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¿Qué es este escarabajo?


Durante una parada en boxes en la carretera de Carolina del Norte a Nueva York (en algún lugar de Delaware) encontré el siguiente insecto (muerto) en el aparcamiento:

Como puede ver en el cuarto contiguo (25 mm de diámetro), es bastante grande, tal vez seis centímetros, incluidos los "cuernos".

¿Qué era?


Parece que debe ser un hombre Dynastes tityus (Linneo, 1763).

Hay fotos para comparar, y una descripción completa con mapas y algunas notas interesantes sobre el hábitat y el comportamiento, en el Museo Estatal de la Universidad de Nebraska. Guía genérica de los escarabajos escarabajo del Nuevo Mundo


Los entomólogos descubren docenas de nuevas especies de escarabajos y nombran a algunas heroínas icónicas de ciencia ficción

Los investigadores pensaron que la apariencia de C. starbuck le dio una personalidad dura, lo que los llevó a nombrarla en honor a Kara "Starbuck" Thrace de "Battlestar Galactica", que se muestra a la derecha. Imagen de "Battlestar Galactica" cortesía de NBC Universal. Crédito: Universidad Estatal de Michigan

La serie de televisión original de Star Trek tuvo lugar en un futuro cuando el espacio es la frontera final, pero la humanidad aún no ha llegado a ese punto.

Como nos recuerdan investigadores como los entomólogos de la Universidad Estatal de Michigan Sarah Smith y Anthony Cognato, todavía hay mucho por descubrir aquí en la Tierra.

Trabajando en América Central y del Sur, el dúo descubrió más de tres docenas de especies de escarabajos ambrosía, escarabajos que comen hongos ambrosía, previamente desconocidos para la ciencia. Smith y Cognato describieron estas nuevas especies el 16 de junio en la revista ZooKeys.

Los espartanos también seleccionaron un tema de nomenclatura inusual llamado en deferencia a las hembras de escarabajos que han ayudado a su especie a sobrevivir y prosperar yendo con valentía a donde no habían hecho antes.

Muchas de las nuevas especies llevan el nombre de personajes femeninos icónicos de ciencia ficción, incluida Nyota Uhura de "Star Trek" Kara "Starbuck" Thrace de la serie de televisión "Battlestar Galactica" de la década de 2000 y Katniss Everdeen de los libros y películas "Los juegos del hambre".

"Uno de nuestros colegas de Londres estaba preguntando si es bueno nombrar una especie con el nombre de personajes populares, si la popularidad sería contraproducente y haría que la gente pensara que esto es frívolo", dijo Cognato, director del Albert. Colección de investigación de artrópodos de J. Cook. También es profesor de entomología con nombramientos en la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales y la Facultad de Ciencias Naturales.

"Pero en general, nuestros colegas piensan que es algo bueno", dijo Cognato. "Nos da la oportunidad de hablar sobre taxonomía, la ciencia de clasificar organismos, y sobre diversidad".

Comprender la biodiversidad del mundo es uno de los principales impulsores de esta y otras investigaciones relacionadas. Los científicos estiman que hay 10 millones de especies no bacterianas en el mundo y que los humanos han clasificado solo alrededor del 20% de ellas.

"Y algunos se pierden antes de ser descubiertos", dijo Smith, quien es el curador de la Colección de Investigación de Artrópodos A. J. Cook. Cuando las personas alteran los ecosistemas nativos con la agricultura y la minería, por ejemplo, las especies no descubiertas pueden enfrentar la extinción antes de que los investigadores las conozcan.

Las cubiertas de las alas de C. katniss llegan a un punto parecido a una punta de flecha, lo que les recordó a los investigadores a Katniss Everdeen de "Los juegos del hambre", que se muestra a continuación. Imagen de "Los juegos del hambre" cortesía de Lions Gate Entertainment Inc. Crédito: Universidad Estatal de Michigan

Para este proyecto, el equipo realizó parte de su trabajo de campo en Perú, donde los mineros ilegales de oro pueden ser particularmente devastadores para los bosques. "Están convirtiendo el bosque en un páramo", dijo Smith. "Puede que nunca se recupere".

Trabajando en áreas tan amenazadas, Smith y Cognato están ayudando a identificar especies de escarabajos antes de que sea demasiado tarde, además de caracterizar una rica variedad de rasgos físicos y comportamientos.

Para ser claros, hicieron este trabajo de campo mucho antes de que ocurriera la pandemia, comenzando alrededor de 2008. Pero lleva tiempo realizar las investigaciones exhaustivas necesarias para garantizar que una especie sea realmente distinta de sus primos estrechamente relacionados.

"Con América del Sur, puede ser muy difícil saber si una especie es nueva o no, simplemente porque la fauna está muy poco estudiada", dijo Smith.

Con las órdenes de quedarse en casa en vigor, ella y Cognato tuvieron tiempo de concentrarse en proyectos que habían estado hirviendo en un segundo plano, como este que detalla los escarabajos ambrosía que habían recolectado pertenecientes al género Coptoborus.

Estos pequeños escarabajos construyen sus hogares perforando los árboles. Una vez dentro, mantienen sus nidos cultivando hongos que les sirven de alimento. Allí, una madre produce muchas hembras y uno o dos machos enanos. El trabajo principal de esos machos es aparearse con sus hermanas, creando una nueva generación de hembras preparadas para dispersarse y producir una nueva prole. Todo esto lleva a otra razón para estudiar estos escarabajos: pueden convertirse en plagas.

Estas hembras llegan a los árboles listas para perforar adentro, comienzan una granja de hongos y se reproducen. Aunque la mayoría prefiere anidar en partes muertas o moribundas de los árboles, algunos pueden atacar árboles completamente sanos que son ecológica y económicamente importantes. Por ejemplo, hay especies dentro del género que se sabe que atacan los árboles de balsa en Ecuador, el principal exportador mundial de madera de balsa.

Y si los escarabajos que habitan en los árboles encuentran su camino hacia hábitats no nativos, pueden representar una gran amenaza para los árboles que no tienen defensas naturales contra los insectos. Los habitantes de Michigan están muy familiarizados con el barrenador esmeralda del fresno, que se ha cobrado millones de fresnos en el estado. Otra especie no nativa de escarabajo cultivador de hongos devastó laureles de laurel rojo y árboles de aguacate en el sur de los EE. UU.

Al identificar especies en el extranjero, en sus hábitats nativos, investigadores como Smith y Cognato están ayudando a los EE. UU. A prepararse mejor para si aparece una nueva plaga aquí. E, históricamente hablando, los escarabajos Coptoborus son viajeros resistentes.

El tono rojizo de C. uhura recordó a los investigadores el uniforme usado por el teniente Uhura en la serie de televisión original "Star Trek", que se muestra a continuación. Imagen de "Star Trek" cortesía de CBS Studios Inc. Crédito: Universidad Estatal de Michigan

Sus antepasados ​​se originaron hace unos 20 millones de años, probablemente en el sudeste asiático, antes de emigrar y hacer hogares en gran parte de los trópicos.

