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¿Cuál es el porcentaje de insectos verdaderos en comparación con todas las especies animales de la planta?


Además, ¿cuál es el porcentaje de True Bugs en comparación con la población de insectos?

Estoy escribiendo un libro para niños sobre insectos y estoy comparando el verdadero error con el insecto. Toda la información de población parece combinar los dos. Enumere las fuentes.


¿Cuál es el porcentaje de insectos verdaderos en comparación con todas las especies animales de la planta? - biología

Orthotylinae y Phylinae (Insecta: Heteroptera: Miridae) son grupos mundiales que actualmente contienen

4000 especies fitófagas altamente específicas del huésped (Fig. 1). Comprenden alrededor del 40 por ciento de todas las especies descritas de la familia de insectos vegetales Miridae, uno de los linajes más específicos de insectos no holometábolos. Los argumentos a favor de la monofilia de Orthotylinae y Phylinae se han basado en los genitales femeninos (Slater, 1950), los genitales masculinos (Kelton, 1959 Kerzhner y Konstantinov, 1999) y la morfología de las glándulas olfativas (Cassis, 1995), y de una perspectiva de evidencia total (Schuh, 1974, 1976). La monofilia de las dos subfamilias se corrobora mediante análisis preliminares de un conjunto parcial de los datos de la secuencia de ADN de 115 especies que representan 63 géneros recopilados por Wheeler y Schuh bajo la subvención de NSF DEB-9726587 (ver Resultados de apoyo previo). También se han hecho argumentos a favor del estatus de grupo hermano de los dos taxones (Reuter, 1905 Wagner, 1955 Leston, 1961 Schuh, 1974, 1976).

La comparación de la clasificación actual de Orthotylinae y Phylinae (Schuh, 1995 http://research.amnh.org/invertzoo/miridae/ Cassis y Gross, 1995) con el trabajo de referencia de Carvalho (1952, 1957-1960) indica cambios significativos durante las últimas 3 décadas (comparar las Figuras 2 y 3). En la clasificación de Carvalho (1952) las Phylinae fueron diagnosticadas por un carácter plesiomórfico (setiform parempodia) ampliamente distribuido en Miridae y otros Heteroptera, con la consiguiente inclusión de Dicyphini, un grupo ahora ubicado fuera del clado ortotilina-phyline. Además, Carvalho colocó a los Pilophorini en la subfamilia Orthotylinae, únicamente sobre la base de la estructura pretarsal, una acción que Schuh (1974, 1976, 1991), Cassis (1995) y Kerzhner y Konstantinov (1999) han argumentado que no está respaldada por otros personajes. datos. Además, debido a su interpretación muy literal de la estructura parempodial, Carvalho extravió un gran número de géneros, la mayoría de ellos Phylinae interpretados como Orthotylinae. Por último, Carvalho diagnosticó varias tribus sobre la base del habitus mirmecomórfico, un & # 34carácter & # 34 que estaba mal definido, sujeto a interpretación y, a menudo, en conflicto con otros caracteres. Muchos de estos "defectos" en la clasificación de Carvalho fueron abordados por Schuh (1974, 1984, 1991) y Cassis (1995). La clasificación más alta de las subfamilias es ahora más estable que la de Carvalho, y la mayoría de los taxones supragenéricos se diagnostican sobre la base de caracteres apomórficos.

También se ha desarrollado un conocimiento significativo de las relaciones filogenéticas por debajo del nivel tribal. Schuh (1984) preparó una filogenia a nivel genérico para las tribus Auricillocorini y Leucophoropterini en el Indo-Pacífico y para el mundo Pilophorini (Schuh, 1991). Stonedahl y Schuh (1986), Henry (1991) y Cassis y Asquith (presentado), entre otros, han estudiado las relaciones filogenéticas de grupos genéricos en otras tribus. Existen filogenias a nivel de especie para géneros tan complejos como Pseudopsallus Van Duzee (Schwartz y Stonedahl, 1986 Stonedahl y Schwartz, 1986, 1988) Atractotomus Fieber (Stonedahl, 1990) y Kirkaldyella Poppius (Cassis y Molds, 2002), entre otros.

Estado de la taxonomía descriptiva

La acumulación de especies descritas a lo largo del tiempo, por región biogeográfica clásica, se puede ver en la Fig. 4. Claramente, gran parte del trabajo descriptivo en todas las regiones ha ocurrido en las últimas 3 décadas. Posiblemente, la característica más notable de estos datos es que solo una pequeña parte de la fauna mundial descrita es de Australia. La figura sugiere además que la fauna de todos los continentes del sur es pobre en comparación con la del holártico, un tema que abordaremos en detalle.


Figura 2. Carvalho (1952, 1958) Figura 3. Schuh (1974, 1976, 1984)

La información de Australia indica que el bajo número de especies de esa región es artificial. Por ejemplo, en 1995, CoPI Cassis había tomado prestadas la mayoría de las colecciones de Miridae australianas para evaluar el estado de la taxonomía del grupo en la región. Estas colecciones contenían

5000 eran Orthotylinae y Phylinae, y casi la mitad de ellas comprendían algunas especies comúnmente recolectadas en cultivos o plantas ruderales.

Estuvieron representadas 1000 especies de Miridae. Por lo tanto, las 180 especies descritas enumeradas por Cassis y Gross (1995) parecen ser un indicador abismal de la diversidad real en los miridae australianos, según esta fuente de datos.

Los PI Cassis y Schuh comenzaron una serie de expediciones en 1995 para mejorar la muestra de miridae australianos. Sus esfuerzos han producido> 75.000 especímenes de> 400 localidades (ver Fig. 6), la mayoría de los cuales son miembros de Orthotylinae y Phylinae. Al menos el 95% de todos los especímenes recolectados por Cassis y Schuh tienen hospedadores documentados, habiéndose identificado 1205 comprobantes de plantas. La figura 5 muestra el número de especies de chinches por huésped, lo que indica que la muestra de Orthotylinae y Phylinae recolectada hasta ahora probablemente excede las 1400 especies, un porcentaje muy grande de las cuales no estaban presentes entre los

1000 especies encontradas en las colecciones preexistentes mencionadas anteriormente. Cassis y Molds (2002) descritos en el género ortotilina Kirkaldyella Poppius 14 especies como nuevas del total de 15 que enumeraron para este grupo australiano, la mayoría de los especímenes provienen del trabajo de campo de Cassis y Schuh.


Fig. 4. Acumulación de especies descritas de Orthotylinae y Phylinae a lo largo del tiempo por región continental.
Fig. 5. Recuento de especies de míridos australianos por planta hospedante (basado en datos de hospedantes Cassis / Schuh).

La muestra de miridae australianos ahora disponible para su estudio es inmensamente mayor que la que existía hace 7 años. Sin embargo, creemos que todavía muestra menos de la fauna porque el número de especies hospedantes registradas no representa la flora total, y porque las áreas muestreadas por Cassis y Schuh todavía dejan algunas partes del continente intactas, como se puede ver en la Fig. 6. Este PBI El proyecto ofrece la oportunidad de mejorar esa muestra y describir la fauna de manera integral como parte de un estudio global más amplio.

El submuestreo de la fauna australiana se puede juzgar aún más al señalar que aproximadamente 18,000 especies de plantas con flores se encuentran en Australia (Costermans, 1994), aproximadamente el doble del número que se encuentra en América del Norte al norte de México. Dentro de Australia, aproximadamente 3200 especies de plantas se encuentran solo en el extremo suroeste (Corrick y Fuhrer, 1996), una región que comprende aproximadamente el 2% de la superficie terrestre del continente y es un hotspot mediterráneo. Sin embargo, hay más de 2000 especies válidas de Miridae conocidas en América del Norte en comparación con las menos de 200 registradas para toda Australia (Henry y Wheeler, 1988 Cassis y Gross, 1995 Schuh, 1995). Incluso una correlación aproximada entre las chinches de las plantas y la diversidad de las plantas predeciría más de 2000 especies de Miridae australianas. Los datos de la figura 5 sugieren que es casi seguro que este sea el caso.


Fig. 6. Localidades australianas muestreadas para Miridae por Cassis y Schuh, 1995-2001

Un segundo ejemplo gráfico de submuestreo de la fauna del sur lo proporciona el sur de África, un área con más de 23.000 especies de plantas. La región de Cape Floristic (bioma de fynbos) ocupa el 3,5% de la superficie terrestre en el sur de África, pero contiene el 41% de las especies de plantas, lo que la sitúa como una de las áreas botánicamente más ricas en especies del mundo (Cowling y Hilton-Taylor, 1994). Low y Robelo, 1996). Sin embargo, el número total de especies de Miridae, y más particularmente Orthotylinae y Phylinae, que se conocen actualmente en el sur de África es pequeño en comparación con la diversidad vegetal total. Las tendencias en la descripción de especies sugieren que aún queda por descubrir y describir una enorme cantidad de diversidad. Por ejemplo, Carvalho et al. (1960) enumeró 12 especies en 12 géneros, basándose únicamente en las colecciones de las Expediciones de la Universidad de Lund de principios de la década de 1950. Schuh (1974), quien examinó una gama más amplia de colecciones, documentó 103 especies en 54 géneros de Orthotylinae y Phylinae, 81 de las especies y 20 de los géneros se describieron como nuevos. Una pequeña fracción del material examinado por Schuh procedía del extremo suroeste y prácticamente no se recolectó nada durante los meses cruciales de septiembre a noviembre. El resto de la fauna etíope se ha documentado con gran detalle, principalmente a través de los trabajos de Linnavuori (por ejemplo, Linnavuori, 1975, 1993, 1994).

Finalmente, Chile y Argentina son conocidos por sus conexiones bióticas del sur. PI Schuh realizó trabajo de campo en la región en 3 ocasiones distintas. El examen de la literatura y las colecciones existentes indica que la fauna de la región no es tan diversa como la de Australia y el sur de África, pero que, no obstante, es crucial desde una perspectiva filogenética debido a las posibles conexiones biogeográficas con Nueva Zelanda. Hemos presupuestado trabajo de campo adicional en la región para mejorar potencialmente nuestra muestra de taxones. La fauna de las áreas tropicales de la región neotropical ha sido documentada en un gran número de artículos del difunto J.C.M. Carvalho (ver Schuh, 1995). El investigador principal T. J. Henry ha realizado un extenso trabajo de campo en el sur de Brasil. Estos esfuerzos muestran que Orthotylinae es mucho más diversa que Phylinae, e indican que aún queda por hacer un trabajo descriptivo significativo (ver Tabla 2).

En resumen, aunque la diversidad de especies en el holártico parece ser mucho mayor que en los continentes del sur, la realidad parece ser que estos fragmentos de Gondwana no se han estudiado adecuadamente. Por lo tanto, un punto focal de esta propuesta es recolectar, documentar y describir la fauna del sur como parte de nuestro esfuerzo por hacer una monografía de Orthotylinae y Phylinae para el mundo.

