda, becaria postdoctoral de Elizabeth Nicholls en el Museo Royal Tyrrell de Paleontología en Alberta, Canadá, que ha estudiado los saurópodos pero no participó en el estudio. "Sabemos por los animales grandes y modernos que en algún momento, después de permanecer en una localidad por un tiempo, agotan todos sus recursos ... así que tienen que seguir adelante, literalmente, en busca de pastos más verdes".


Una recuperación escalonada

Después de que un asteroide acabó con gran parte de la vida en la Tierra, los mamíferos, en respuesta a los cambios en las plantas, crecieron en tamaño y diversidad sorprendentemente rápido.

Después de unos 700.000 años, las legumbres mostraron que sus vainas de guisantes fósiles son las más antiguas descubiertas en América del Norte hasta la fecha. Las especies de guisantes y frijoles del "período de las barras de proteína" proporcionaron comidas ricas en proteínas que aumentaron aún más el tamaño y la diversidad de los mamíferos, dice Lyson. Los mamíferos superaron los 50 kilogramos, un aumento de 100 veces con respecto a los que sobrevivieron al asteroide. Los bosques también se habían recuperado. "El mensaje más importante es cuán rápida fue la recuperación ... y cuán estrechamente están unidas la vegetación y la fauna", dice Vivi Vajda, paleobióloga del Museo Sueco de Historia Natural en Estocolmo.

El equipo también clasificó 6000 hojas, contando cuántas especies en cada intervalo de tiempo tenían bordes lisos o dentados. Las especies de bordes lisos son más comunes en climas cálidos. El equipo concluyó que el sitio pasó por tres períodos de calentamiento. Estiman que en el primero, justo después del impacto, las temperaturas subieron unos 5 ° C, coincidiendo con trabajos anteriores. Este período coincide con las masivas erupciones volcánicas de las trampas Deccan de la India, que podrían haber calentado la Tierra eructando dióxido de carbono.

"En cada período de calentamiento se ve un cambio en la comunidad vegetal y, posteriormente, cambios en los mamíferos", dice Lyson, quien piensa que la temperatura impulsó la recuperación gradual.

Vajda cree que no importa lo que haya pasado con la temperatura y la vida vegetal, la pérdida de dinosaurios por sí sola podría haber abierto la puerta a mamíferos más grandes y diversos. Pero Jukka Jernvall, biólogo evolutivo de la Universidad de Helsinki, dice que el análisis del equipo de ecosistemas antiguos muestra cómo se desarrolló la recuperación. "Estamos empezando a tener el tiempo y la resolución espacial para reconstruir el medio ambiente y lo que sucedió de una manera que pueda vincularse a los procesos ecológicos".

El registro también contiene un mensaje aleccionador sobre el futuro y la rapidez con la que los ecosistemas podrían recuperarse de las extinciones en curso impulsadas por el hombre. Incluso una recuperación que los geólogos llaman "rápida" tomó cientos de miles de años, y el mundo nunca volvió a ser el mismo. "Un restablecimiento muy dramático del ecosistema podría ocurrir en nuestro futuro", dice Chew.


El dinosaurio del sur de África tuvo un crecimiento irregular

Reconstrucción de Massospondylus carinatus. Crédito: Dorling Kindersley

Cualquiera que haya criado a un niño o una mascota sabrá cuán rápido y firme parece ser su crecimiento. Te vas por unos días a un viaje de trabajo y cuando llegas a casa, ¡el niño parece haber crecido un centímetro! Eso está muy bien para el hogar moderno, pero ¿cómo crecieron los dinosaurios? ¿Ellos también sorprendieron a sus padres con su crecimiento continuo?

Un nuevo estudio dirigido por el Dr. Kimberley Chapelle del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York e investigador honorario de la Universidad de Witwatersrand sugiere que no. Al menos para una especie icónica de dinosaurios del sur de África. Al observar los huesos fósiles del muslo bajo un microscopio, los investigadores pueden contar líneas de crecimiento, como las de un árbol. Esto les permite estudiar cuánto crecieron los individuos cada año. Al observar los anillos de crecimiento en los huesos de Massospondylus carinatus, el Dr. Chapelle pudo demostrar que su crecimiento variaba de una estación a otra, más como un árbol que como un cachorro o un bebé humano.