"Esa es una de las razones por las que elegimos ponerles el nombre de personajes femeninos de ciencia ficción. No para antropomorfizar demasiado, pero tienes a estas hembras aventureras que fueron arrancadas de su tronco o que un deslizamiento de tierra arrojó su casa revestida de madera al océano. ", Dijo Cognato. Si estas hembras apareadas llegaran a una nueva tierra, podrían comenzar una nueva población, lo que permitiría que la especie proliferara.

"En el camino, hubo muchas formas de morir, pero terminaron colonizando todo un continente".

Avance rápido hasta ahora y hay miles de especies de escarabajos ambrosía, incluidas más de 70 del género Coptoborus, y contando. Al bautizar a los nuevos escarabajos, Smith y Cognato se inspiraron al encontrar similitudes entre el escarabajo y su homónimo.

Por ejemplo, el C. uhura recibió su nombre por su color rojizo, que recuerda al uniforme que usaba el personaje Uhura de Nichelle Nichols en la serie de televisión original "Star Trek".

Y el personaje de Ellen Ripley de Sigourney Weaver en la franquicia cinematográfica "Alien" tenía la cabeza rapada en la película "Alien 3". Uno de los escarabajos, ahora llamado C. ripley, también era glabro o sin pelo.

Se seleccionaron otros nombres porque al dúo simplemente le gustaron los personajes y los encontró inspiradores. Por ejemplo, el escarabajo C. scully recibió su nombre de Dana Scully, el personaje de Gillian Anderson en "The X-Files".

El personaje también está detrás de lo que se conoce como el "Efecto Scully". Al mostrar a una científica exitosa en la televisión, el programa ayudó a crear conciencia sobre las profesiones de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (o STEM) entre las mujeres jóvenes.

En su artículo, Smith y Cognato escribieron: "Creemos en el 'Efecto Scully' y esperamos que las futuras científicas, reales y ficticias, sigan inspirando a niños y adultos jóvenes a seguir carreras STEM".

La C. ripley es glabra, lo que significa sin pelo, lo que les recuerda a los investigadores a Ellen Ripley y su cabeza rapada en "Alien 3", que se muestra a la derecha. Imagen de "Alien 3" cortesía de Twentieth Century Fox. Crédito: Universidad Estatal de Michigan

Smith y Cognato también aprovecharon la oportunidad para nombrar algunos escarabajos en honor a personas de la vida real que han tenido un impacto en su trabajo y sus vidas.

Por ejemplo, el C. erwini, lleva el nombre de un renombrado entomólogo y amigo Terry Erwin, quien falleció en 2020. Erwin ayudó a popularizar una técnica llamada niebla del dosel para recolectar especímenes de escarabajos que viven en las copas de los árboles.

"Sin su dedicación al empañamiento del dosel, es posible que esta especie y la mayoría de las descritas en esta publicación nunca hubieran sido descubiertas", escribieron Smith y Cognato en su estudio, que es parte de un número especial en memoria de Erwin, quien también fue editor. jefe de ZooKeys.

También el C. bettysmithae lleva el nombre de la abuela de Smith, Catherine "Betty" Smith. Sarah recuerda la increíble fuerza de Betty en la lucha contra el cáncer y su ayuda para fomentar el interés científico de su nieta.

"Mi abuela me apoyó mucho con la entomología", dijo Smith. "Solía ​​pasar muchos fines de semana con ella y me llevaba a cazar libélulas".

Ahora, ella y Cognato están capturando y caracterizando insectos que son nuevos para la ciencia. Al hacerlo, están ayudando a proteger los ecosistemas nativos, pintando una imagen más completa de la abundante biodiversidad del planeta e incluso llamando la atención sobre el poder de nombrar y clasificar las cosas.

"La taxonomía fue probablemente una de las primeras ciencias de los humanos. Puede encontrar evidencia de ella a lo largo de la historia y en todas las culturas", dijo Cognato.

Este nombre probablemente comenzó para que los humanos pudieran compartir fácilmente información sobre qué plantas eran seguras para comer y qué animales eran peligrosos. Hoy en día, esta información sigue siendo valiosa, pero la denominación ha evolucionado para ayudarnos a apreciar aún más dimensiones de la vida en la Tierra.

Piense en ser un niño en un parque o en el patio trasero, dijo Cognato, y el deseo innato de conocer y nombrar a los animales allí, por ejemplo, petirrojos o ardillas. La clasificación crea conexión.

"Nos ayuda a comunicarnos y nos ayuda a vivir mejor", dijo Cognato. "Nos ayuda a comprender el mundo y la biodiversidad".


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¿Qué es este escarabajo? - biología

El escarabajo del pino del sur (SPB), Dendroctonus frontalis Zimmermann, es la plaga de insectos más destructiva del pino en el sur de los Estados Unidos. Una revisión histórica reciente estimó que SPB causó $ 900 millones en daños a los bosques de pinos desde 1960 hasta 1990 (Price et al. 1992). Este agresivo asesino de árboles es un insecto nativo que vive predominantemente en la corteza interior de los pinos. Los árboles atacados por SPB a menudo exhiben cientos de masas de resina (es decir, tubos de brea) en la corteza exterior del árbol. Los SPB se alimentan del tejido del floema donde construyen galerías sinuosas en forma de S o serpentinas. Las galerías creadas tanto por los escarabajos adultos como por sus crías pueden ceñir un árbol de manera efectiva y causar su muerte. Los SPB también transportan e introducen en los árboles hongos que tiñen de azul. Estos hongos colonizan el tejido del xilema y bloquean el flujo de agua dentro del árbol, lo que también causa la mortalidad de los árboles (Thatcher y Conner 1985). En consecuencia, una vez que SPB ha colonizado con éxito un árbol, el árbol no puede sobrevivir, independientemente de las medidas de control.

Figura 1. Tubos de tono del escarabajo del pino del sur (SPB), Dendroctonus frontalis Zimmermann, en corteza exterior. Fotografía de James. R. Meeker, FDACS, División de Silvicultura.

Figura 2. Galerías en forma de S del escarabajo del pino del sur (SPB), Dendroctonus frontalis Zimmermann. Fotografía de Wayne N. Dixon, FDACS, División de Industria Vegetal.

Cuando las poblaciones de escarabajos son bajas (endémicas), los ataques generalmente se limitan a pinos senescentes, estresados ​​o dañados; sin embargo, las epidemias ocurren periódicamente (Thatcher et al. 1980). Durante las epidemias, las infestaciones de SPB a menudo comienzan en árboles debilitados o dañados, pero las altas poblaciones de escarabajos pueden invadir y vencer a árboles sanos y vigorosos atacando en grandes cantidades durante un corto período de tiempo (Thatcher et al. 1980). Durante las epidemias puede ocurrir una mortalidad de árboles generalizada y severa, las manchas de SPB (grupos de árboles infestados) pueden expandirse a tasas de hasta 50 pies (15 m) / día, y las infestaciones incontroladas pueden crecer hasta miles de acres de tamaño (Ron Billings, Texas Servicio Forestal, comunicación personal). Los ataques de SPB no se limitan a los sitios forestales convencionales, sino que también pueden matar árboles de alto valor en patios, parques y otros entornos ornamentales (Thatcher et al. 1978). Debido a la gravedad de las infestaciones de SPB, se debe tener cuidado de no confundir SPB con los escarabajos de la corteza de pino menos agresivos pero más comunes de Florida, los grabadores de pino (Ips spp.) y el escarabajo trementina negro (D. terebrans (Olivier)) (Dixon 1984, 1986).