Conocimientos actuales de biología, biogeografía y biodiversidad: impactos más amplios y problemas conceptuales no sistemáticos Informacion Biologica

Asociaciones de hospedadores y especificidad: en un esfuerzo por reunir información sobre patrones de asociación de hospedadores en Miridae, Schuh (1995) incluyó

2800 especies de Miridae. El catálogo actualizado en Internet de Miridae, en el que las Figs. 7 y 8 se basan, proporciona un aumento sustancial en el número de hosts, con un total de

6200 registros de hospedadores para un total de 3044 especies de Miridae, de las cuales

1750 son especies de Orthotylinae y Phylinae.

Los histogramas de las Figs. 7 y 8 revelan dos patrones de asociación de hospedadores fuertemente respaldados, basados ​​en datos de aproximadamente el 30% de las especies de míridos descritas. Primero, aunque la mayoría de los hospedadores de plantas conocidos albergan una sola especie de míridos, un número significativo de plantas sirven como hospedadores de múltiples especies de insectos. En segundo lugar, una preponderancia de especies de míridos parece ser específica del huésped. Los 1205 hosts documentados por PI Cassis y Schuh para Australia (ver Fig. 5) también retratan estos patrones.

Los datos de host para Miridae se recopilan como resultado directo del proceso de recolección de errores. Cuando se recolectan grandes cantidades de especímenes de insectos de una sola especie de planta, la presunción es que el insecto se reproduce en esa planta si hay ninfas presentes, la reproducción parecería ser incuestionable. Por lo tanto, se puede obtener información valiosa sobre el comportamiento / biología de los insectos para Miridae mucho más fácilmente que en el caso de muchos grupos de insectos holometábolos fitófagos, donde se requiere la crianza para asociar las diferentes etapas de la vida, como las polillas y las orugas.


Fig. 7. Datos de Schuh (1995 y actualización web). Fig. 8. Datos de Schuh (1995 y actualización web).

Como muchos grupos específicos de hospedadores, las especies de Orthotylinae y Phylinae a menudo tienen distribuciones más restringidas que sus hospedadores, además del hecho de que una sola especie hospedadora puede albergar varias especies de insectos. Estos patrones surgen con fuerza a partir de los datos de las Figs. 5, 7 y 8. Por lo tanto, la cantidad de información sobre áreas de endemismo es mayor para los insectos que para los huéspedes. Por ejemplo, Schuh (2000b) demostró que en el oeste de América del Norte los hospedadores quenopodiáceos ampliamente distribuidos Atriplex canescens albergaron 5 especies de Megalopsallus Knight y Sarcobatus vermiculatus de distribución casi igual que albergaron 7 especies. Solo 2 especies de insectos tenían distribuciones casi tan amplias como sus huéspedes.

Mirmecomorfia: el mimetismo de las hormigas (mirmecomorfia) ocurre ampliamente en los Heteroptera terrestres, incluidos Miridae (ver Fig. 1) y muchos otros grupos de insectos. Tanto las ninfas como los adultos de Heteroptera antimiméticos suelen tener apariencia de hormiga, aunque los diferentes sexos y etapas de vida pueden tener la apariencia de diferentes especies de hormigas. Se han documentado al menos 4 linajes mirmecomórficos dentro de la subfamilia Phylinae (Schuh, 1986 Fig. 3). El número de orígenes independientes de mirmecomorfia en Orthotylinae es todavía una pregunta abierta, y podría variar de 2 o 3 a muchos. Solo el tipo de estudio descrito en estas páginas resolverá este problema. McIver (1987) investigó la dinámica de la relación entre hormigas y míridos y descubrió que las chinches de las plantas proporcionaban un excelente sistema experimental (véase también Wheeler, 2001). El conocimiento filogenético adquirido con este proyecto posibilitará nuevas pruebas de teorías, tanto históricas como en curso, sobre las fuerzas que influyen en el desarrollo y mantenimiento de la mirmecomorfia, y si los operadores primarios (agentes selectivos) son hormigas u otros organismos. Por tanto, los resultados de este estudio contribuirán directamente a la teoría del mimetismo.

Patrones biogeográficos

Platnick (1991) enfatizó la diversidad de las faunas en los continentes del sur, particularmente en el extremo sur, señalando la necesidad de un mayor estudio de estas áreas para contrarrestar lo que llamó el sesgo de la megafauna boreal en el análisis de la distribución de animales y plantas. Coincidimos con su evaluación y creemos que se aplica tanto a los Heteroptera (incluida Miridae) como a las arañas documentadas en detalle por Platnick y sus coautores (p. Ej., Forster et al., 1987 Platnick y Forster, 1989 Platnick, 2000 , 2002). En apoyo de esta afirmación nos referimos al trabajo de Schuh y Slater (1995) que resumió las distribuciones para todas las familias y subfamilias de Heteroptera for the World. Especialmente en los clados filogenéticamente basales, vemos linajes restringidos a los continentes del sur, lo que sugiere que el conocimiento detallado de la fauna de Gondwana será esencial en los Heteroptera, como en muchos otros grupos, si las estrategias de conservación son para preservar los linajes en lugar de simplemente conservar especies en términos de números brutos.

En la clasificación de Carvalho (1952, 1957-1960) todas las agrupaciones a nivel tribal dentro de las Phylinae y Orthotylinae eran cosmopolitas (Figs. 2, 3). Schuh (1974, 1976) fortaleció los argumentos a favor de la monofilia tribal y produjo varias distribuciones restringidas (Fig. 3). Schuh (1991) utilizó el conocimiento filogenético de la tribu phyline Pilophorini para demostrar que los linajes más basales del clado están muy extendidos en los trópicos del hemisferio sur, que los linajes que surgen posteriormente están restringidos al Indo-Pacífico y que solo ocurren los linajes más distales. en el holártico se observa un patrón similar en Hallodapini y posiblemente en Leucophoropterini.

Schuh y Stonedahl (1986) y Schuh (1991) utilizaron Phylinae y Eccritotarsini para analizar las distribuciones en el Indo-Pacífico. Sus resultados corroboran en un contexto cladístico riguroso las proposiciones generales de distribución en el Indo-Pacífico promulgadas por Gressitt (1956, 1963), van Balgooy (1971) y otros, pero que contradicen la amplia aplicabilidad de la línea de Wallace, una teoría con poca o ningún apoyo de estudios cladísticos en muchos grupos de insectos y plantas con flores.

En resumen, parece que Orthotylinae y Phylinae ofrecen un potencial sustancial para el análisis biogeográfico en profundidad y la capacidad de servir como fuertes indicadores de patrones generales de distribución en todas las áreas continentales y en una variedad de niveles en la jerarquía taxonómica y, en consecuencia, para diferentes períodos de la historia de la tierra. Solo los estudios taxonómicos a gran escala del tipo descrito aquí conducirán a conclusiones biogeográficas globales persuasivas.

Conceptos de biodiversidad: subrogación y puntos críticos

La biodiversidad planetaria y los recursos ambientales están en declive sustancial, particularmente como resultado de la pérdida y degradación del hábitat, la sobreexplotación de especies y los efectos perjudiciales de las especies exóticas (Wilson, 1992). Últimamente, el estado de la biodiversidad se está estimando a nivel mundial (Myers 1988, Mittermeier et al. 1999, Myers et al. 2000) mediante la identificación de puntos críticos de biodiversidad, que se estiman mediante una superposición de cualquiera de los centros de alta riqueza de especies o alto endemismo e información sobre amenazas (por ejemplo, impactos humanos, cambio climático). Los hotspots se proponen como un método creíble para priorizar los esfuerzos de conservación. Además, su uso permite una selección más amplia de taxones para identificar áreas con altas concentraciones de biodiversidad y hace un mejor uso de la información filogenética y basada en la recopilación. La perspectiva global del programa PBI proporciona un ajuste ideal con los requisitos de información del "enfoque de hotspot".

La "crisis de la biodiversidad" aboga por la necesidad urgente de desarrollar indicadores de biodiversidad a nivel mundial. Debido a que es operacionalmente imposible tener un cálculo único para la biodiversidad, es necesario establecer "sustitutos" creíbles, mediante los cuales un conjunto de organismos sea informativo de otros, particularmente en relación con los impactos humanos. El "enfoque de los puntos críticos", como se describe en Myers et al. (2000), predice que las plantas superiores y los vertebrados servirán como sustitutos de los invertebrados. Sin embargo, la literatura reciente (Oliver et al. 1998 Ferrier et al. 1999) indica que aunque la gestación subrogada es conceptualmente atractiva, la identificación de sustitutos efectivos es difícil de alcanzar. Estos trabajos sugieren que las plantas y los vertebrados no siempre son sustitutos efectivos de los invertebrados terrestres porque sus áreas de endemismo con frecuencia no son colindantes, un fenómeno al que hemos aludido anteriormente en nuestra discusión de Hosts y patrones biogeográficos.

Un enfoque más prometedor para identificar sustitutos de la biodiversidad es examinar taxones con relaciones tróficas directas, como los insectos fitófagos y sus huéspedes. Argumentamos en esta propuesta que la diversidad en Orthotylinae y Phylinae está fuertemente correlacionada con la diversidad de plantas, debido a la alta especificidad del hospedador en estos insectos (Figs. 5, 7, 8).Este argumento está respaldado por el trabajo del Centro del Museo Australiano para la Investigación de la Biodiversidad y la Conservación (Major et al. En prensa) sobre Miridae asociadas con el pino ciprés nativo (Callitris glaucophylla).

Conservation International ha elaborado una lista de 25 puntos críticos de biodiversidad (Mittermeier et al. 1999). Muchos de estos se encuentran en ecorregiones de los continentes del sur que, según argumentamos, están muy sub muestreados y documentados de manera inadecuada para Orthotylinae y Phylinae. El régimen de muestreo que proponemos se enfocará en puntos críticos ya identificados como los fynbos de Sudáfrica, el suroeste de Australia y Nueva Caledonia, entre otros. Este estudio producirá, con financiamiento de PBI, documentación para refinar la identificación de puntos críticos de biodiversidad a nivel mundial.


Insectos

Científicamente hablando, un insecto es cualquier miembro de la clase taxonómica Insecta, bajo el subfilo Hexápoda. Como puedes adivinar por el nombre Hexápoda, todos los insectos tienen 6 patas, que es una de sus características más distintivas.

Aparte de los insectos que tienen seis patas, hay otras formas de saber si una determinada criatura es un insecto o no.

