Información

¿Cómo obtienen las arañas la seda de sus hileras?


Tengo 13 años y estoy escribiendo un informe sobre arañas. ¿Cómo utilizan el gel de proteína de seda de las hileras? ¿Cómo llega de las hileras a la web? PD Sé cómo se crea la seda, todo el camino hasta el conducto que se estrecha

Según tengo entendido actualmente, las proteínas de la seda se crean, luego se disuelven en un líquido / gel y se almacenan. Luego se coloca a través de un embudo en el conducto ahusado, se elimina el líquido. Me falta un entendimiento entre la eliminación del líquido y la formación de la seda. ¿Alguien podría llenar el vacío?


Estimado Dr. Universe: ¿Cómo fabrican las arañas la seda? Además, a veces las arañas cuelgan del techo, cuando vuelven a subir, ¿a dónde va la seda? –Johnny, 8, Pullman, WA

Las arañas pueden hacer cosas increíbles con su seda pegajosa, elástica y súper fuerte. Los gatos también sentimos bastante curiosidad por estas pequeñas máquinas de hilar seda.

Además de perseguir a las arañas, las he visto usar la seda para construir telas, atrapar insectos y proteger a sus crías.

Algunas arañas incluso se comerán su propia telaraña. Imagínese si pudiera construir su propia casa y comerla también.

Las arañas tienen muchos trabajos que hacer y comerse su telaraña es una forma en que pueden obtener un poco de energía. También es una buena comida de respaldo en caso de que no atrapen ningún error. Después de todo, su seda está compuesta de proteínas.

Dentro de su abdomen, las arañas tienen un líquido hecho de proteínas acuosas. También tienen órganos especiales en forma de boquilla llamados hileras. Junto con algunas reacciones químicas en el abdomen, las hileras ayudan a las arañas a transformar esas proteínas acuosas en hebras sedosas.

Eso es lo que descubrí de mi amiga Beverly Gerdeman, entomóloga de la Universidad Estatal de Washington. Como tú, también siente mucha curiosidad por los insectos y las arañas.

Gerdeman explicó que las arañas tienen dos o más hileras. El número exacto depende del tipo de araña que seas.

Si bien puede parecer que las arañas hacen solo una hebra de seda, en realidad hacen un montón de hebras entrelazadas como una cuerda.

La seda es extremadamente flexible y puede estirarse hasta cuatro veces su longitud original. Y aunque es liviano, por su tamaño, en realidad es más fuerte que el acero. Es un gran material para construir cosas.

No todas las arañas construyen telarañas, pero muchas lo hacen. Diferentes arañas también pueden hilar seda en diferentes espesores para diferentes trabajos.

Algunas arañas usarán la seda para “pescar” insectos, envolver capullos alrededor de sus crías e incluso viajar largas distancias.

Muchas arañas jóvenes, por ejemplo, pueden arrojar una línea de seda y esperar a que una corriente de aire se la lleve. Luego, pueden controlar su movimiento usando sus piernas y seda, al igual que tu amigable Spiderman del vecindario.

Les ayuda a trasladar a su población. Algunos pilotos han informado haber visto arañas a la deriva a más de 10,000 pies de altura en el aire.

Las arañas pueden arrojar una línea de seda para ayudarlas a viajar, pero como usted observó, también dejan caer sus líneas.

No soy un gato asustado, pero admito que me sorprende un poco ver una araña frente a mi nariz.

A veces, las arañas trepan por su línea muy rápido. Sin embargo, la seda no vuelve a la hilera. Es probable que se lo lleve la brisa o que la araña lo levante para tomar un refrigerio. Mm, proteína.

Una vez que se comen su telaraña, algunas arañas la reciclan nuevamente en su abdomen, para que puedan seguir girando.

No te pierdas una sesión de preguntas y respuestas del Dr. Universe y sus amigos. Suscríbete a nuestro boletín:


Pregunta ¿Cómo evitan las arañas enredarse en sus propias telarañas?

Las arañas pueden tejer seda pegajosa y no pegajosa. Evitan caminar sobre la seda pegajosa. Además, las arañas tienen garras móviles en sus pies que agarran y sueltan los hilos de la telaraña mientras caminan.

Tejedora de orbes dorados. Monumento Nacional Bandelier, 2010. Servicio de Parques Nacionales, NP Sistema de Gestión de Activos Digitales

Las arañas son criaturas invertebradas en el araneae orden de la clase arachnida en el filo artrópodos. Una araña tiene hasta ocho ojos, ocho patas y siete glándulas productoras de seda en su abdomen. Estas glándulas secretan proteínas que se extruyen a través de hileras para producir diferentes tipos de seda. Muchas arañas, en particular las arañas de orbe, embudo, sábanas y tejedoras de mazorcas, usan esta seda para construir redes con las que atrapar a sus presas.