Distribución (volver al principio)

El SPB ocurre en una distribución generalmente continua en el sur y sureste de los Estados Unidos (AL, AR, DE, FL, GA, KY, LA, MD, MS, NC, OK, SC, TN, TX, VA, WV), aproximadamente coincidiendo con la distribución del pino piñonero, Pinus taeda L. SPB ha ocurrido tan al norte como PA y NJ. El SPB también ocurre desde AZ y NM al sur a través de México y América Central hasta el norte de Nicaragua (Thatcher et al. 1980). Aunque los mapas de distribución indican que el SPB puede ocurrir en todo el estado de Florida, no se conocen registros de un brote de SPB al sur del condado de Hernando (Chellman y Wilkinson 1975, Price et al. 1992). Sin embargo, se han documentado infestaciones tan al sur como en el condado de Pasco. Es poco probable que SPB ocurra al sur de N 28º 15 'de latitud en FL, debido a la escasez y / o falta de pino piñonero en la mitad sur del estado.

Descripción (volver al principio)

Los huevos son ca. 1,5 X 1,0 mm, de forma ovalada, brillante, opaca y de color blanco nacarado.

Las larvas varían en tamaño de 2 a 7 mm de longitud y son arrugadas, sin patas, de color blanco amarillento, con cabezas de color rojizo.

Las pupas tienen el mismo color general de las larvas y la misma forma general y tamaño de los adultos.

Los adultos miden de 2 a 4 mm de largo, tienen patas cortas, son cilíndricos y de color marrón a negro. La cabeza ancha y prominente tiene una muesca o surco frontal distintivo en los escarabajos machos. Las hembras poseen una cresta transversal ancha y elevada (micangio) a lo largo del pronoto anterior. El trasero o abdomen de los adultos es redondeado. Los adultos recién nacidos (nuevos) cambian progresivamente de color de blanco amarillento a marrón amarillento a marrón rojizo para finalmente volverse marrón oscuro (Thatcher et al. 1980).

Figura 3. Vista dorsal de los escarabajos del pino del sur, Dendroctonus frontalis Zimmermann, con macho a la izquierda y hembra a la derecha. Fotografía de David T. Almquist, Universidad de Florida.

Figura 4. Vista lateral del escarabajo del pino del sur, Dendroctonus frontalis Zimmermann. Fotografía de David T. Almquist, Universidad de Florida.

Biología (volver al principio)

Las hembras adultas SPB son responsables de la selección de hospedadores (Thatcher et al. 1980). Después de localizar un árbol huésped adecuado, un escarabajo hembra perfora la corteza para iniciar la construcción de la galería en el floema interno. Poco después del ataque inicial, las hembras emiten una feromona de agregación (frontalina), que atrae a los machos y a más hembras al árbol. Esta feromona, junto con los olores del huésped derivados de la exudación de resina en los puntos de ataque, atrae más SPB al árbol. La agregación de escarabajos resulta en un ataque masivo durante un corto período de tiempo (Dixon y Payne 1979). El ataque masivo permite a los escarabajos superar el mecanismo de defensa natural del árbol, su sistema de producción de resina. La resina bajo presión dentro del árbol puede expulsar con éxito o expulsar a los escarabajos si solo hay unos pocos escarabajos y el árbol está relativamente sano. Los SPB de ataque masivo agotan la capacidad de producción de resina del árbol, lo que hace que cese el flujo de resina, después de lo cual el árbol se supera fácilmente. Pronto se produce el apareamiento y las hembras comienzan a construir galerías largas y sinuosas en forma de S que se cruzan entre sí. Estas galerías están llenas de excrementos y material aburrido de hombres. Se depositan hasta 30 huevos en nichos a lo largo de cada galería. Los padres adultos pueden volver a emerger del árbol de uno a 20 días después de la oviposición y proceder a atacar el mismo árbol u otro (Thatcher et al. 1980).

Los huevos eclosionan de tres a nueve días después de la oviposición. Las larvas se alimentan en el floema interno y construyen galerías sinuosas perpendiculares a las galerías de huevos parentales. A medida que las larvas se desarrollan, avanzan progresivamente hacia la corteza exterior. Durante el cuarto y último estadio larvario, las larvas sin patas se mueven hacia la corteza exterior y forman una celda de pupa. La etapa de pupa dura de cinco a 17 días, antes de que los insectos se conviertan en adultos inertes. Los adultos tiernos permanecen debajo de la corteza durante seis a 14 días mientras su cutícula se endurece y se oscurece. Luego, los adultos jóvenes perforaron un túnel de salida directamente a través de la corteza exterior, dejando un agujero abierto & quotshot & quot detrás. Generalmente, los escarabajos emergentes vuelan para atacar otro árbol (Thatcher et al. 1980). Los escarabajos adultos son capaces de volar ca. 2 millas (3 km), y se estima que durante las fases de dispersión, la mitad de los escarabajos viajan más de 0,43 millas (0,69 km) (Turchin y Thoeny 1993). La duración de huevo a adulto varía de 26 a 60 días. Puede haber entre siete y nueve generaciones por año en Florida.

SPB exhibe cambios de comportamiento con cambios en las estaciones. En el sur, la aparición de escarabajos que hibernan se ha correlacionado con el florecimiento del cornejo en flor (Cornus Florida L.) en la primavera (Thatcher y Barry 1982). Esta emergencia primaveral representa la fase de dispersión primaria de SPB, durante la cual los escarabajos a menudo inician infestaciones múltiples y generalizadas. Durante los meses de verano, el desarrollo de los escarabajos se acelera y las infestaciones tienden a proliferar y expandirse muy rápidamente. Las poblaciones de SPB pasan por una fase de dispersión secundaria en el otoño, que tiende a producir pequeñas infestaciones dispersas. Estas infestaciones suelen permanecer pequeñas y dispersas durante los meses de invierno, cuando la actividad de los escarabajos es más lenta (Thatcher et al. 1980).

Anfitriones (volver al principio)

SPB infestará y matará a todas las especies de pino dentro de su distribución (Thatcher et al. 1980). En el sur de los Estados Unidos, los hospedadores preferidos son el pino loblolly, el pino de hoja corta (Pinus echinata Mill.), Pino de estanque (P. serotina Michx.) Y pino de Virginia (P. virginiana Mill.) (Thatcher y Barry 1982). En Florida, SPB también atacará y matará fácilmente el pino abeto (P. glabra Walter) y pino de arena (P. clausa (Chapman ex Engelm.) Vasey ex Sarg.) (Chellman y Wilkinson 1975). Barra de pinoP. elliottii Engelm.) Y pino de hoja larga (P. palustris Mill.) Generalmente se consideran más resistentes a los ataques de SPB, pero durante los brotes, incluso los árboles sanos de estas especies pueden colonizarse con éxito (Belanger et al. 1993, Belanger y Malac 1980).