El cuerpo de un insecto se divide en tres partes: la cabeza, el tórax y el abdomen. Todos los insectos tienen ojos compuestos, que consisten en miles de ommatidios, que son grupos de células fotorreceptoras, lo que hace que la vista de cerca de los ojos de un insecto parezca un balón de fútbol (solo que con muchos más hexágonos y pentágonos).

Todos los insectos también tienen un par de antenas, así como un exoesqueleto hecho de quitina (que es el mismo que el de los crustáceos, como los camarones). Este exoesqueleto quitinoso es bastante inflexible, lo que significa que no puede crecer a medida que crece el insecto. Esto significa que los insectos deben mudar, que es cuando arroja algunas de sus partes externas del cuerpo, lo que le da espacio para aumentar de tamaño, y luego se forma un exoesqueleto más grande poco después.

Sin embargo, en inglés, la palabra insecto tiene múltiples significados, incluso si no considera que el uso coloquial sea casi cualquier pequeño ser vivo. Muchos científicos consideran que los insectos tienen un alcance ligeramente más estrecho (llamado Ectognatha), que consta de solo Pterygota (insectos alados), Zygentoma (pez plateado), y Archaeognatha (colas de cerdas saltarinas). Con esta definición, los otros tres grupos son todos Entognatha, que incluye Colémbola (colémbolos), Protura (cabezas de cono), y Diplura (colas de cerdas de dos puntas). Una cosa que esta definición más limitada de insectos incluir es una boquilla externa.

¿Sabías? Ya hay más de un millón de especies conocidas de insectos, que representan más del 50% de todos los organismos vivos. ¡Y los científicos creen que hay muchos más por descubrir y que los insectos podrían representar más del 90% (.) De todas las formas de vida animal en la Tierra!

Igual que insectos, insectos a menudo se usan coloquialmente en inglés para referirse a todos los bichos raros, así como a enfermedades, virus informáticos, comportamientos molestos y otros problemas.

Sin embargo, hay & # 8220 errores verdaderos & # 8221 y existen en el orden taxonómico científico Hemiptera.

Déjeme divagar por un momento, por así decirlo. En biología, existen diferentes formas de clasificar y agrupar especies (llamadas taxonomía). Aunque hay varios sistemas de clasificación taxonómica diferentes, la mayoría se parece a esto, desde el nivel más alto hacia abajo: Vida> Reino> Reino> Filo> Clase> Orden> Familia> Género> Especie. Hay otras agrupaciones, así como subgrupos (por ejemplo, suborden), pero generalmente así es como funciona.

De acuerdo, dejemos que & # 8217s vuelva a encarrilarse. Entonces, Hemiptera (errores verdaderos) es un orden científico. Sin embargo, Insecta (insectos) es una clase científica. Como puede ver, están en diferentes niveles y, de hecho, Hemiptera es una orden de la clase Insecta.

Esto significa que todos los bichos son insectos, pero no todos los insectos son bichos.

Esto también significa que todos los insectos tienen las mismas características definitorias que todos los insectos, incluido el cuerpo de tres partes, el par de antenas, el exoesqueleto quitinoso y las 6 patas. Sin embargo, dado que son un grupo más reducido, tienen algunos rasgos específicos que los hacen diferentes de otros insectos.

Los insectos tienen un estilete, que es una boquilla externa con forma de pajita hecha para lo que mejor hacen las pajitas, chupar. Algunos insectos usan su estilete para llegar allí y chupar el néctar o la savia de las plantas, mientras que otros chupan la sangre de animales más grandes. La forma delgada, similar a una aguja, permite a los insectos perforar la piel para llegar a lo que quieren con bastante eficacia.

Los insectos también tienen alas, a veces dos conjuntos, alas delanteras y alas traseras. Las alas delanteras de los insectos suelen ser de naturaleza membranosa y parecen translúcidas, mientras que algunos insectos tienen alas que se endurecen y oscurecen a medida que se acercan a donde se conectan con el cuerpo. De hecho, el nombre Hemiptera significa & # 8220half wing, & # 8221 y obtuvieron su nombre de esos insectos con el ala parcialmente endurecida, ya que parece que la mitad del ala es sólida, mientras que la otra mitad, más cerca de las puntas, es transparente.

Las chinches incluyen cigarras, chinches de musgo, pulgones, chinches escudo, chinches de agua, escamas, moscas blancas, chinches asesinas y chinches de la batata. Muchos de los & # 8220hoppers & # 8221, como los saltamontes, los saltamontes, los saltamontes y los saltamontes, son todos insectos, y curiosamente, sin embargo, el saltamontes no es un error, ya que pertenece al orden taxonómico Ortópteros en vez de Hemiptera.

¿Sabías? Hay muchas pequeñas criaturas con nombres cotidianos como el mariquita, los Puede fastidiar, y el insecto del amor (no del tipo hippie de los 70 & # 8217s) que en realidad no son errores. Estos pertenecen a otros órdenes taxonómicos bajo Insecta. La mariquita es en realidad un escarabajo, mientras que el insecto es un tipo de mosca.


Identificación

Revise las imágenes para obtener consejos sobre cómo identificar a estos depredadores.

Adultos

Las chinches de ancla se parecen mucho a las chinches arlequín, una plaga de insectos (ver comparación). Como todas las chinches depredadoras, las chinches ancla tienen picos que son al menos dos veces más gruesos que sus antenas. Los adultos tienen una marca distintiva en la parte superior del abdomen que se asemeja al ancla de un barco. Las dos manchas en la parte superior del tórax están muy separadas por una gran marca negra, a diferencia de Perillus. La coloración es amarilla, naranja o roja, con marcas negras. Han redondeado espalda en lugar de las espinas que se ven en Podisus, por ejemplo.

Ninfas

Sin alas. Picos como adultos. La forma general es redondeada con una parte inferior algo aplanada. Cuerpo distintivo de color morado-negro y patas anaranjadas.


Un ciclo perfecto

La mariposa sincroniza su ciclo de vida con el algodoncillo poniendo sus huevos en la planta en los EE. UU. En otoño, cuando los algodoncillos comienzan a morir, una joven generación de mariposas monarca se marcha a México. Tan pronto como aparecen los primeros algodoncillos en primavera, la mariposa monarca regresa para comenzar de nuevo el ciclo. Existe evidencia de que poseen un instinto codificado genéticamente para saber en qué dirección volar.

Mariposas monarca perdiendo terreno


La diversidad de árboles impulsa la abundancia y la β-diversidad espacio-temporal de los insectos verdaderos (Heteroptera)

1. Los patrones espacio-temporales de la verdadera diversidad de insectos en los bosques de diferentes especies de árboles aún no se han desenmarañado, aunque se ha demostrado que la diversidad de plantas tiene un fuerte impacto en la diversidad y distribución de muchas comunidades de insectos.

2. Aquí comparamos la riqueza de especies de chinches verdaderos del dosel a través de un gradiente de diversidad de árboles que va desde hayas simples hasta masas forestales mixtas. Analizamos los cambios en la composición de la comunidad mediante la partición aditiva de la diversidad de especies, para las comunidades en varias especies de árboles, así como para las comunidades que habitan solo en hayas.

3. La riqueza total de especies (diversidad γ) y la diversidad α, y la abundancia de chinches verdaderos aumentaron a lo largo del gradiente de diversidad de árboles, mientras que los cambios en la diversidad fueron mediados por una mayor abundancia de chinches verdaderos en los rodales forestales muy diversos. Se encontró el mismo patrón para la diversidad γ en la mayoría de los gremios funcionales (por ejemplo, especialistas forestales, herbívoros, depredadores). El recambio temporal y aún más espacial (diversidad β) entre los árboles estuvo estrechamente relacionado con la diversidad de árboles y representó ∼90% de la diversidad γ total.

4. Los resultados para el haya solo fueron similares, pero el recambio de especies no pudo estar relacionado con el gradiente de diversidad de árboles, y el recambio mensual fue mayor en comparación con el recambio entre árboles.

5. Nuestros hallazgos apoyan la hipótesis de que con el aumento de la diversidad de árboles y, por lo tanto, el aumento de la heterogeneidad del hábitat, la disponibilidad de recursos mejorada respalda un mayor número de individuos y especies de insectos verdaderos. La identidad de las especies de árboles y la diferencia de las verdaderas comunidades de insectos de un árbol a otro determinan los patrones de la comunidad.

6. En conclusión, comprender la diversidad y distribución de las comunidades de insectos en los bosques caducifolios necesita una perspectiva sobre los patrones de rotación espacio-temporal. La heterogeneidad entre sitios, especies de árboles e individuos de árboles contribuyó en gran medida a la diversidad general de insectos.

información de soporte

Puede encontrar información adicional de apoyo en la versión en línea de este artículo:

Apéndice S1. Diversidad de árboles y éxito del muestreo.

Apéndice S2. Lista de verdaderas especies de insectos.

Apéndice S3. Spearman clasifica las correlaciones de datos no transformados.

Apéndice S4. Partición aditiva de datos proporcionales de verdadera diversidad de errores.

Apéndice S5. Riqueza de especies de datos proporcionales de grupos funcionales / gremios de errores verdaderos.

Apéndice S6. Datos proporcionales, riqueza de especies de plantas hospedantes / presas, especialización de insectos verdaderos.

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Cigarras anuales

Las cigarras anuales adultas tienen cuerpos de color negro, verde u oliva, a menudo con un tinte blanquecino en la parte inferior, ojos negros o marrones y 4 alas membranosas con un tinte negro o verde. Se arrastran y vuelan pero no saltan. Las piezas bucales, escondidas debajo de la cabeza, son como una pajita pequeña y afilada. Las antenas son cortas y hay 3 ocelos (manchas oculares) además de los 2 ojos compuestos más grandes. En comparación con las cigarras periódicas (13 o 17 años), las cigarras anuales son más grandes. Los machos adultos tienen un órgano productor de sonido que emite una llamada fuerte y ronca que se utiliza para atraer a las hembras. Diferentes especies, como el molinillo de tijera y las cigarras de sierra circular, tienen tipos de llamadas distintivamente diferentes y llaman en diferentes momentos del día. Las hembras adultas tienen un ovipositor curvo en el extremo inferior del abdomen, que se usa para insertar huevos en las ranuras de las ramitas.

Las ninfas son de color canela o marrón, sin alas, robustas, con el par de patas delanteras especializadas para excavar en el suelo y aferrarse a los árboles mientras se someten a su última muda hasta convertirse en adultos.

Varias especies de cigarras anuales se encuentran en Missouri. A menudo se les puede identificar por su canción y la hora del día en que cantan. Algunas especies notables incluyen


Los bichos que besan son errores verdaderos

En los últimos meses, hemos recibido algunas llamadas telefónicas y consultas sobre el bicho beso y la enfermedad de Chagas. Para obtener más información sobre la enfermedad de Chagas, visite el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud.