Nos centraremos en los tejedores de orbes porque sus redes son las más reconocibles. Sus redes son redes complejas de fuertes hilos de dragalina (marco, radios) que irradian desde el centro e hilos elásticos y pegajosos que atrapan en espiral hacia el centro. Un tejedor de orbes comienza su red con hilos radiales y de estructura utilizando seda de dragalina, proporcionando una base sobre la cual hacer espirales los hilos de agarre pegajosos. Luego, las arañas crean una espiral auxiliar para ayudar a los hilos radiales a soportar el peso de la araña y # 8217 a medida que se construye. A continuación, la araña utiliza, y posteriormente destruye, la espiral auxiliar como guía para crear la espiral de captura, que puntea con pegamento. Lo que quizás sea la parte más sorprendente de este proceso de una hora es que las arañas tejedoras de orbes a menudo tienen mala vista y tejen usando solo su sentido del tacto.

Araña tejedora de orbes (araneus). Refugio Nacional de Vida Silvestre de la Costa de Oregon. Peter Pearsall, fotógrafo de USFWS, 2010. Biblioteca Digital Nacional del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Las complejas y pegajosas redes de seda que se utilizan para la espiral de captura son herramientas de caza eficaces, pero a menudo han hecho que la gente se pregunte cómo las arañas mismas evitan enredarse en sus propias redes. Mucha gente cree que las arañas tienen aceites especiales que repelen la pegajosidad de sus hilos. Sin embargo, esto nunca se ha probado. Los científicos aún no están del todo seguros de cómo la mayoría de las arañas logran evitar terminar atrapadas en su propia trampa, pero hay algunas teorías aceptadas. Las arañas pueden hilar diferentes tipos de seda y no toda su seda es pegajosa. De hecho, en una telaraña solo la seda utilizada para las intrincadas espirales de captura está salpicada de pegamento, por lo que las arañas saben qué hilos evitar. Además de producir diferentes tipos de seda, las arañas tejedoras también tienen un par adicional de garras en sus patas. Todas las arañas tienen dos garras en sus pies, las que hacen girar una telaraña tienen tres. Estas garras se utilizan para agarrar hilos y proporcionar tracción a medida que la araña avanza.

La seda de araña en sí es interesante para los científicos debido a la transformación irreversible que hace de un líquido soluble en agua dentro de la araña a un hilo no soluble en agua fuera del cuerpo. La reacción no tiene nada que ver con la exposición del hilo al aire una vez que sale de la araña, sino que los científicos creen que tiene que ver con el acto de tirar del hilo que realinea las moléculas en una forma sólida.

Una telaraña en un bosque. Una araña no identificada es visible cerca del centro de la telaraña. Randolph Femmer, fotógrafo de USGS, 2007. Galería multimedia de USGS Science Explorer

Los científicos están interesados ​​en la seda de araña para fines de fabricación, específicamente los hilos viscosos (pegajosos para atrapar presas) y dragalinas (fuertes para radiales rígidos y estructuras). El hilo viscoso es comparable al caucho en elasticidad, pero tiene más resistencia. El hilo de la dragalina es comparable al acero y al Kevlar® (material a prueba de balas) en rigidez, pero es más elástico y capaz de absorber un mayor impacto.

Lo que hace que las arañas sean verdaderamente únicas en sus habilidades para producir seda es que son los únicos animales que usan esta seda para múltiples propósitos. Cada una de sus múltiples glándulas de seda produce diferentes tipos de seda para ayudar en los rituales de apareamiento, crear escudos para protegerse de los depredadores, encerrar sus huevos y, por supuesto, tejer telas.

Araña de jardín negra y amarilla en la web (Argiope aurantia). Virginia Occidental, Ryan Hagerty, fotógrafo de USFWS, 2017. Biblioteca Digital Nacional del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Publicado: 19/11/2019. Autor: Sección de Referencia Científica, Biblioteca del Congreso


Así es como los científicos recolectan la seda de una araña

Ya sea que los ames o los odies, no hay duda de que las arañas son arquitectos increíbles. Pero, ¿cómo estudian los científicos la química, la física y la biología detrás de sus increíbles materiales de construcción?

Crédito de la imagen: Oxford Silk Group / Youtube

El breve video a continuación muestra a científicos de & # xA0Oxford Silk Group& # xA0 recolectando la seda de un Golden Orb Weaver (Nephila & # xA0edulis), que puede crear seis tipos diferentes de seda. Con este delicado proceso, pueden cosechar hasta 80 metros (262 pies) de seda. La seda producida en este video es principalmente seda de dragalina de la araña & aposs & # xA0major ampullate & # xA0gland, que es un poco como el & # x201Cscaffolding & # x201D exterior de una telaraña, y seda ampullada menor, que se utiliza para hacer la espiral más fina de la web.