Brotes (volver al principio)

Los brotes de este insecto tienden a ser cíclicos. Los brotes han ocurrido en intervalos de seis a 12 años y generalmente duran de dos a tres años en áreas donde la SPB ha sido un problema durante mucho tiempo. En todo el sur, el tiempo entre brotes ha disminuido, mientras que la intensidad y distribución de cada brote ha aumentado desde 1960 (Belanger et al. 1993, Price et al. 1992). En Florida, las infestaciones han sido relativamente pocas y pequeñas en el pasado (Chellman y Wilkinson 1975, 1980 Dixon, datos no publicados). Muchos factores están involucrados en el desarrollo de las condiciones del brote, como la abundancia y susceptibilidad de los huéspedes preferidos y los patrones y eventos climáticos (por ejemplo, sequías, tormentas).

Históricamente, Florida no ha experimentado muchos episodios destructivos de SPB probablemente debido a la falta de grandes áreas contiguas de pino piñonero y de hoja corta en etapas susceptibles. Sin embargo, una epidemia en y alrededor de Gainesville en el condado de Alachua durante 1994, justificó una reconsideración de la seria amenaza que representa la SPB para los bosques de pinos de Florida. En 2001, Gainesville experimentó un brote aún peor en las áreas de interfaz urbana y silvestre que en 1994-95. De las más de 400 infestaciones detectadas en todo el condado, a principios de 2000, aproximadamente la mitad estaban ubicadas dentro de los límites de la ciudad de Gainesville. Decenas de terratenientes / propietarios gastaron de cientos a miles de dólares tratando de abordar el problema (Anónimo 2001). En 2000, el estado emitió una declaración de emergencia debido a una epidemia de escarabajo del pino del sur en el condado de Hernando. Desde entonces, la emergencia se ha expandido a 25 condados. Los estudios sobre el escarabajo del pino del sur, que antes la División de Silvicultura de Florida realizaba anualmente, ahora se realizan mensualmente.

Las estadísticas de los inventarios forestales indican que de 1970 a 1995, la superficie de bosque de pino piñonero en Florida se duplicó con creces desde apenas 337.000 acres. (136,380 ha) a más de 807,300 ac. (326,704 ha) (Brown 1999, Knight 1969, McClure 1970). La superficie actual de pino loblolly también representa un máximo histórico desde que se informaron las estadísticas de inventario en 1949. Este aumento alarmante y el nivel actual de material huésped preferido sugiere que las epidemias de SPB en Florida pueden ser más frecuentes, generalizadas y destructivas en el futuro ( Dixon, datos no publicados).

Encuesta y detección (volver al principio)

A menudo, la primera indicación notable del ataque de SPB es la decoloración del follaje. Las coronas de los pinos moribundos cambian de color de verde a amarillo y luego a rojo antes de volverse marrones y caer del árbol. El tiempo que se tarda en realizar estos cambios varía según la temporada. Con frecuencia, cuando las copas están rojas, los escarabajos ya han abandonado el árbol. Los primeros signos de un posible ataque de SPB son la presencia de polvo aburrido de color marrón anaranjado y pequeñas bolitas de brea blanca que se acumulan en la base del árbol, en las grietas de la corteza, en las telarañas cercanas y en el follaje del sotobosque. Una indicación más notable del ataque de SPB es la presencia de múltiples grumos de brea del tamaño de una palomita de maíz (es decir, tubos de brea) en la corteza exterior de los tallos de pino. Estos tubos de paso pueden ocurrir desde cerca del nivel del suelo hasta 60 pies. (18 m) de altura, pero es posible que no se desarrolle en absoluto en árboles severamente debilitados antes del ataque del escarabajo. El signo más diagnóstico de la actividad de SPB es la presencia de galerías sinuosas en forma de S que se cruzan entre sí y están llenas de polvo y excrementos aburridos. Estos se pueden encontrar exponiendo una parte de la corteza interna debajo de los tubos de brea o quitando una sección de corteza. Otro signo de posible actividad de SPB es la presencia de orificios claros en forma de perdigones (aproximadamente 1 mm de diámetro) en las superficies exteriores de la corteza donde han surgido SPB (Billings y Pase 1979, Thatcher y Conner 1985). Las infestaciones de SPB generalmente matan grupos de árboles, lo que permite priorizar las investigaciones de la mortalidad sospechosa.

Prevención y control (volver arriba)

Las estrategias preventivas para propietarios de viviendas y administradores forestales incluyen:

    plantar especies más resistentes como el pino de hoja larga y el pino de corte en lugar del pino loblolly y plantar pino loblolly solo en los sitios apropiados (es decir, el árbol correcto para el lugar correcto)

Las medidas de control correctivas para suprimir las infestaciones existentes son limitadas. Generalmente, el enfoque más eficaz y deseable es eliminar y procesar todos los pinos infestados de SPB lo antes posible. Los árboles se pueden salvar y SPB se destruirá en el proceso de molienda. Si los árboles no se pueden salvar, la corteza debe destruirse, enterrarse o triturarse y convertirse en abono. En entornos boscosos, se recomienda que también se elimine una franja de amortiguación de 50 a 100 pies (15 a 30 m) de árboles verdes no infestados para garantizar que los árboles recientemente infestados no se queden atrás.

Cuando la remoción de árboles no sea factible, los tallos infestados se pueden talar, triturar y rociar a mano con un insecticida aprobado. Donde ninguno de los enfoques anteriores es factible, los árboles infestados, con o sin una franja de protección, pueden simplemente cortarse hacia el centro del lugar. Este enfoque de cortar y dejar ha tenido un uso limitado con resultados variables (Belanger y Malac 1980, Swain y Remion 1981, Thatcher et al. 1978). Mucha investigación continúa hacia el desarrollo de métodos efectivos para utilizar semioquímicos para suprimir las infestaciones de SPB, pero hasta ahora, los usos operativos todavía están en el horizonte (Billings y Upton 1993, Hayes y Strom 1994, Payne y Billings 1989).

Referencias seleccionadas (volver al principio)