El Dr. Matt Bertone explica en una publicación de blog que los casos de la enfermedad en los Estados Unidos son raros y la mayoría han sido diagnosticados por personas que viajaron aquí desde fuera del país.

En lugar de usar pesticidas para controlar el insecto, se recomiendan las siguientes estrategias para evitar que los insectos besadores entren en las casas:

  • Reduzca la cantidad de escombros y vegetación directamente alrededor de las pilas de madera y hojas de la casa, las rocas apiladas y otros hábitats que atraen a los roedores también pueden albergar insectos.
  • Repare las grietas y huecos en las casas, use burletes en los puntos de entrada, como ventanas y puertas, y asegúrese de que los mosquiteros de las ventanas estén intactos y que los agujeros estén reparados.
  • Si sospecha que hay chinches en su hogar, inspeccione los estantes y los espacios reducidos, especialmente en los dormitorios.
  • Debido a que las luces a veces atraen a los insectos que se besan, minimizar el número de luces encendidas durante la noche ayudará a “ocultar” los hogares.

Pero como señala Bertone, "aunque estas medidas preventivas ayudarán a reducir las posibilidades de entrar en contacto con insectos besadores, en realidad, es muy poco probable que alguna vez entre en contacto con uno de estos insectos de todos modos".

En su publicación de blog, Bertone explica que hay dos especies de chinches que son nativas del estado y se alimentan de la sangre de los huéspedes vertebrados. Su nombre proviene del hecho de que cuando los insectos se alimentan de humanos por la noche, prefieren la cara, especialmente los labios y los ojos. Inicialmente, sus picaduras no duelen, pero a menudo pican, se hinchan y, a veces, duelen.

Los insectos besadores miden alrededor de una pulgada de largo cuando están completamente desarrollados y algo aplanados cuando no se alimentan. No tienen mandíbulas ni aparatos bucales para masticar, sino que tienen una tribuna larga parecida a una pajita que se usa para succionar líquidos.

Los lados de su abdomen y tórax están rayados, alternando negro y naranja / rojo (a veces incluso de color rosa), escribe Berton, “Las patas de los insectos besadores son delgadas en comparación con la mayoría de los insectos asesinos, probablemente porque no necesitan agarrar presas. pero en cambio debe poder moverse rápidamente. & # 8221


Hoja informativa: Conservación de insectos en tierras de cultivo

Los insectos son importantes para el ecosistema, polinizan las plantas y dispersan las semillas, que son vitales para la agricultura y la producción de alimentos y, a su vez, tienen un impacto económico. Controlan las poblaciones de otros insectos al mismo tiempo que proporcionan una fuente de alimento para reptiles, aves y peces.

Disminución de insectos

Como se discutió en el artículo What the Science Says sobre la disminución de insectos, muchas poblaciones de insectos están disminuyendo, y esto es una gran preocupación. Es necesario un seguimiento a largo plazo y en profundidad para comprender cómo les está yendo a las poblaciones de insectos y qué está causando la disminución. Sin embargo, conocemos formas de ayudar con esta disminución, incluso si no conocemos toda la información sobre una especie específica.

¿Por qué están disminuyendo?

Hay muchas razones para los cambios en las poblaciones de insectos. Éstos incluyen:

  • Pérdida y cambio de hábitat, junto con las especies de plantas dentro de esos hábitats: la diversidad de insectos está fuertemente relacionada con la diversidad y el número de plantas.
  • Cambio climático: los insectos responden más rápidamente a los cambios de temperatura en comparación con otros grupos de especies.
  • Plaguicidas: los insecticidas matan directamente a los insectos, mientras que los herbicidas matan las malas hierbas de las que dependen algunas especies de insectos, afectándolas indirectamente.

¿Cómo podemos ayudar?

Los métodos para apoyar las poblaciones de insectos generalmente se enfocan en el tamaño y la calidad del hábitat. Esto incluye mejorar los hábitats aumentando el número de especies de plantas y reduciendo el dominio de cualquier especie en particular. Otras formas de mejorar la calidad son crear, conservar y reconectar los hábitats que se han derramado. Existen muchas técnicas de manejo que pueden beneficiar a los insectos en diferentes áreas, que incluyen:

  • Creando nuevas áreas de flores silvestres
  • Márgenes de campo sin cultivos
  • Puntales de cereales sin cosechar (Puntales de conservación)
  • Permitir que los setos florezcan y aumentar la diversidad de plantas de los bancos de setos
  • Bancos de escarabajos
  • Aumento de la diversidad vegetal en los pastizales
  • Establecer nuevos bosques de frondosas (que aún se gestionan) y garantizar que los bosques existentes tengan un sotobosque rico en plantas.
  • Preservación de diversas franjas de protección alrededor de los cursos de agua.
  • Crear áreas de anidación de suelo desnudo que puedan albergar a algunos polinizadores, como las especies de abejas solitarias.

El apoyo a las poblaciones de insectos no se limita solo a las tierras de cultivo y grandes áreas. En jardines, hay dos medidas simples: aumentar el número de especies de plantas nativas y mantener algunas áreas desordenadas. Las áreas desaliñadas con algunas malezas generalmente son buenas para los insectos. El conocimiento y la comprensión de los métodos necesarios para apoyar y mejorar las poblaciones de insectos son vitales para su éxito, tanto en la comunidad agrícola como en el público en general. Generar interés público y crear un plan de recuperación también son importantes para el número y la diversidad de insectos.

Esquemas agrícolas y agroambientales (AES)

La importancia de los insectos en las tierras agrícolas.
Los polinizadores son vitales para el rendimiento de los cultivos.

Dentro de un campo arable, puede haber entre 1.500 y 3.000 especies diferentes de insectos y arañas. Otros hábitats que se encuentran en paisajes cultivados también albergan diversas comunidades de invertebrados, especialmente setos, y aunque no tenemos una estimación precisa del número de especies, es probable que sea de miles, que incluyen plagas, beneficiosos o aquellos que son benigno. Los insectos beneficiosos se pueden clasificar además como:

  • Depredadores de plagas que se alimentan de plagas ya sea como adultos o como larvas
  • Parásitos de plagas que viven dentro de la plaga
  • Polinizadores, vitales para el rendimiento de los cultivos
  • Aquellos que ayudan a descomponer la materia orgánica.

En un campo arable, pueden aparecer hasta 400 especies de insectos depredadores de tierras de cultivo, incluidos escarabajos, arañas, ácaros, insectos verdaderos, moscas y recolectores, mientras que los hábitats circundantes que no son cultivos sustentan a muchos más. En consecuencia, hay una mezcla más diversa de insectos y arañas dentro de los 60 m del borde del campo, pero esto disminuye drásticamente a medida que avanza en el campo. Los insectos también proporcionan una fuente de alimento para la vida silvestre de las tierras de cultivo, como aves, murciélagos y reptiles.

El GWCT ha realizado investigaciones sobre técnicas para alentar a los insectos beneficiosos, los enemigos naturales de las plagas, en las tierras de cultivo durante muchas décadas, parte de esto en el Proyecto Allerton. Más recientemente, se ha realizado una investigación con Kellogg's Origins, investigando lo que está sucediendo en el borde de los campos de cultivo y qué métodos de recursos naturales aumentarían la cantidad de insectos beneficiosos, ayudando a controlar las plagas de los cultivos. El Dr. John Holland y Phil Jarvis han presentado recientemente un seminario sobre formas de fomentar los insectos beneficiosos y sobre los hallazgos de los equipos del proyecto Kelloggs's Origins:

Diversidad de hábitat
Seguir los principios SAFE (refugio, presas alternativas, rico en flores, medio ambiente) mejora la calidad del paisaje cultivado.

Un paisaje ideal tendría una combinación de diferentes cultivos, así como áreas no cultivadas, creando un hábitat diverso para albergar la amplia gama de insectos beneficiosos, como se muestra en la figura 1 y 2. Hay cuatro criterios clave que deben cumplirse para fomentar los insectos beneficiosos:

  • Shelter (setos, márgenes, áreas protegidas de insecticidas y labranza intensiva)
  • APresa alternativa (porque cuando no hay plagas, la presa se puede encontrar en otros cultivos, áreas sin cultivar y malezas)
  • Fhábitat de menor riqueza (hábitat variado y plantas de polen y néctar para proporcionar alimento)
  • mimedio ambiente (limitación del uso de insecticidas, gestión del hábitat en toda la finca, estructura y diversidad del hábitat y creación de microclimas)

Para obtener más información sobre las condiciones específicas de siembra y las plantas necesarias para los siguientes hábitats, lea la Enciclopedia de plagas y enemigos naturales de la AHDB en cultivos de campo.

Setos soportan una gran diversidad de insectos beneficiosos durante todo el año, pero esto depende de la composición de la planta, ya que el número de especies de insectos asociadas con árboles y arbustos varía enormemente. Por ejemplo, el espino admite 209 especies de insectos diferentes, mientras que el acebo solo admite 10. Los setos crean microclimas con una amplia gama de estructuras, que proporcionan refugio y fuentes de polen y néctar. Esto es especialmente importante para los insectos durante el invierno y no los períodos de cultivo, ya que las flores de los setos pueden proporcionar el alimento para mejorar la condición física y aumentar sus posibilidades de supervivencia.

Para mantener la diversidad de insectos, el seto debe contener diferentes estructuras y una variedad de especies de plantas, con nuevas plantaciones para reemplazar los huecos, que contengan especies que sustenten a los insectos. El número de insectos disminuye después del corte de los setos, por lo tanto, los setos no deben cortarse anualmente y no a una altura estándar, ya que esto no fomenta la aparición de nuevos brotes. Recorte en una rotación de dos a tres años o cortando incrementalmente al final del invierno ayudará a los insectos, los setos y la producción de flores. Tener un amplio margen rico en flores entre el seto y el campo arable actuará como una zona de amortiguamiento, protegiendo al seto de la deriva de pesticidas y fertilizantes.

Márgenes de césped y zonas de amortiguamiento son importantes, ya que sostienen una amplia gama de insectos, especialmente durante el invierno, proporcionando áreas alternativas de alimentación. Hierbas tussocky son los favoritos de los escarabajos y las arañas. También es probable que los pastizales sean beneficiosos si se manejan con ligereza y tienen una mezcla diversa de especies de pastos y herbáceas. Una variedad de pastos puede crear una variedad de microclimas que ayudarán a mantener a los insectos que son menos capaces de controlar su temperatura corporal y son plantas hospedantes de muchas mariposas y mariposas polilla. Se recomiendan pastos de hoja fina no agresivos, bentgrass común, cola de perro con cresta y festuca de oveja.