Crédito de la imagen: Oxford Silk Group / Youtube

Y no se preocupe, ninguna araña resultó dañada durante la realización de esta película. La araña se seda primero con gas de dióxido de carbono y se mantiene en su lugar con alfileres que no la dañan.


Seda: la historia de éxito de la araña

Las arañas usan la seda para muchos propósitos: proteger a sus crías, atrapar comida, construir hogares y moverse. Son los únicos animales que utilizan la seda en casi todos los aspectos de su vida diaria.

Producción de seda de araña

Órganos de hilado de seda

Evolución de las hileras

Las arañas originales, representadas hoy por las arañas primitivas, segmentadas y mesotelidas, tenían ocho pares de órganos giratorios de seda o hileras colocadas debajo de la mitad del abdomen (Mesothelae). En las arañas mygalomorph y araneomorph, las hileras se han movido hasta el final del abdomen (Opisthothelae). En estas arañas, las hileras medianas anteriores (AMS) ya no están presentes o permanecen en algunas arañas araneomorfas como una estructura giratoria modificada llamada cribellum. Las arañas mygalomorph tienen cuatro o seis hileras, en comparación con seis en la mayoría de los araneomorphs.

Estructura de las hileras

Las hileras emparejadas tienen de uno a tres segmentos. Son muy maniobrables para hilar seda y pueden ser bastante cortos o relativamente largos (tan largos como el abdomen en algunas arañas mygalomorph). El segmento final de cada hilera tiene muchas espigas: salidas de seda huecas, parecidas a pelos, conectadas a glándulas de seda pares particulares dentro del abdomen. Cada glándula se abre en las hileras a través de una o dos espigas (glándulas ampolladas), varias espigas (glándulas cilíndricas) o muchas espigas (glándulas piriformes y aciniformes). Además, las glándulas cilíndricas y aciniformes se abren en dos hileras.

Otros órganos de hilado de seda

Además de las hileras, muchas arañas macho tienen un área de espigas parecidas a pelos cerca de las gonoporos (espigas epiandrosas) que producen seda para la telaraña de esperma de la araña.

Alternar subtítulo

Fábricas de seda - las glándulas de seda de la araña

Las glándulas de seda pueden ocupar una gran cantidad de espacio abdominal, especialmente en especies constructoras de telarañas. En las arañas se conocen diez tipos diferentes de glándulas de seda y sus espigas. Pueden estar presentes hasta ocho glándulas de seda en una sola especie, cada una de las cuales produce seda con diferentes propiedades y usos, que incluyen:

  • accesorio de disco de seda
  • fuerte dragalina (línea de seguridad) y marco de tela de seda
  • la línea espiral de la red orbe
  • seda pegajosa como pegamento
  • hilera de seda
  • enredado cribellate atrapando seda
  • Seda protectora del saco de huevos

Cómo se produce la seda

Aunque la seda se produce como un líquido dentro de las glándulas de la seda, generalmente emerge de los grifos (cuando la araña se aleja de un punto de unión o tira de la seda con las garras de las patas y las cerdas) como fibras de seda sólidas. Las diferentes partes de la glándula de seda secretan diferentes tipos de proteínas (espidroínas) en la cavidad de la glándula. Estos forman un núcleo interno y luego capas de revestimiento externas. La seda muy viscosa fluye como un líquido de cristal líquido a través de un conducto largo que se estrecha progresivamente, cuyas células de revestimiento extraen agua de la proteína. Luego se somete a un baño ácido suave y una mayor tensión de tracción, lo que ayuda a convertir la proteína líquida en una fibra sólida. La sección final del conducto proporciona una capa fina y grasa a la línea de seda. El gran conducto de la glándula de la línea de arrastre tiene una válvula en este punto, justo antes de entrar en la espita. Esta válvula probablemente proporciona tanto un medio de frenado cuando la araña cae sobre su dragalina, como una bomba para mover la seda hacia el conducto de la espita después de un tiempo. la línea de seda se ha roto. La única seda que permanece en estado líquido después de salir de la espita es la producida por las glándulas agregadas, la seda pegajosa y atrapante de los tejedores de telas de orbe y sus parientes.

Estructura de seda

Por lo general, una línea de seda de araña tiene un grosor de solo 0,001 mm - 0,004 mm. Está compuesto por diferentes proteínas spidroin cuyas estructuras confieren a la seda propiedades únicas. Las fibras de seda obtienen su elasticidad a partir de las cadenas de proteínas desordenadas, sueltas y en forma de espiral de los péptidos de glicina (aminoácidos) que se estiran cuando se tira, dando a la seda su elasticidad y obtiene rigidez y resistencia a partir de proteínas altamente ordenadas, & # x27 como ladrillos & # x27. cristales de péptidos de alanina que se extienden por toda la línea de la seda. Las propiedades estructurales de diferentes sedas varían con la composición y disposición de estas proteínas.