  • Belanger RP, Hedden RL, Lorio Jr. PL. 1993. Estrategias de manejo para reducir las pérdidas del escarabajo del pino del sur. Revista del Sur de Silvicultura Aplicada 17: 150-154.
  • Belanger RP, Malac BF. 1980. La silvicultura puede reducir las pérdidas causadas por el escarabajo del pino del sur. Servicio Forestal del USDA, Programa Combinado de Desarrollo de Investigación de Plagas Forestales. Manual núm. 576. 17 págs.
  • Billings RF, Pase III HA. 1979. Una guía de campo para la verificación del suelo de las manchas del escarabajo del pino del sur. Servicio Forestal del USDA, Programa Combinado de Desarrollo de Investigación de Plagas Forestales. Manual núm. 558. 19 págs.
  • Billings RF, Upton WW. 1993. Eficacia de los productos químicos sintéticos del comportamiento para la manipulación y el control de las infestaciones del escarabajo del pino del sur en el este de Texas. Servicio Forestal del USDA, Estación Experimental Forestal del Sur. Informe técnico general: 555-568.
  • Marrón MJ. 1999. Los bosques de Florida, 1995. Resour. Toro. SRS-48. Asheville, NC: Departamento de Agricultura de EE. UU., Servicio Forestal, Estación de Investigación del Sur. 83 págs.
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  • Chellman CW, Wilkinson RC. 1980. Brotes del escarabajo del pino del sur en Florida desde 1974. Entomólogo de Florida 63: 515.
  • Dixon WN. 1984. lps escarabajos grabadores. FDACS, División de Silvicultura. Folleto No. 2 sobre plagas forestales y de árboles de sombra 2 págs.
  • Dixon WN. 1986. Escarabajo de trementina negra. FDACS, División de Silvicultura. Folleto No. 4 sobre plagas forestales y de árboles de sombra. 2 págs.
  • Dixon WN, Payne TL. 1979. Agregación de Thanasimus dubius en árboles bajo ataque masivo por el escarabajo del pino del sur. Entomología ambiental 8: 178-181.
  • Hayes JL, Strom BL. 1994. 4-Alianisol como inhibidor de la congregación del escarabajo de la corteza (Coleoptera: Scolytidae). Revista de entomología económica 87: 1548-1556.
  • Caballero HA. 1969. Estadísticas forestales para el noroeste de Florida, 1969. Servicio Forestal del USDA, Estación Experimental Forestal del Sureste. Boletín de recursos SE-14. 35 págs.
  • McClure JP. 1970. Estadísticas forestales para el noreste de Florida, 1970. USDA Forest Service, Southeastern Forest Experiment Station. Boletín de recursos SE-15. 33 págs.
  • Payne TL, Billings RF. 1989. Evaluación de las aplicaciones de (S) -verbenona para suprimir las infestaciones del escarabajo del pino del sur (Coleoptera: Scolytidae). Revista de Entomología Económica 82: 1702-1708.
  • Price TS, Doggett C, Pye JL, Holmes TP, eds. 1992. Una historia de los brotes del escarabajo del pino del sur en el sureste de los Estados Unidos. Patrocinado por la Conferencia de Trabajo sobre Insectos Forestales del Sur. La Comisión Forestal de Georgia, Macon, GA. 65 págs.
  • Swain KM Sr., Remion MC. 1981. Métodos de control directo para el escarabajo del pino del sur. Servicio Forestal del USDA, Programa Combinado de Desarrollo de Investigación de Plagas Forestales. Manual núm. 575. 15 págs.
  • Thatcher RC, Barry PJ. 1982. Escarabajo del pino del sur. Servicio Forestal del USDA, Washington, D.C. Folleto No. 49 sobre Bosques y Enfermedades. 7 págs.
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  • Thatcher RC, Coster JE, Payne TL. 1978. Los escarabajos del pino del sur pueden matar su pino ornamental. Servicio Forestal del USDA, Programa Combinado de Desarrollo de Investigación de Plagas Forestales, Washington, D.C. Boletín de Hogar y Jardín No. 226. 15 págs.
  • Thatcher RC, Searcy JL, Coster JE, Hertel GD, eds. 1980. El escarabajo del pino del sur. USDA, Programa Ampliado de Investigación y Aplicación del Escarabajo del Pino del Sur, Servicio Forestal, Administración de Ciencia y Educación, Pineville, LA. Boletín técnico 1631. 265 págs.
  • Turchin P, WT Thoeny. 1993. Cuantificación de la dispersión de los escarabajos del pino del sur con experimentos de marcado-recaptura y un modelo de difusión. Aplicaciones ecológicas 3: 187-198.

Autores: James R. Meeker, Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, División de Silvicultura Wayne N. Dixon, Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, División de Industria Vegetal y John L. Foltz y Thomas R Fasulo, Universidad de Florida
Publicado originalmente como Circular de Entomología 369 del DPI. Actualizado para esta publicación.
Fotografías: David T. Almquist, Universidad de Florida James Meeker y Wayne Dixon, FDACS-DPI
Diseño web: Don Wasik, Jane Medley
Número de publicación: EENY-176
Fecha de publicación: noviembre de 2000. Revisado: diciembre de 2017.

Una institución que ofrece igualdad de oportunidades
Editora y Coordinadora de Criaturas Destacadas: Dra. Elena Rhodes, Universidad de Florida


Identificaciones comunes e inusuales: escarabajos

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Recibimos muchas preguntas sobre los escarabajos. Probablemente esto se deba al hecho de que los escarabajos son el grupo de animales más grande de la Tierra. Hay más de 30.000 especies conocidas en Australia y muchas más aún por descubrir. Las estimaciones conservadoras de escarabajos en todo el mundo son 350 000 especies. Los escarabajos pueden variar en tamaño, desde pequeños, de solo una fracción de milímetro, hasta enormes, de 160 milímetros de largo. Su gran cantidad, diversidad y belleza los convierten en un animal con frecuencia avistada.

Los escarabajos pertenecen al orden Coleptera, que significa & # x27sheath wings & # x27.

Como casi todos los insectos, los escarabajos tienen 3 partes del cuerpo: cabeza, tórax y abdomen. tienen 3 pares de patas y 2 pares de alas. Beetles' forewings are hardened into sheath like protective coverings called elytra that protect their delicate hindwings.

Beetles tough exoskeleton prevents water loss allowing them to live in almost every environment. They can be found on snow covered mountains, in harsh deserts, deep dark caves, hot springs, underwater, backyards and urban environments.

All beetles have a life cycle that includes a grub, pupa, and adult stage.

Check how many of these beetles you have come across.

Botany Bay weevil

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Image: Bruce Hulbert
© Bruce Hulbert

Commonly known as the Botany bay or Diamond weevil, Chrysolopus spectabilis, was collected by Joseph Banks on his voyage with captain cook and was the first insect to be scientifically described and named from Australia. It is commonly found on wattles in coastal woodlands and forests where the adults feed on the foliage.

Christmas beetle

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Image: Stanley Breeden
© Australian Museum

Christmas beetle, Anoplognathus sp., are often seen as their name suggests, at the close of the year from November to January. The adults feed on both young and mature gum tree foliage, while the larvae are underground feeding on organic matter and the plant roots of grasses. The mated females burrow 5-10 centimetres into soil to lay about 40 eggs in small cavities. These beetles come in a range of colours according to species and usually have a metallic o green or golden sheen on their bodies.

Discover the wonderful diversity of Australia's most famous beetles with Australian Museum's free mobile app - Xmas Beetle ID Guide iOS app, Xmas Beetle ID Guide Android app developed by Australian Museum entomologists Dr Chris Reid and Mike Burleigh.

Fiddler beetle

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Fiddler beetles, Eupoecila australasiae, get their name from the patterns on the body resembling those of a fiddle or violin. They can be found feeding on flower nectar and pollen of flowering gum trees and other native trees, as well as rotting fruit during the summer months. They are active day flyers the females seek out areas where there are rotten wood, mulch or other vegetable compost to lay their eggs which will hatch into curled larvae.

The spotted flower chafer, Neorrhina punctatum, (below) is a related species.

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Image: Peter Firus
© Peter Firus

Cowboy beetle

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Image: Bruce Hulbert
© Bruce Hulbert

Cowboy beetles, Chondropyga dorsalis, are relatively common in Eastern Australia. Found in dry forests, woodlands and suburban areas, they are most common in coastal areas. These orange- brown to mid brown beetles have a wide black stripe down the middle of the thorax and abdomen, the patterns are variable in shape and size. Females are slightly larger than the males and the adults emerge from their pupal cell in early summer in all the eastern states and territories.