"Estas cosas estaban en todo el programa", dijo Chapelle. "¡Un año, podrían ganar 100 kg de peso corporal y al año siguiente solo crecerían 10 kg!"

Massospondylus era un dinosaurio de tamaño mediano, de hasta 500 kg de peso corporal, que vivió en el Jurásico temprano, hace 200 millones de años. Se alimentaba de plantas como los helechos. El estudio sugiere que el crecimiento de Massospondylus respondió directamente a sus condiciones ambientales. En un buen año con mucha lluvia y comida, la especie podría correr hacia adelante, casi duplicando su tamaño. En un mal año donde los nutrientes eran escasos, difícilmente podría crecer.

Corte transversal de un hueso del muslo de Massospondylus carinatus, mostrando los anillos de crecimiento, similares a los de un árbol. Crédito: Kimi Chapelle

Chapelle y sus colegas sugieren que tal estrategia de crecimiento podría haber ayudado a Massospondylus a hacer frente a las duras condiciones ambientales que siguieron a la extinción masiva del final del Triásico hace 200 millones de años, cuando más del 50% de las especies desaparecieron.

"Massospondylus fue uno de los primeros dinosaurios del sur de África nombrado en 1854 y todavía estamos aprendiendo mucho de él. Nos enseña mucho sobre nuestros entornos pasados ​​y cómo era el sur de África hace 200 millones de años", dijo Chapelle.

"Este estudio muestra el poder de los tamaños de muestra grandes", dijo Jonah Choiniere, profesor de la Universidad de Wits y coautor del estudio, "cuando podemos estudiar un dinosaurio desde el embrión hasta el adulto, como Massospondylus, podemos comenzar a entenderlos como animales vivos ".

"¡Es emocionante ver patrones de crecimiento tan variados en un dinosaurio, lo que nos muestra que todavía hay mucho que aprender sobre estas criaturas únicas!" dijo la Dra. Jennifer Botha del Museo Nacional de Bloemfontein, coautora del estudio.


Investigador de Haifa U descubre la evidencia más temprana de muda de plumas en dinosaurio volador

Un estudio único ha documentado por primera vez el proceso común de un reemplazo secuencial de plumas (muda de plumas) que se encuentra entre las aves modernas en un dinosaurio alado que se remonta a 120 millones de años. Este hallazgo se acaba de publicar en la revista Current Biology.

El hallazgo muestra que el dinosaurio tenía propiedades aerodinámicas altamente desarrolladas y puede haber vivido en un hábitat en el que se enfrentaba al riesgo de depredación o que necesitaba mantener su capacidad de vuelo durante la muda. “Es fascinante ver cómo un mecanismo que comenzó a desarrollarse hace al menos 120 millones de años también existe en las aves de hoy. También es fascinante ver cómo podemos utilizar nuestro conocimiento moderno sobre este mecanismo para obtener información sobre la evolución y la ecología de un dinosaurio que vivió hace 120 millones de años ”, comenta el estudiante de doctorado Yosef Kiat, del Animal Flight Laboratory del Departamento. de Biología Evolutiva y Ambiental de la Universidad de Haifa, quien dirigió el estudio.

Muda de plumas en un dinosaurio volador / Yosef Kiat / Animal Flight Laboratory, Departamento de Biología Evolutiva y Ambiental e Instituto de Evolución, Universidad de Haifa y The Nili & amp David Jerusalem Bird Observatory

Las aves deben reemplazar sus plumas periódicamente para mantener su correcto funcionamiento. Una vez que una pluma alcanza su tamaño completo, se convierte en un órgano muerto, el ave debe desprenderse de la pluma vieja y hacer brotar una nueva en su lugar para asegurarse de que su plumaje siga siendo funcional, por ejemplo, con el propósito de volar. Este proceso se conoce como muda. La estrategia de muda puede indicar la capacidad de volar y proporcionar pistas sobre el hábitat de las aves. En especies que pasan gran parte de su tiempo en vuelo o en hábitats expuestos a depredadores (como áreas abiertas con vegetación escasa que no brindan escondites de depredadores), la muda se lleva a cabo de manera gradual, secuencial y lenta para asegurar que las aves mantienen su capacidad de volar incluso durante el proceso de muda. En las aves que no vuelan con frecuencia, o que tienen acceso a numerosos escondites de los depredadores sin necesidad de volar, el proceso puede ser muy rápido: el ave arroja una gran cantidad de plumas simultáneamente y todo el proceso de muda toma solo dos o tres semanas. .