Hábitats ricos en flores puede proporcionar múltiples recursos para insectos beneficiosos como sitios de forrajeo, reproducción e hibernación. En los esquemas agroambientales, la primera y más simple opción a desarrollar fue la polen y néctar mezclas, ahora conocidas como mezclas de flores de néctar. Por lo general incluyen tréboles, vezas, trébol de patas de pájaro y esparceta, que son los preferidos por los abejorros de lengua larga y algunas mariposas. También se pueden crear áreas ricas en flores usando una mezcla de hierbas finas y plantas con flores perennes, por ejemplo, mala hierba, escabiosa, milenrama y trébol de patas de pájaro.

La composición de estas mezclas es importante y debe ser adecuada para las condiciones locales, especialmente el tipo de suelo. Para fomentar una gama más amplia de insectos, se pueden diversificar con flores. eso tiene estructuras simples y abiertas que permiten un fácil acceso al néctar y al polen. Por ejemplo, zanahoria silvestre, hogweed, perejil de vaca, angélica y milenrama son buenas opciones. Las flores con una estructura más compleja fomentan una gama más diversa de abejas, avispas parásitas, moscas volantes y moscas con piezas bucales penetrantes, como moscas domésticas, moscas grulla y moscardones. Las anuales también son útiles para sustentar insectos beneficiosos, especialmente avispas parásitas y se pueden rotar con cultivos, por ejemplo, phacelia, trigo sarraceno, aliso, eneldo y cilantro.

Los insectos parásitos son importantes para el control de plagas en las plantas alimenticias, pero la mayoría necesita moverse entre áreas de cultivo y no agrícolas. También necesitan acceso a una fuente de néctar para obtener nutrientes, por lo que las flores adicionales aumentarían los niveles de insectos parásitos. Algunas especies se alimentan de malas hierbas y sus semillas, mientras que otras consumen hongos, lo que puede reducir la necesidad de controlar las malas hierbas y las enfermedades.

A los escarabajos y arañas les gusta pasar el invierno en la hierba porque proporcionan condiciones ambientales estables incluso durante el frío. Son buenos para el control de plagas, pero esto solo se puede lograr en campos grandes si los escarabajos y las arañas se esparcen por el campo en la primavera. En campos mayores a 16ha, se recomienda dividirlos con bancos de escarabajos. Los bancos de escarabajos son tiras elevadas, sembradas con un mezcla de hierba fina y pastosa, creando condiciones más secas favorecidas por insectos. Las franjas más anchas pueden albergar más depredadores y son un mejor amortiguador de los aerosoles.

Idealmente, no debería haber más de 150 metros entre las orillas, lo que fomenta tanto los insectos como otros animales salvajes, como las aves. Los bancos de escarabajos y otros hábitats no agrícolas reducen la distancia a través de la cual estos insectos beneficiosos deben migrar a los campos. Esto garantizará una cobertura más uniforme, lo que ayudará a controlar las plagas de los cultivos y reducirá potencialmente la necesidad de insecticidas, así como también aumentará la conectividad entre estos hábitats.

Figura 1: El hábitat manejado creado por cultivos y malezas influenciado por el tipo y abundancia de insectos benéficos, de “Beneficiosos en tierras agrícolas: pautas de identificación y manejo”. Figura 2: Mejores prácticas para fomentar los insectos benéficos en el campo, de “Beneficios en las tierras agrícolas: pautas de identificación y manejo”.
Métodos de siembra

Muchos insectos tienen etapas de vida en el suelo, con una gran cantidad de insectos beneficiosos que hibernan en los campos, incluidos escarabajos, moscas y arañas. Estos insectos del suelo tienen un papel importante en el reciclaje de nutrientes y en el control de las plagas de los cultivos, pero voltear el suelo con el arado puede perturbarlos y matarlos. Por lo tanto, el uso de prácticas de labranza sin inversión permitirá que sobrevivan los insectos beneficiosos. El momento de la preparación del lecho de siembra también puede afectar la supervivencia de los insectos, junto con el tipo de cultivo y el uso asociado de plaguicidas. Otras medidas, como la siembra inferior de cultivos de cereales para establecer un prado de césped, también ayudan a los insectos que viven en el suelo, ya que el suelo permanece inalterado.

Diversidad de cultivos

Cultivar una mezcla variada de cultivos ayudará a mantener una diversidad de insectos, lo que reducirá el riesgo de brotes de plagas. Uno de los mayores problemas es el tipo de cultivo y los insecticidas y herbicidas asociados que se utilizan. Los cultivos de raíces de primavera vienen con un cultivo de suelo más intensivo, lo que lleva a menos insectos beneficiosos. La rapidez con la que se recupera el número de insectos después de este nivel de alteración depende del área circundante. En el cultivo en bloque (el mismo cultivo en campos adyacentes), la recuperación es lenta y las poblaciones de plagas aumentan porque hay menos depredadores y parásitos. La diversidad de cultivos y tener campos sin tratar cerca ayudarán con la recuperación, reduciendo el riesgo de plagas.

Insecticidas y herbicidas

Aunque algunos insectos (plagas) se alimentan de los cultivos, muy pocos causan daños económicos porque son una fuente de alimento para otros insectos. Si las condiciones cambian, favoreciendo la plaga o haciendo que se reduzca el número de depredadores, se desarrolla un brote de plaga. Los agricultores necesitan controlar las plagas agrícolas, pero el insecticida mata una gama mucho más amplia de insectos, incluidos los beneficiosos. Además, si el insecticida no elimina todas las plagas pero elimina a los depredadores, esto puede provocar un brote de plagas. Para reducir el impacto de los insecticidas, deben aplicarse cuando solo sea necesario, examinando el número de plagas y el daño económico, y luego solo aplicándose en las áreas donde hay daño, en lugar de en todos los campos.

Los insecticidas más utilizados, el piretroides, tienen un amplio espectro, lo que genera impactos generalizados sobre los insectos beneficiosos. También existe una gama de insecticidas selectivos como el insecticida carbamato Pirimicarb que se dirige a los pulgones en una variedad de cultivos, aunque incluso este producto tuvo algún impacto en los insectos no objetivo. Adoptando Manejo integrado de plagas - el estímulo de los enemigos naturales de las plagas, como los insectos benéficos, puede ayudar a los agricultores a reducir los insumos de plaguicidas pero mantener los rendimientos.

Los herbicidas también son un problema, ya que eliminan las plantas hospedantes. Las malezas son muy útiles, ya que proporcionan una fuente de alimento alternativa al producir néctar, polen y semillas y al apoyar a los insectos herbívoros que actúan como presas alternativas para los enemigos naturales de las plagas. También crean un hábitat y microclimas diversos, que sustentan una amplia gama de insectos, que, a su vez, sustentan a las aves de las tierras de cultivo.

Las plantas cultivables (a veces especies de malezas) también suelen ser visitadas por una variedad de abejas silvestres y, por lo general, tienen estructuras florales simples que atraen una amplia gama de insectos. Permitir que algunas de las malezas menos competitivas sobrevivan mediante el uso de herbicidas selectivos, dosis más bajas y rociar parches de malezas más nocivas puede crear un entorno más beneficioso. Una variedad de insectos, incluidos los insectos beneficiosos, también se encuentran en una variedad de opciones de AES (ver a continuación), incluidos los promontorios de cereales no cosechados (promontorios de conservación), mezclas de semillas de aves silvestres y con la opción "áreas cultivadas para plantas arables" que fue diseñada específicamente para fomentar las plantas cultivables más raras. Esto también atrae a una amplia gama de insectos, incluidos muchos enemigos naturales de plagas. Las malas hierbas también se pueden dejar al no tener tratamientos herbicidas antes o después de la cosecha, esto proporcionará más recursos alimenticios para los insectos depredadores. Mantener el campo sin cultivar durante el otoño dará lugar a más semillas en la superficie para insectos y pájaros. En general, minimizar el uso de herbicidas y dejar las áreas desaliñadas es generalmente algo bueno para los insectos.

Esquema agroambiental (AES)

El costo de mejorar los hábitats en las tierras agrícolas del Reino Unido para los insectos se puede recuperar a través de algunas opciones en el esquema agroambiental nacional (AES). Hay diferentes niveles disponibles que incluyen entrada, entrada orgánica y nivel superior, junto con el Plan de administración rural en Escocia y Tir Cynnal y Tir Gofal en Gales. Los niveles de polinización pueden ser más bajos en campos más grandes porque los insectos tienen que viajar más lejos en el cultivo, pero los campos más grandes son más económicos de cultivar, por lo que es posible que se necesite AES u otro apoyo financiero para inclinar la balanza a favor de campos más pequeños y más beneficiosos para el medio ambiente. .

Los planes agroambientales necesitan agricultores que estén dispuestos a cooperar entre sí. Un estudio que entrevistó a agricultores británicos encontró que había una falta de comunicación entre ellos. Los autores sugirieron una organización externa para supervisar las operaciones conjuntas y derribar barreras, lo que aprobó el 80% de los agricultores entrevistados. Los autores también sugieren la creación de esquemas agroambientales más colaborativos, una opción más atractiva para los agricultores y que probablemente aumente la aceptación general de los esquemas. Esto implicaría que los agricultores trabajaran con otros agricultores en un plan agroambiental, en lugar de por su cuenta, por ejemplo, creando una red de setos. Además, descubrieron que los agricultores estaban más dispuestos si pudieran ingresar parte de su finca en el esquema para lograr los resultados ecológicos, pero el agricultor puede ser más flexible. Desde esas propuestas en 2012, los agricultores han comenzado a trabajar juntos como Agrupaciones de Agricultores y el enfoque ha ganado impulso, con más de 150 agrupaciones formadas para 2020 en todo el Reino Unido. Esta es una iniciativa liderada por los agricultores en la que toman las decisiones sobre cómo mejorar sus agrupaciones para lograr beneficios ambientales. Para obtener más información sobre el enfoque, visite www.farmerclusters.com.

Sensibilización pública sobre los insectos y su declive

El conocimiento y el interés por la conservación de insectos es menor que el de los mamíferos y las aves y, por lo tanto, hay una falta de participación pública. La mayoría de las especies de insectos no son una causa atractiva que atraiga al público, especialmente cuando los medios están llenos de imágenes de otros animales más impresionantes, lindos y tiernos, como tigres, pandas y elefantes, que se han beneficiado del marketing. Todas las especies son importantes, al igual que su conservación, pero el conocimiento y la cobertura de algunas son limitadas porque no hay ganancia monetaria o simplemente no parecen tan emocionantes. Por ejemplo, los abejorros tienen un atractivo atractivo que recientemente atrajo más atención. Las abejas son vitales para la polinización, vinculadas a la producción de alimentos, y las mariposas son hermosas y llamativas, por lo que están en el ojo público. Si la gente comienza a comprender los insectos y los cuida lo suficiente, y los ve como un bien valioso, habrá más impulso para preservarlos.