An Australian native, the commonly named cowboy beetle, is a species of scarab beetle. They are not dangerous and not even considered as pests. The larvae feed on dead and decaying wood and the adults feed on nectar.

We often are asked to identify the grubs and adults of this common native beetle.

In a plant pot this species at the grub stage of its life cycle will cause growth reduction to your plants as they will eat the roots and are quite destructive. The Female adult beetles are attracted to the organic matter in the potting mix and will lay her eggs there. The eggs will pupate underground. The large white C shaped grubs will then feed on decaying wood using strong mouth parts on its tiny orange head.

In a garden bed this would be fine, but in a pot, these grubs eat all the food supply and then start on the roots. You will notice the soil in pot will looked turned up. In terms of control, If the pots are of a convenient size, tip all the plant contents out onto a large plastic sheet or tray. Save aside all the plants in a pile. Then sort through the soil and pick out all the grubs (release them to a section of your yard allowing them to emerge as beetles). Replace everything back into the pot and replant. You will be amazed in the sudden growth as the grubs will have broken down all the potting mix, making it ideal plant food and now the plant roots can grow again.


What is MicroCT?

High resolution MicroCT stands for Micro Computed Tomography. It is also known as Microtomography or just High Resolution Tomography. MicroCT is a technology used by scientists, engineers, and doctors to visualize structures ranging from oil wells to fossils and body parts.

An image of a fossilized fly made with Micro CT. Click for more detail.

To use MicroCT, an x-ray beam is directed at a structure. That structure absorbs some amount of x-ray energy depending on its density, or the amount of tissue that is in an amount of space.

In the case of the beetle, most of the x-ray passes through the beetle’s body to a sensor, which is like a fancy digital camera that can “see” x-rays. Denser tissues absorb more x-rays than less dense tissues, so fewer x-rays pass through, and the dense tissues appear lighter in these images.

The sensor surface receiving the x-ray information creates a digital version of the image created by the x-rays that pass through the beetle. This sensor delivers that information to a computer, which stores the image. Then the beetle is rotated a tiny amount (1 degree) and another x-ray picture is taken.

The beetle in the video above was rotated and x-ray pictures were taken 180 times. A software program converts these two-dimensional images into a three-dimensional model. The “micro” in MicroCT comes from the ability to see very tiny structures in the range of micrometers. That sounds really small, but just how small is it? Well, there are 10,000 micrometers in one centimeter!

The three-dimensional models created by MicroCT can be viewed in different ways. In the image below, the information has been reversed, so that the denser structures appear darker. The image was colorized, meaning color was added.

A Micro CT image of abdominal air sacs that has been reversed, so the denser structures are lighter. Click para agrandar.


The biology behind blue stain in beetle kill pine

The term symbiosis comes from the Ancient Greek “syn” — “with” — and “bíosis” — “living” — and is the close and often long-term interactions between different biological species. Often this interaction is obligate, in that neither can live without the other. One classic example is the lichen, a combination of a fungus and green algae. The fungus provides the housing (protection from the elements), and their food is made by the algae via the sun and its photosyntheticcapabilities.

The mountain pine beetle (MPB), and the blue-stain fungus is another excellent example of symbiosis. The blue stain fungus travels from tree to tree on a special structure in the beetle’s mouth parts. This is its means to travel to new trees. The fungus helps the beetle by stopping the tree from producing its natural defense resin, and the beetles are hence able to mine and lay eggs while avoiding the tree’s defenses. The fungus also benefits the beetles by improving the host environment for the beetle progeny, and serves as food for the larvae and adult beetles.

In a published study comparing beetle success in the presence and absence of the fungi, the beetles were unable to reproduce in the absence of the fungi. Although the fungi alone can kill host trees, the combined action of the fungi and the beetles is responsible for the rapid death of the tree. So here we have a deadly combination.

According to the USDA, the mountain pine beetle and fungus has impacted trees more than 1200 miles of trails, 4,600 miles of road, and 47,000 acres of developed recreation sites over 6.3 million acres in Montana, Colorado, and southeastern Wyoming.

The MPB is a species of bark beetle native to the forests of western North America. It has a hard black exoskeleton, and is about the size of a grain of rice. They inhabit lodgepole, Scotch, ponderosa and limber pine trees. During early stages of an outbreak, attacks are limited largely to trees under stress or old age. As beetle populations increase, the beetles attack the largest trees in the outbreak area such as high-risk lodgepole pine stands that are more than 80 years old with an average diameter of more than 8 inches. The mountain pine beetle begins attacking most pine species on the lower 15 feet of the trunk. They need adequate food, found in large-diameter trees, for their population to build up. After the larger lodgepole pines are killed, beetles infest smaller and smaller trees, where phloem is thin and excessive drying occurs. (This is the innermost layer of bark which is where food goes from the leaves, down through the branches and trunk to the roots.) Beetle populations then decline to endemic or normal levels.

How they kill
Pine beetles kill trees by boring through the bark into the phloem layer on which they feed and in which eggs are laid. Female beetles initiate attacks, producing attractants that cause more beetles to come to the site, and then they stage a mass attack. If successful, each beetle pair mates, forms a vertical tunnel (egg gallery) under the bark and produces about 75 small, white, oval eggs. Following egg hatch, larvae tunnel away from the egg gallery. They require several months to develop, usually over-wintering as larvae. MPB larvae spend the winter under the bark and are able to survive the winter by producing an antifreeze. The great majority of beetles exit lodgepole pine during late July. One or more beetles will make an exit hole from which several adults will emerge. Within a day or two of emerging, the beetles will attack othertrees.

Within about two weeks of a beetle attack trees starve to death as the phloem layer is damaged by the fungus and beetles so that the flow of water and nutrients is cut off. After particularly hot summers, the mountain pine beetle population can increase dramatically, deforesting large areas.

Infested trees usually shows pitch tubes which look like dark-red masses of resin mixed with boring dust that looks like fine sawdust. Needles on successfully infested trees begin fading and changing color several months to one year after the trees have been attacked.

Predators of the pine beetles probably play a role in reducing beetle numbers during endemic periods but do not control the beetles during epidemics. Woodpeckers feed heavily on larvae in some trees, making holes in the bark, causing the bark to dry and thus killing additional beetles. Several other bird species, including nuthatches, feed on adults exposed during flight or as they attack. Nematodes (internal parasitic worms), can hinder or prevent egg production. A fly and two species of checkered beetles are common predators and may reduce beetle numbers in individual trees but seldom affect mountain pine beetle infestations. Parasitic wasps sometimes cause substantial mortality of larvae.

Unseasonably low temperatures may retard outbreaks. Early autumn or mid-spring temperatures of about 0 degrees F and winter temperatures below -34F may affect outbreaks. Beetles in thick-barked trees and in portions of tree trunks that are below the snow line, however, are protected from the cold and more likely to survive.