Reconstrucción del dinosaurio volador & # 8217s wing / Yosef Kiat / Animal Flight Laboratory, Departamento de Biología Evolutiva y Ambiental e Instituto de Evolución, Universidad de Haifa y The Nili & amp David Jerusalem Bird Observatory

El equipo de investigación estuvo integrado por el estudiante de doctorado Kiat, su supervisor, el profesor Nir Sapir, que dirige el Laboratorio de Vuelo Animal en el Departamento de Biología Evolutiva y Ambiental de la Universidad de Haifa y Amir Balaban, ornitólogo senior y director de la División de Naturaleza Urbana de la Sociedad. para la Protección de la Naturaleza en Israel y del Observatorio de Aves de Jerusalén Nili y David. Es importante destacar que el equipo israelí colaboró ​​con paleontólogos de China de renombre internacional que incluyeron al profesor Xing Xu, un destacado investigador en el estudio de los dinosaurios voladores, junto con el profesor Jingmai O & # 8217Connor y el profesor Min Wang, todos del Laboratorio Clave de Vertebrados. Evolución y orígenes humanos y el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China. El equipo tomó el conocimiento mencionado anteriormente y buscó aplicarlo al Microraptor, un dinosaurio que vivió hace 130-120 millones de años y cuyos fósiles se han encontrado en China.

Cuando decimos que el equipo "tomó" este conocimiento, lo decimos literalmente. Kiat y Balaban volaron a China para examinar de cerca un fósil que, de manera bastante inusual, conservaba las marcas fosilizadas de las plumas de sus alas. “Naturalmente, no es de ninguna manera una cuestión de rutina encontrar un fósil de dinosaurio relativamente completo, pero es aún más raro encontrar alas fosilizadas bien conservadas. Las plumas no suelen sobrevivir al proceso de fosilización, pero en este caso particular, la mayoría de las plumas de las alas se pueden ver muy bien ”, explica Kiat.

“We are used to examining and studying molting in our regular bird ringing work. Coming face to face with a flying dinosaur that sunk into a primeval swamp millions of years ago is a very rare and exciting event. We are waiting eagerly for the Coronavirus to fade away so that we can return to the fossil storerooms across China and find additional milestones in the development of modern-day birds,” comments Amir Balaban, a member of the research team from the Ariel Pavilion at the Jerusalem Observatory.

After the researchers arrived in China, they slowly and methodically examined the fossil in order to determine whether there was any evidence of molting. Naturally, the chemical processes that have occurred over millions of years make this task much harder. “At first glance six feathers of differing sizes can be seen. However, we had to see whether we could be certain that these really are feathers of different lengths that are part of the molt process, rather than a feather that broke or was shortened for some reason. After some hard work, we managed to identify the borders of the feathers and to confirm that we were indeed looking at a wing that has feathers of several different lengths in a sequence. In other words, the Microraptor replaced its feathers in a gradual manner,” the researchers explain.

The researchers go on to point out that the finding not only shows that this ancient dinosaur used its feathers to fly, but also that it spent a relatively long time in the air and apparently relied on its flying ability in order to hunt for food or evade predators. In addition, it required this capability on a daily basis, including during the molting process. Until now, there has been a lively debate among scholars regarding the flying abilities of the Microraptor and of its aerodynamic performance. The new finding supports those the claim that the Microraptor could fly – and could fly well. “Our ability to take the molting process and draw conclusions regarding the dinosaur’s capabilities and habitat is fascinating. We see here an important feature in the life cycle of modern-day birds that is present in exactly the same way in dinosaurs – the most ancient reptiles,” the researchers conclude.


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