La clave es aumentar la comprensión de los diferentes tipos de insectos, su diversidad y lo que pueden ofrecer. El uso de "declive" al describir el número de insectos podría no ser tan efectivo para obtener el apoyo y la acción del público en su lugar, adquirir conocimiento sobre lo que les está sucediendo y comunicar esto, junto con lo que significa para las personas, puede ser más exitoso.

El panorama general: hoja de ruta hacia la recuperación

Figura 3: La hoja de ruta para la recuperación de insectos, ocho soluciones sin arrepentimiento tomadas de Harvey et al, 2020.

A principios de 2020 se publicó una hoja de ruta para la conservación y recuperación de insectos, argumentando que, aunque nuestro conocimiento sobre las poblaciones de insectos está lejos de ser completo, sabemos lo suficiente para actuar ahora en su conservación, y presenta ocho soluciones sin arrepentimiento que podrían adoptarse de inmediato para abordar este problema. Se propone que estos sean beneficiosos para la sociedad y la biodiversidad, aunque es posible que aún no se conozcan completamente sus impactos directos sobre los insectos. Los autores instan a que, a pesar de las lagunas de conocimiento, no se debe retrasar la acción mientras las abordamos. Proponen que se sabe lo suficiente para actuar ahora, mientras se continúa con la investigación en las áreas que aún no están claras y se monitorea el impacto de sus propuestas. Estos se ilustran en el diagrama siguiente:

Las poblaciones de insectos a menudo están infravaloradas, pero proporcionan la base para los ecosistemas y las redes alimentarias en todo el mundo. Como se describe en un informe de la Sociedad Zoológica de Londres para la UICN en 2012, "si los invertebrados desaparecieran mañana, los humanos pronto los seguirían".

También propusieron múltiples objetivos de investigación en los que centrarse para ayudar a comprender los cambios en el número y la diversidad de insectos, incluida la cuantificación de las tendencias en el número de insectos a lo largo del tiempo para proporcionar un nuevo censo, estudios a largo plazo que comparen el número de insectos y la diversidad entre diferentes hábitats para comprender qué podría causar diferencias aplicando un sistema de monitoreo estándar a nivel mundial junto con sitios de monitoreo a largo plazo a los que se aplican y protegen, restauran y crean nuevos hábitats de insectos. Concluyen que “un enfoque de 'aprender haciendo' asegura que estas estrategias de conservación sean robustas a las presiones y amenazas emergentes”.

En resumen

En tierras cultivables, para mantener el control de plagas pero también apoyar a estos insectos beneficiosos, se recomiendan estas prácticas:

  • Mantener o crear márgenes de campo ricos en flores, proporcionando néctar y polen para una amplia variedad de especies.
  • Cree bancos de escarabajos en campos de más de 16 ha para que los insectos invernales puedan controlar las plagas en los cultivos de cereales en la primavera.
  • Plante nuevos setos en campos que contengan plantas beneficiosas.
  • Use insecticidas selectivos como pirimicarb cuando sea necesario y solo en el área infestada, usando umbrales de rociado de plagas, y evite el insecticida profiláctico.
  • Evite el control total de las malezas, ya que las malezas proporcionan alimento y hábitat para los insectos importantes para el control de plagas.
  • Cree promontorios de conservación alrededor de los bordes de los cultivos de cereales.
  • Utilice la labranza del suelo sin inversión.
  • Tenga una rotación de cultivos diversa y evite los cultivos en bloque.

A hogar, en jardines, se pueden tomar medidas simples:

  • Incrementar el número de especies vegetales nativas.
  • Deje algunas áreas desordenadas y las áreas desaliñadas son generalmente buenas para los insectos.

Conciencia pública necesita aumentar, ayudando al público a comprender todos los beneficios que ofrecen los insectos y por qué es tan importante aumentar su número y diversidad.


14 datos queridos sobre las mariquitas

Las mariquitas son elementos familiares y queridos de nuestros jardines, pero hay más en ellos que ternura. Eche un segundo vistazo a estos insectos del patio trasero.

1. LAS LADYBUG SE LLAMAN POR LA VIRGEN MARIA.

Hay mariquitas masculinas y femeninas, entonces, ¿por qué las llamamos "damas"? Según los diccionarios de Oxford, llevan el nombre de una dama en particular: la Virgen María. Una de las mariquitas europeas más comunes es la mariquita de siete puntos, y sus siete marcas recordaron a la gente los siete dolores de la Virgen María. Los alemanes incluso llaman a estos insectos Marienkäfers, o los escarabajos de María.

2. NO SON ERRORES.

Las mariquitas no son insectos, son escarabajos. Los verdaderos insectos pertenecen al orden Hemiptera, y estos incluyen insectos familiares como las chinches y las cigarras. Las mariquitas, por otro lado, son parte de Coleoptera, la orden de los escarabajos. Muchos entomólogos prefieren llamarlos "mariquitas" o coccinélidos.

3. ALGUNAS PERSONAS LAS LLAMAN PÁJAROS, OBISPOS O ... VACAS.

En algunas partes de Inglaterra, y por razones que no están claras, la mariquita es un obispo. Abundan las variantes locales de este nombre, incluido el asombroso bishy bishy barnabee. Hoy en día, la mayoría de la gente en Inglaterra usa la palabra mariquita, quizás porque estos insectos son capaces de volar.

En varios idiomas, la mariquita corpulenta y manchada se conoce cariñosamente como una pequeña vaca. Por ejemplo, un nombre ruso popular para la mariquita es bozhya korovka, que se traduce como "la pequeña vaca de Dios". Los franceses a veces usan el término vache à Dieu, que significa "vaca de Dios". Y los ingleses una vez lo llamaron ladycow antes de cambiar a obispo y mariquita.

4. VIENEN EN UN ARCO IRIS DE COLORES.

Probablemente hayas visto mariquitas rojas con manchas negras, pero los miembros de la familia de las mariquitas vienen en una amplia gama de tonos, desde el gris ceniciento hasta el marrón mate y el azul metálico. Sus patrones varían, también algunos tienen rayas, algunos tienen garabatos y algunos no tienen patrón en absoluto. Entre las mariquitas manchadas, la cantidad de manchas varía. La mariquita apuñalada dos veces es negra con solo dos puntos rojos brillantes. Por otro lado, la mariquita amarilla de veintidós manchas tiene, bueno, 22 de ellas.

Y a algunas mariquitas les gusta complicar las cosas. La mariquita arlequín puede ser amarilla, roja, negra y casi cualquier combinación de las mismas, y tiene cualquier número de manchas, de cero a 22.

5. ESOS COLORES SON SEÑALES DE ADVERTENCIA.

Si eres un animal, una forma de evitar que te coman es ser tóxico o simplemente tener mal sabor. Muchos animales producen sustancias químicas que les dan un sabor desagradable y advierten a los depredadores sobre su asco con colores brillantes, como una señal de alto o una cinta amarilla de precaución.

Las mofetas rayadas, por ejemplo, contienen un poderoso spray apestoso, y su patrón en blanco y negro sirve como señal de advertencia. Las serpientes de coral altamente venenosas usan rayas rojas, negras y amarillas vibrantes. De manera similar, las especies de mariquitas con colores brillantes son vallas publicitarias ambulantes que dicen: "No me comas. Te enfermaré ". Y eso es porque ...

6. LADYBUGS SE DEFIENDEN CON QUÍMICOS TÓXICOS.

Está bien, que no cunda el pánico. Las mariquitas no te harán daño a menos que comas muchos kilos de ellas (o en el raro caso de que seas alérgico a ellas). Pero muchas mariquitas producen toxinas que las hacen desagradables para las aves y otros posibles depredadores. Estas sustancias nocivas están relacionadas con el color de una mariquita, cuanto más brillante es la mariquita, más fuertes son las toxinas.

7. PONEN HUEVOS ADICIONALES COMO MERIENDA PARA SUS BEBÉS.

Las mamás mariquitas ponen racimos de huevos en una planta (aquí hay un video de la puesta de huevos en acción).Pero no todos esos huevos están destinados a eclosionar. Algunos carecen de embriones. Son un sabroso regalo de la madre mariquita que los bebés recién nacidos se los tragarán.

8. LAS LADYBUGS BEBÉS SEPURAN COMO COCODRILOS.

Cuando piensa en "mariquitas bebés", puede imaginar que parecen mariquitas adultas, pero más pequeñas. ¿Hermoso, verdad? Pero esto es lo que eclosiona de esos huevos de mariquita. Es una larva larga y espinosa que se parece un poco a un caimán.

Aunque las larvas de mariquita pueden intimidar, no son dañinas para los humanos. Se arrastran, se alimentan y crecen, hasta que están listos para convertirse en algo aún más extraño ...

9. LADYBUG PUPAE SE VE COMO EXTRANJEROS.

El siguiente paso en el ciclo de vida de una mariquita es encontrar un lugar agradable en un trozo de vegetación, establecerse y convertirse en una pupa de aspecto alienígena. Protegida por una cubierta dura, la mariquita realiza una transformación increíble de larva a adulta, descomponiendo las partes del cuerpo viejas y creando otras nuevas. Y una vez que el adulto está listo para emerger, estalla su piel vieja.

10. LADYBUGS ADULTAS VUELAN CON ALAS OCULTAS.

Las mariquitas no se ven muy aerodinámicas. Sus coloridas espaldas abovedadas están hechas de alas modificadas que son básicamente armaduras endurecidas. Aletearlos no llevaría a una mariquita a ninguna parte rápidamente. Entonces, ¿cómo vuelan estos insectos?

Cuando una mariquita despega, levanta esas cubiertas protectoras. Debajo hay otro par de alas que son delgadas y perfectas para volar. Normalmente plegadas para un fácil almacenamiento, se despliegan para el despegue.

11. LAS LADYBUGS SOBREVIVEN EL INVIERNO COMO ADULTAS.

Asociamos a las mariquitas adultas con los brillantes días de verano, pero están presentes incluso en pleno invierno. Entran en un estado de reposo y se acurrucan en grupos, a menudo en troncos o debajo de las hojas.

Una especie, la mariquita arlequín, se calienta al entrar en nuestros hogares. Estos insectos se reunirán en grandes cantidades y se asentarán en las grietas oscuras de una casa. En días inusualmente cálidos, se despiertan y se mueven por la habitación. Afortunadamente, estos insectos no comen nuestra comida ni mastican nuestros muebles. Pero sí arrojan un líquido defensivo nocivo que puede manchar superficies claras. Además, a veces pueden causar reacciones alérgicas.

12. SON DEPREDADORES VORACIOSOS, MAYORMENTE.

Las mariquitas son amadas universalmente, y una de las razones es que son una forma natural (y adorable) de control de plagas. Se alimentan de plagas de plantas como pulgones, cochinillas y cochinillas, y tienen un gran apetito: una sola mariquita puede comer 5000 pulgones a lo largo de su vida.