Grosmannia clavigera, is a species of sac fungus and the other member of the deadly duo. The blue stain fungus spores germinate and produce a thread-like mass that colonizes the phloem and sapwood. Blue-stain spores are “sticky” and eventually block the water conducting columns of the tree draining the trees of their nutrients eventually cause the tree to starve to death. The symptoms and signs of blue stain fungus are a blue-gray discoloration of sapwood in wedge shapes of recently killed trees. Trees of which we harvest sustainably to hand craft our Blue Stain Pine Flooring and wall paneling. The discoloration arises from the deep pigmentation of the fungus. Scientists sequenced the genome of this fungus in 2009 and hope to understand the mechanisms of interaction of the bark beetle and fungus and the treehost.

So these very small creatures, the beetle and fungal symbiont, may be the cause of the largest blight ever seen in North America. Climate change may have contributed to the size and severity of the outbreak, and may affect the capability of northern forests to remove greenhouse gas from the atmosphere.


Can't crush this: Beetle armor gives clues to tougher planes

NEW YORK -- It's a beetle that can withstand bird pecks, animal stomps and even being rolled over by a Toyota Camry. Now scientists are studying what the bug’s crush-resistant shell could teach them about designing stronger planes and buildings.

“This beetle is super tough," said Purdue University civil engineer Pablo Zavattieri, who was among a group of researchers that ran over the insect with a car as part of a new study.

So, how does the seemingly indestructible insect do it? The species — aptly named diabolical ironclad beetle — owes its might to an unusual armor that is layered and pieced together like a jigsaw, according to the study by Zavattieri and his colleagues published in Nature on Wednesday. And its design, they say, could help inspire more durable structures and vehicles.

To understand what gives the inch-long beetle its strength, researchers first tested how much squishing it could take. The species, which can be found in Southern California’s woodlands, withstood compression of about 39,000 times its own weight.

For a 200-pound man, that would be like surviving a 7.8-million-pound crush.

Other local beetle species shattered under one-third as much pressure.

Researchers then used electron microscopes and CT scans to examine the beetle's exoskeleton and figure out what made it so strong.

As is often the case for flightless beetles, the species' elytra — a protective case that normally sheaths wings — had strengthened and toughened over time. Up close , scientists realized this cover also benefited from special, jigsaw-like bindings and a layered architecture.

When compressed, they found the structure fractured slowly instead of snapping all at once.

“When you pull them apart," Zavattieri said, “it doesn’t break catastrophically. It just deforms a little bit. That’s crucial for the beetle.”

It could also be useful for engineers who design aircraft and other vehicles with a variety of materials such as steel, plastic and plaster. Currently, engineers rely on pins, bolts, welding and adhesives to hold everything together. But those techniques can be prone to degrading.

In the structure of the beetle's shell, nature offers an “interesting and elegant" alternative, Zavattieri said.

Because the beetle-inspired design fractures in a gradual and predictable way, cracks could be more reliably inspected for safety, said Po-Yu Chen, an engineer at Taiwan's National Tsing Hua University not involved in the research.

The beetle study is part of an $8 million project funded by the U.S. Air Force to explore how the biology of creatures such as mantis shrimp and bighorn sheep could help develop impact-resistant materials.

“We’re trying to go beyond what nature has done,” said study co-author David Kisailus, a materials scientist and engineer at the University of California, Irvine.

The research is the latest effort to borrow from the natural world to solve human problems, said Brown University evolutionary biologist Colin Donihue, who was not involved in the study. Velcro, for example, was inspired by the hook-like structure of plant burrs. Artificial adhesives took a page from super-clingy gecko feet.

Donihue said endless other traits found in nature could offer insight: “These are adaptations that have evolved over millennia.”

Follow Marion Renault on Twitter: @MarionRenault

The Associated Press Health and Science Department receives support from the Howard Hughes Medical Institute’s Department of Science Education. The AP is solely responsible for all content.


Bark Beetles

Along the West Coast through the Rocky Mountains, bark beetles have affected tens of millions of acres of forest. While bark beetles are native to U.S. forests and play important ecological roles, they can cause extensive tree mortality and negative economic and social impacts. Climate change has led to an increase in these damaging effects, and the Forest Service is working to better understand bark beetle ecology and to improve forest management.

Bark beetles are tiny insects with hard, cylindrical bodies that reproduce under the bark of trees. There are 600 different species of bark beetles in the United States. Several species, such as the mountain pine beetle (Dendroctonus ponderosae), attack and kill live trees. Most species of bark beetles live in dead, weakened, or dying hosts.

Bark beetles are important disturbance agents in western coniferous forests. Population levels of a number of species oscillate periodically, often reaching high densities and causing extensive tree mortality when favorable forest and climatic conditions coincide. These events are part of the ecology of western forests and positively influence many ecological processes, but their adverse economic and social implications can also be significant.

During the past decade in the west, tree mortality caused by bark beetles has increased in spruce, lodgepole, pinyon-juniper, and ponderosa forests. This increase is correlated with shifts in temperature and increased water stress, which create conditions within trees that are favorable to beetle survival and growth. A synthesis of climate change effects on native bark beetles, important mortality agents of conifers in western North America, is available at Climate Change and Bark Beetles of the Western United States and Canada.

Over the past century, USDA Forest Service research scientists have studied the biology, ecology and management of tree killing bark beetles. This knowledge serves as a foundation to respond to current issues. Historically, research reflected an emphasis on protecting timber resources. Today, changes in societal values, climate, global trading practices, and an increased awareness of the importance of disturbances in the functioning of forest ecosystems present previously unexplored questions.

Because of the significant impacts of bark beetles, the three western Forest Service research stations Pacific Northwest Research Station, Pacific Southwest Research Station and Rocky Mountain Research Station formed the Western Bark Beetle Research Group (WBBRG) to enhance responsiveness, delivery, and impact of bark beetle research by strengthening cooperative working relationships among researchers and partners. The WBBRG assembled a synthesis of current mountain pine beetle knowledge, published in 2014 in Forest Science. The synthesis covers a wide array of topics, including chemical ecology, vegetation management to reduce susceptibility, landscape dynamics, associated organisms, new findings on insect development, and the consequences of treatment decisions.

To respond to unprecedented bark beetle mortality (41.7 million acres across multiple ownerships) in 2011, the WBBRG outlined a strategy to avoid hazards from falling trees, fires, utilize biomass and manage forests for resiliency.


DEEP is excited to be getting back to our new normal consistent with the direction of Governor Lamont and as a result of the rapidly improving COVID-19 situation in Connecticut. Starting no later than June 1, all customer facing services will resume normal business operations. For detailed information for what this means at DEEP and for the public we serve, visit our "New Normal" website: DEEP New Normal Information

The Southern Pine Beetle in Connecticut

The Pines (learn more about the trees it attacks)

The southern pine beetle (SPB) is a small insect, only about 1/8 of an inch in length. It is the most economically destructive insect in the southeastern United States. Until recently, it was considered to be restricted largely to the southeastern states. In 2009, it was found in New Jersey Pine Barrens and, in late 2014, in extensive pine stands on Long Island. In 2015, it was found in Connecticut.

Beetles that bore into the bark of pine trees and feed on the inner bark or on the cambial layer between the bark and the wood are not that unusual. What sets SPB apart is its tendency to go periodically into outbreak mode. When the population builds up to large numbers, it can attack and kill even healthy trees, creating large stands of dead trees. This is why it is so economically devastating down South, as many of the trees it attacks are of high commercial value, such as loblolly and shortleaf pine.

In Connecticut, SPB is of concern because it is known to attack pitch pine. Pitch pine makes up a low percentage of the state's forest. It is most commonly encountered on ridge tops and in other areas where the soils are dry and sandy. The presence of pitch pine is characteristic of a type of forest habitat known as "pitch pine / scrub oak woodlands". This habitat developed on sandy outwash soils left by glaciation. As these same soils make great building sites, it is estimated that over 95% of the state's pitch pine - scrub oak woodlands have been lost. SPB may threaten the rare pitch pine stands that remain.

Biology and Life Cycle

The southern pine beetle (Dendroctonus frontalis) is one of the scolytid beetles. Close relatives include the black turpentine beetle (D. tenebrans), the red turpentine beetle (D. valens) and the engraver beetles (Ips spp). These insects are known to occur in Connecticut. Also closely related is the mountain pine beetle (D. ponderosae), a devastating pest of the western US and Canadian lumber industries.

Being a beetle, SPB undergoes a complete metamorphosis during its lifetime. This means it goes from egg to larva to pupa to adult. The larval stage is the feeding stage, during which the insect does most of its damage. The adult stage is where dispersal and reproduction occurs. It is also in the adult stage that the beetle carries a blue-stain fungus, a key feature of the insect's destructive capability.


I nfested Scotch pine tree


Trunk showing pitch tubes

Attacks by SPB are initiated by individual females. Once she finds a suitable tree, she releases an aggregation pheromone that attracts both female and male beetles. As the insects gather, the females bore into the bark. This triggers the tree to produce resin in an effort to "pitch out" the invading insect, essentially drowning it in resin. Through this technique, healthy trees are often able to resist an attack. However, if the tree is weakened or the beetles are in sufficient numbers, the SPB can succeed in overwhelming the tree. In the end, a successful attack will kill a tree, although not immediately.


Pitch tube


Pitch tube with unsuccessful beetle

Once beneath the bark of the tree, the female mates and constructs characteristic S-shaped galleries, with eggs laid in the sides of the galleries as she moves along. As she moves through the tree, she is inoculating the tree with a blue-stain fungus. This fungus, which then grows within the sapwood of the tree, helps in providing food for the developing larvae. The fungus also contributes greatly to the death of the tree as it blocks the circulatory system within the tree.


Gallery on the inside of the bark

In warmer parts of the United States, SPB may have six or more generations per year and can overwinter in all life stages. At its northern fringes, it is not yet known how many generations may occur in the course of a single growing season. It is also not yet known what life stages are able to survive the winter in places such as Connecticut, although the late instar larvae appear to be the life stage that is most cold-hardy.

The Pines


Pitch Pine

Connecticut has two major native pines - the eastern white pine and pitch pine - as well as several species of pine that are commonly planted, including Scotch pine, Austrian pine and Japanese black pine. A small part of red pine's host range is in northwestern Connecticut, although, even there, it is uncommon. Red pine was previously planted widely throughout the state as a potential timber tree. Almost all of these plantation red pines have been removed over the past forty years due to severe pest problems.

The pines are often categorized based on number of needles per fascicle, or bundle. Eastern white pine is a five-needled pine, while pitch pine is a three-needled pine and red pine, Scotch pine, Austrian pine and Japanese black pine are all two-needled pines.

It is also common to lump the two- and three-needled pines together and term them "hard pines" while calling the white pines "soft pines". This is a reference to a characteristic of the wood. In general, SPB tends to be found primarily on the hard pines.

So far, SPB has been found in Connecticut in Scotch, red and pitch pines, with the vast majority of the finds in Scotch and red pines. It has not yet been found in eastern white pine, although it has been found in this species in outbreaks in other parts of the country, including on Long Island.

In Connecticut, eastern white pine is a very important tree, as it ranks fourth on the list of tree species in the state by volume and fifth by number of trees greater than one inch in diameter (Source: USDA Forest Service FIA). Pitch pine is relatively rare (much less than 1% of the state's forests), which is why habitat such as the pitch pine / scrub oak woodland is significant.

SPB is also known to attack spruce and hemlock trees, especially in outbreak situations.

Management of SPB in Connecticut


Jerry Milne (forester, DEEP) and
Dr. Claire Rutledge (entomologist,
CAES) look for beetles on a Scotch pine

The first confirmed find of SPB in Connecticut occurred on March 17, 2015 from red pine trees planted at Wharton Brook State Park in Wallingford. Since then, it has been found at several locations throughout the state - on red pines, Scotch pines and Norway spruce. At least one find on pitch pine has occurred, from a stand of pitch pine in North Haven.

SPB is not a species of federal regulatory concern. In this way, it is different from the emerald ash borer and the Asian longhorned beetle. There are extensive regulatory restrictions associated with each of those insects that do not apply to SPB.

Both the DEEP Division of Forestry and the Connecticut Agricultural Experiment Station (CAES) are very interested in limiting the spread and discouraging any population increase of this insect. Currently, CAES is in the process of ascertaining how wide-spread this insect is in the state. This is being done through encouraging reporting of finds of the insect, and through trapping and field surveys. Sensitive habitats such as extensive stands of pitch pine will be a high priority for monitoring. As SPB is found, this information will be shared so that natural resource professionals can be aware of the presence of the beetle.

The experience of foresters in the southeastern United States will be of great value in providing guidance relative to forest management in the presence of SPB. Generally speaking, managing a stand for the health of individual trees appears to be the best way to keep SPB in check. In stands of pitch pine, thinning to release pitch pine crowns from competition might be the best way to protect pitch pine from outbreak attacks of SPB.

For landscape trees, arboricultural recommendations include the use of bark drenches to prevent the successful attack of the tree when the beetle is in outbreak mode. For trees that have already been attacked and the blue-stain fungus introduced into the sapwood, they cannot be saved as there is no treatment for the fungus.

Arborists, tree care workers, Christmas tree growers and others are encouraged to use proper sanitation when working with blue-stained wood. Equipment such as hand saws should be cleaned. There are suggestions that the fungus can be carried to healthy trees by infested tools.

Wood from beetle infested or killed trees can be used in solid-sawn form, provided the tree has been debarked to remove any remaining beetles. The blue-stain fungus is not a decay fungus and does not weaken the wood. It may, however, decrease the appearance value of that wood.

At the moment, the best recommendation is to chip any infested trees on site and remove the chips produced off-site, at some distance from any potential host trees. It is considered unlikely that many beetles would survive the chipping process. Double-chipping and composting would help further diminish the likelihood that the beetles would survive.

Report a Suspected Find of the Southern Pine Beetle

To report a suspected find of SPB, please contact the CT Agricultural Experiment Station at 203-974-8474 or [email protected]

If you have questions or would like additional information, please contact the DEEP Division of Forestry at 860-424-3630 or [email protected]

Referencias

(photos courtesy of Forestry Images, Chris Donnelly and Dr. Adriana Arango)

Content last reviewed February 2020

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