Pero muchas mariquitas complementan su dieta con polen y otros alimentos vegetales. Algunos comen vegetación y hongos exclusivamente. La mariquita naranja, por ejemplo, mastica moho. Para algunos, las plantas de jardín están en el menú: el escarabajo mexicano del frijol come frijoles y el escarabajo de la calabaza come calabaza, melón y calabaza.

13. ESTAMOS PROPAGANDO ESPECIES DE LADYBUG POR TODO EL MUNDO.

Algunas especies de mariquitas han aparecido en partes del mundo donde no se encontraban anteriormente. Se han propagado de varias formas: en algunos casos, la gente trajo los insectos para combatir las plagas agrícolas y, en otros casos, los insectos hicieron autostop en productos importados.

Los resultados no siempre han sido beneficiosos. Un invasor, la mariquita arlequín, es originaria del este de Asia, pero se ha extendido a partes de Europa y América del Norte. Expulsa a las especies nativas, las infecta con un parásito fúngico mortal e incluso las come.

14. PUEDEN SER MALOS PARA SU VINO.

Gracias a las mariquitas arlequín, los enólogos se enfrentan a un problema nuevo y extraño: la mancha de las mariquitas.

Muchos viñedos están situados cerca de campos de otros cultivos como la soja. Las mariquitas devoran ansiosamente los pulgones que infestan esos cultivos, pero una vez que se cosechan, los insectos necesitan un nuevo lugar para pasar el rato. Algunos deambulan por los viñedos y se arrastran sobre las uvas.

Pero luego viene la vendimia. Los insectos son recogidos accidentalmente con racimos de uvas, y cuando las mariquitas se asustan, arrojan un líquido defensivo maloliente. El vino resultante tiene un sabor apestoso particular que se ha comparado con los cacahuetes o los espárragos. ¡Salud!


Cómo no ser devorado Los insectos se defienden

Los insectos constituyen, con mucho, la mayor cantidad de alimento animal disponible para los carnívoros tanto en tierra firme como en agua dulce. La cuarta parte de la tierra que no está cubierta por océanos y mares está habitada por una inmensa población de insectos que aún no ha sido censurada por completo. Las 900.000 especies de insectos actualmente conocidas (al menos tres millones aún no se han descubierto y nombrado, según estimaciones razonables [Stephen Marshall]) constituyen alrededor del 75 por ciento de las 1.200.000 especies animales actualmente conocidas en tierra, agua dulce y océanos. El entomólogo canadiense Brian Hocking hizo la audaz pero educada suposición de que la población mundial de insectos es de aproximadamente un quintillón (1 seguido de dieciocho ceros) individuos. Incluso si lo sobrestimara en billones, seguiría siendo una población estupenda.

Aunque los insectos son pequeños, generalmente son tan numerosos en la mayoría de los ecosistemas terrestres y de agua dulce que, por acre, no solo superan en número sino que también superan a todos los demás animales, incluidos los ciervos y los alces combinados. A primera vista, esto es difícil de creer. Pero tenga en cuenta que un solo acre de tierra puede albergar muchos millones de insectos de cientos o incluso miles de especies. Por el contrario, es probable que el territorio de origen de un ave pequeña abarque hasta un acre, y el de un mamífero grande, como un alce de mil libras, varios cientos o incluso miles de acres. Por lo tanto, la biomasa de un animal que pesa cientos de libras puede ser mucho menor que una libra por acre. También tenga en cuenta que la mayoría de las personas solo notan algunos de los muchos insectos que los rodean, tal vez una mariquita o una mariposa grande y hermosa, pero más a menudo los insectos que los pican, muerden o molestan de alguna otra manera. Sin embargo, los otros insectos, la gran mayoría en casi cualquier ecosistema, pasan desapercibidos. No solo son pequeños, sino que muchos son difíciles de ver porque están camuflados y muchos están fuera de la vista porque viven en las raíces, tallos u otras partes de las plantas como parásitos dentro de los cuerpos de insectos y muchos otros animales o en el suelo u otras grietas y hendiduras del medio ambiente.

Los insectos son, directa o indirectamente, la fuente más abundante de carne para los animales que no comen plantas. Pero son importantes para estos depredadores no solo por su abundancia. Los insectos que se alimentan de plantas, que se estima en unas 450.000 especies, y los insectos y otros animales que los comen son, con mucho, el vínculo más importante entre las plantas verdes y los animales que no comen plantas, un conducto a través del cual los depredadores reciben la energía del sol, que las plantas verdes, y solo las plantas verdes, pueden capturar y poner a disposición de los animales a través de la fotosíntesis, en forma de azúcares. Los insectos que comen insectos desempeñan otro papel importante, aunque menos importante. Al comer organismos diminutos e incorporar los nutrientes de sus presas en sus propios cuerpos, los insectos grandes se convierten en "paquetes de nutrientes" para los insectívoros grandes que no pueden perseguir y comer de manera rentable los organismos diminutos por sí mismos.

Los datos recopilados por Eugene Odum y otros ecologistas muestran cuán importante es una parte de la cadena alimentaria de los insectos en ecosistemas específicos. Por ejemplo, en un campo de plantas herbáceas en Carolina del Norte, la biomasa de los insectos que se alimentan de plantas por sí sola, sin incluir ninguna especie depredadora, parásita o carroñera, era nueve veces mayor que la de los gorriones y los ratones, la mayor y más conspicua y, con mucho, el más numeroso de los vertebrados en ese campo. En una llanura de África oriental, solo dos especies de hormigas, solo esas dos, entre cientos de otros tipos de insectos, tenían aproximadamente el mismo peso, por acre, que el peso combinado de los grandes animales de pastoreo, como los ñus, cebras y antílopes. En estos dos hábitats y en casi todos los demás, los insectos son, con mucho, los animales de presa más abundantes tanto en número como en biomasa. Como era de esperar, y como veremos en el próximo capítulo, cientos de miles de animales diferentes explotan este alimento nutritivo y rico en proteínas: arañas, escorpiones, insectos, ranas, sapos, lagartos, pájaros, mamíferos.

Es casi seguro que los insectos tienen estilos de vida, formas de sobrevivir y "ganarse la vida" más diferentes que cualquier otro grupo de animales. Una especie u otra ocupa todos o casi todos los nichos ecológicos. Un nicho ecológico no es solo un lugar, incluye todos los recursos, alimentos, sitios de anidación, escondites, etc., requeridos por un organismo. A excepción de las especies acuáticas, los insectos que experimentan una metamorfosis gradual ocupan esencialmente el mismo nicho a lo largo de sus vidas. Aquellos con metamorfosis completa a menudo ocupan dos nichos muy diferentes en sus etapas larvaria y adulta.

Libélulas, saltamontes, cucarachas, mantis, chinches verdaderos (orden Hemiptera) y piojos son algunos insectos que se metamorfosean gradualmente. Un saltamontes recién nacido, una ninfa, se parece mucho a sus padres, pero carece de alas. A medida que crece, muda varias veces y se puede ver que sus alas en desarrollo, que son externas, aumentan gradualmente de tamaño hasta que la tolva deja de crecer y muda por última vez para convertirse en un adulto con alas aptas para volar. Los insectos con metamorfosis gradual tienen solo tres etapas de vida: el huevo, la ninfa, la etapa de crecimiento y el adulto, la etapa reproductiva de la puesta de huevos. Las ninfas se ven y se comportan como adultos, excepto en la mayoría de las especies acuáticas. Por ejemplo, las libélulas adultas son acróbatas aéreos que persiguen insectos voladores. Pero las ninfas son acuáticas, no se parecen en nada a los adultos y son feroces depredadores que comen insectos acuáticos e incluso peces pequeños.

Los escarabajos, pulgas, moscas, avispas, abejas, polillas y mariposas se encuentran entre los muchos insectos que sufren una metamorfosis completa. La mariposa bebé recién nacida del huevo es una larva parecida a un gusano que no se parece en nada a sus padres. Un biólogo de otro planeta podría pensar que la larva y la mariposa son dos tipos de animales bastante diferentes, tan distintos como los pájaros y las serpientes. La metamorfosis completa se desarrolla en cuatro etapas de la vida: el huevo, la larva sin alas, llamada oruga en el caso de las mariposas y las polillas, la pupa, la etapa de transición en la que la larva se metamorfosea en la etapa adulta y la etapa reproductiva alada. Las larvas no solo se ven diferentes a sus padres, sino que también se comportan de manera muy diferente. Las orugas, por ejemplo, tienen aparatos bucales para masticar y la mayoría se alimenta de plantas, generalmente las hojas. Las pupas sin alas, con solo unas pocas excepciones, pueden retorcerse pero no pueden caminar ni gatear y generalmente están escondidas en un lugar seguro, tal vez en el suelo, debajo de la corteza o en un capullo de seda. El adulto, una mariposa o una polilla, por ejemplo, tiene alas grandes que se desarrollaron internamente en la pupa, al igual que sus piezas bucales largas, similares a pajitas de soda, que se utilizan para succionar el néctar de las flores.

Las larvas y los adultos son especialistas, anatómica y conductualmente equipados para realizar determinadas tareas. Las larvas comen, crecen y hacen todo lo posible para frustrar a los depredadores. Los adultos chupan el néctar azucarado que les suministra energía para alimentar sus frecuentes vuelos mientras buscan pareja y las hembras distribuyen sus huevos. La mayoría de las mariposas y polillas, así como muchos otros insectos, pegan sus huevos solo a una de las pocas especies de plantas que su quisquillosa descendencia específica de la planta huésped estará dispuesta a comer. Las larvas son "máquinas devoradoras" y los adultos son gónadas voladoras o, como dijo Carroll Williams, "máquinas voladoras dedicadas al sexo". Debido a los beneficios de tal especialización, la metamorfosis completa ha sido una estrategia evolutivamente más exitosa para la supervivencia que la metamorfosis gradual, al menos a juzgar por la cantidad de especies de insectos conocidas en la tierra hoy en día: solo alrededor de 135,000 (15 por ciento) con metamorfosis gradual, mientras que 765.000 (85 por ciento) tienen una metamorfosis completa.

Los insectos con cualquier tipo de metamorfosis pueden ocupar nichos ecológicos similares. Saltamontes, escarabajos japoneses, escarabajos de junio y muchos otros insectos ocupan nichos bastante comunes. Los adultos se alimentan del follaje y ponen sus huevos en el suelo. Sin embargo, después de salir del huevo, los saltamontes ninfa se abren paso inmediatamente hacia la superficie y se alimentan de las hojas de las hierbas o plantas herbáceas, mientras que las larvas blancas en forma de C, conocidas como gusanos, de los dos tipos de escarabajos, que tienen ambos metamorfosis, permanecen en el suelo y se alimentan de las raíces de las plantas. Se convierten en crisálidas en el suelo y los adultos cavan hasta la superficie después de haber mudado la piel de la pupa.

Otros insectos tienen estilos de vida más complejos y elaborados. Por ejemplo, un escarabajo enterrador macho cuya búsqueda de un animal muerto ha tenido éxito se sienta en el cuerpo del pequeño animal muerto que ha descubierto y libera un olor, una feromona atrayente sexual. Una hembra pronto se une a él y, trabajando juntas, excavan de un lado a otro debajo del cadáver hasta que se hunde lo suficiente en el suelo para poder cubrirlo con tierra. Luego crean un espacio abierto bajo tierra alrededor del cadáver enterrado y cubren al animal muerto con una secreción que mata las bacterias, retrasando así la descomposición. Luego, la hembra pone hasta treinta huevos en el suelo cerca de la carroña. Después de que las larvas eclosionan, se arrastran hasta un nido preparado por sus padres, quienes las alimentan regurgitando carroña predigerida. Finalmente, las larvas se alimentan solas. El padre luego se va, pero la madre cuida a sus crías hasta que están listas para pupar. En unas pocas semanas, sus crías emergen del suelo como adultos y comienzan otro ciclo.

En otro lugar, una pequeña avispa hembra inserta un huevo en una hoja de roble. Como escribió May Berenbaum en Errores en el sistema, los productores de agallas controlan "el sistema hormonal de la planta de tal manera que se induce a la planta a producir bizarros e inusuales crecimientos [agallas], que proporcionan al insecto un lugar para vivir y un tejido nutritivo agradable del que alimentarse". La larva que nace de su huevo hace que la hoja de roble forme un crecimiento anormal, en este caso una "manzana de roble", una agalla esférica de color canela claro que puede ser tan grande como una pelota de tenis de mesa. Otro productor de agallas, una polilla, pone un huevo en el tallo de una vara de oro en crecimiento en primavera, lo que hace que la planta produzca un engrosamiento en forma de huevo de casi una pulgada de diámetro. En verano, la oruga crece hasta alcanzar su tamaño completo. La primavera siguiente roe un orificio de salida a través del cual, después de pupa, emergerá como una polilla. Pero puede que no sobreviva tanto tiempo. En invierno, un pájaro carpintero velloso hambriento puede picotear un agujero en la hiel, sacar la oruga y comerse.

Estos pocos ejemplos no dan más que una idea de las diferentes formas en que los insectos conducen sus vidas. Los insectívoros deben, por supuesto, tener las adaptaciones anatómicas y de comportamiento necesarias para atrapar a sus presas. Un pájaro, por ejemplo, puede arrebatar un saltamontes adulto, un escarabajo, una avispa de las agallas o un mosquito del aire con su pico, pero solo un animal que hace un túnel o un pájaro que explora el suelo es probable que encuentre huevos, larvas o pupas subterráneas. . Solo un pájaro carpintero puede atrapar una larva en una hiel o excavar debajo de la corteza de un árbol.

La evolución de los millones de tipos diferentes de insectos que viven ahora en la tierra y las muchas especies extintas que conocemos solo como fósiles antiguos comenzó hace unos cuatrocientos millones de años, cuando los primeros insectos salían gradualmente del agua, donde comenzó la vida, para trasladarse a la tierra. Probablemente llegaron a la orilla a través de escombros orgánicos húmedos en los bordes de los estanques de agua dulce y, una vez en tierra, probablemente continuaron alimentándose de materia orgánica blanda en descomposición, que comieron con sus piezas bucales primitivas y no especializadas, los órganos de ingestión. A partir de estas simples criaturas evolucionó la diversa variedad de insectos modernos, tan diferentes entre sí como saltamontes con piezas bucales especializadas para masticar plantas, mariposas con piezas bucales en forma de tubos para chupar el néctar de las flores y mosquitos con piezas bucales perforadoras y chupadoras para consumir la sangre de las aves. , mamíferos o reptiles.

Las plantas y los animales, por supuesto, continúan evolucionando. Pero, ¿cómo funciona la evolución? Charles Darwin tuvo la brillante idea de que la selección natural es la fuerza impulsora de la evolución, que produce nuevas especies al igual que los criadores producen nuevas razas de perros a través de la selección artificial, al seleccionar animales con rasgos deseables para ser los padres de la próxima generación. (Tenga en cuenta que todas las razas, desde los diminutos chihuahuas hasta los enormes San Bernardo, descienden del lobo). La selección natural, si bien tiende a sacrificar individuos poco adaptados, favorece a los mejor adaptados para evitar peligros y aprovechar las oportunidades. Por ejemplo, un individuo con un camuflaje incluso un poco mejor que otros tendrá menos probabilidades de ser notado por un depredador y, en consecuencia, algo más probable de sobrevivir y convertirse en padre. Los rasgos adaptativos heredables se transmiten a las generaciones futuras y, si se les da suficiente tiempo, se extenderán a todos los miembros de una población. A medida que pasan los siglos o milenios, las mutaciones más favorables se acumulan en una población hasta que quienes las tienen son tan diferentes de los otros miembros de su especie que se convierten en una especie separada, distinta, reproductivamente aislada, cuyos miembros no se reproducen con miembros de otras especies.

Estos nuevos rasgos adaptativos surgen constantemente como mutaciones genéticas causadas por medios como la radioactividad, la luz ultravioleta, los rayos cósmicos o factores intrínsecos en el ADN, el material genético en sí. Las mutaciones son aleatorias, algunas favorables y muchas desfavorables. Sin embargo, la evolución no es en modo alguno un proceso aleatorio, está dirigido por la selección natural, que tiende a eliminar mutaciones desfavorables y generalmente perpetúa mutaciones favorables. Piense en un buscador de oro en busca de oro. Recoge un surtido mixto de arena, guijarros y, con suerte, algunos trozos de oro. Pero solo las escamas y pepitas más pesadas del oro valioso sobreviven al lavado. No son, a diferencia de la mezcla más ligera y sin valor de arena y grava, que se lavan de la sartén mientras hace girar el agua. De manera similar, la selección natural conserva genes favorables y elimina genes deletéreos.

Algunas de las adaptaciones más importantes de los insectos son las respuestas a los insectívoros, una amenaza numerosa y omnipresente para su supervivencia. El objetivo final de cualquier organismo es, por supuesto, reproducirse a sí mismo, transmitir sus genes a las generaciones futuras y, para lograrlo, debe sobrevivir el tiempo suficiente para alcanzar la madurez sexual. Como escribió el gran naturalista inglés Henry Bates en 1862 en "Contribuciones a una fauna de insectos del valle del Amazonas, Lepidoptera: Heliconidae":

Se puede considerar que todas las especies de la naturaleza mantienen su existencia en virtud de algún don que les permite resistir la multitud de circunstancias adversas que las rodean. Los medios son de una diversidad infinita. Algunos cuentan con órganos especiales de ofensa, otros tienen medios pasivos para defenderse en la batalla de la vida. La gran fecundidad suele ser de mucha utilidad. Un gran número tiene medios para ocultarse de sus enemigos, de un tipo u otro.Muchos pueden escapar del exterminio u obtener la subsistencia, mediante disfraces de diversos tipos: entre ellos debe tenerse en cuenta la semejanza adaptativa de una especie por lo demás indefensa con aquella cuya floreciente raza demuestra que disfruta de ventajas peculiares.

La última oración se refiere al fascinante tema del último capítulo de este libro, los insectos inofensivos y algunos otros animales inofensivos, que frustran a los depredadores fanfarroneando, imitando la apariencia e incluso el comportamiento de otros insectos u otros animales que pican, son desagradables. , o son evitados por depredadores por otras razones.

Además de reproducirse, los insectos realizan servicios ecológicos indispensables. Como se mencionó anteriormente, son el vínculo más importante entre las plantas y los animales que no comen plantas, y tienen otras funciones importantes en prácticamente todos los ecosistemas terrestres y de agua dulce. Una de sus principales funciones, de la que todos hemos oído hablar, es polinizar las plantas. La mayoría de las plantas verdes son plantas con flores, llamadas angiospermas (en griego, "una semilla encerrada por un ovario") y, a excepción de los colibríes, los murciélagos y algunos otros animales, son los insectos los que transportan el polen que contiene espermatozoides desde las partes masculinas de una flor a las partes femeninas de otra. La mayoría de las flores han coevolucionado con abejas, mariposas u otros polinizadores. Sus colores y aromas atraen a los insectos y los recompensan con néctar y polen, que comen muchos insectos y que son prácticamente los únicos alimentos que consumen las miles de especies de abejas (al menos 3.500 solo en América del Norte). Nadie sabe cuántas de las especies de plantas con flores son polinizadas por insectos, pero Stephen Buchmann y Gary Nabhan han informado que de las 94 plantas de cultivo más importantes de la tierra, el viento poliniza el 18%, los insectos el 80% y las aves el 2%.

Los insectos tienen muchas otras funciones en la red de la vida, solo algunas de las cuales mencionaré aquí. Los insectos que se alimentan de plantas ayudan a evitar que las poblaciones de plantas aumenten a un tamaño que alteraría un ecosistema estable. Por ejemplo, cuando la hierba europea Klamath, también conocida como hierba de San Juan o hierba loca, llegó a California, su población se disparó porque no tenía enemigos naturales allí, ahogó las hierbas en los pastos hasta el punto de que eran inútiles para el pastoreo de ganado. Después de que se introdujera en California un escarabajo de la hoja europeo que come hierba Klamath, la maleza se volvió escasa y creció principalmente en lugares sombreados, donde era menos probable que fuera atacada por el escarabajo de la hoja. Un entomólogo agrícola comentó que los insectos son sus peores enemigos. Y de hecho lo son. Miles de insectos, probablemente más de 300.000 de las especies conocidas, comen otros insectos. Como señaló Peter Price, los insectos, en su mayoría hormigas, son los "principales volteadores de suelo del mundo", más que las lombrices de tierra, a las que generalmente se les da crédito por esto. Sin los escarabajos y otros insectos que se alimentan de estiércol, podríamos, para usar un poco de hipérbole, estar hasta las rodillas en excrementos. Además, las hormigas y otros insectos dispersan las semillas de algunas plantas.

En el próximo capítulo conoceremos algunos de los muchos animales (arañas, escorpiones, sapos, pájaros, murciélagos, ratones e incluso osos) que comen insectos. La amenaza para los insectos de estos insectívoros es enorme, pero como veremos en los siguientes capítulos, los insectos han desarrollado muchas formas, a menudo asombrosas, de evitar ser devorados. Pero tenga en cuenta que ni los insectos ni otros organismos son completamente inmunes a la depredación. Si lo fueran, sus poblaciones probablemente explotarían, causando estragos ecológicos.