Alternar subtítulo

¿Cómo funciona la seda?

La telaraña orbe

A pesar de su apariencia ligera y delicada, la seda de araña tiene propiedades estructurales asombrosas. Estas propiedades varían considerablemente entre los tipos de seda y el uso.

El uso funcional de la seda está bien ilustrado por la telaraña orbe. La captura de un insecto que vuela rápido en una red orbe puede compararse con atrapar un jumbo-jet en una red a escala con líneas de seda de solo unos pocos milímetros de grosor.

¿Cómo se hace esto?

La red de orbe típica consiste en líneas de marco exterior a las que se unen líneas radiales (en forma de radios), que brindan soporte para la característica línea pegajosa en espiral que ocupa la mayor parte de la superficie de la red. La seda de arrastre de las principales glándulas de seda ampolladas (que también proporcionan la línea de seguridad de la araña) se utiliza para hacer el marco y las líneas radiales de la red. Su resistencia a la tracción es mayor que la del acero dulce y casi todas las fibras artificiales (el kevlar es la excepción). Por el contrario, la seda de la línea en espiral (de las glándulas flageliformes) es más débil pero mucho más elástica (elástica) que la seda de la estructura. El uso de estas dos sedas muy diferentes le da a la red del orbe la fuerza y ​​elasticidad necesarias para hacer frente al impacto de los insectos que vuelan rápidamente y las luchas de las presas capturadas. La absorción de la energía de impacto de un insecto por la seda que se estira significa que el insecto ni se rompe ni simplemente rebota en la superficie de la telaraña; ¡tales telarañas no serían buenas camas elásticas! Y finalmente, por supuesto, las gotas de seda pegajosa (de las glándulas de seda agregadas) en la línea en espiral pegan a la presa en la red.

Las líneas del marco de la red orbe tienen otra propiedad: cuando se humedecen en aire húmedo, se contraen, una característica que puede ayudar a mantener la red bajo tensión y en forma después de la deformación por el viento, la lluvia o la presa. La relativa rigidez del marco y las líneas radiales también lo convierten en excelentes transmisores para señalar los movimientos de las presas que luchan de regreso a la araña en el centro de la telaraña.

Haciendo una dragalina

A menudo, se utilizan diferentes sedas de forma secuencial o conjunta. Si observa una araña cazadora que se mueve a través de una ventana, puede ver que aplica su par de hileras delanteras (hileras laterales anteriores, ALS) al vidrio, dejando un parche de seda en zig-zag. Esto se llama disco de fijación y está formado por numerosos hilos muy cortos de seda de las espigas de las glándulas piriformes. La araña & # x27s & # x27safety line & # x27 o dragalina (una seda fuerte de las espigas grandes de la glándula ampullada mayor adyacentes a las espigas piriformes) se fusiona con la seda del disco de fijación, dando a la línea de arrastre un punto de anclaje seguro mientras la araña camina o cae, dejando salir la dragalina (bajo el control de la válvula muscular en el conducto de seda) a medida que avanza.

La seda a menudo se extrae de los grifos simplemente mediante el movimiento de las hileras en relación con un punto de unión fijo, como en el caso de la dragalina. Se pueden ver otros ejemplos durante la envoltura de presas y la construcción de sacos de huevos. La seda se extrae de las espigas aciniformes, a menudo en franjas anchas, a medida que las patas de la araña giran el paquete de la presa o el saco de huevos. Las garras y cerdas de las patas terminales también se utilizan para extraer la seda y manipular las líneas de seda durante estas y muchas otras actividades de construcción de telaraña (p. Ej., Peinar seda cribellada) y actividades de captura de presas (p. Ej., Peinar seda cribellada y tirar seda hilera pegajosa) .

¿Por qué las arañas no se pegan a sus telarañas?

Las arañas mantienen sus cuerpos libres de superficies de telarañas, especialmente aquellas hechas con seda atrapante; también tienen áreas en sus telas, como el centro de una telaraña orbe o el embudo de retirada de una araña de ventana y una telaraña # x27, que carecen de seda atrapante. Cuando se mueve en la telaraña, la araña tiene solo una pequeña área de su cuerpo en contacto con las líneas de seda: las puntas de sus patas. Por ejemplo, los tejedores de orbes abrochan una línea de seda usando solo la garra del medio y las cerdas dentadas adyacentes en las puntas de las piernas. Esta pequeña área de contacto, ayudada por la limpieza regular de las puntas de las patas (observe cómo una araña pasa sus patas a través de sus mandíbulas) y la probable lubricación secretora de las garras, se combinan para asegurar que las arañas no se peguen a sus telarañas.

Alternar subtítulo

Las sedas capturadoras especializadas

Las sedas de captura cribelladas y pegajosas evolucionaron para aumentar la eficiencia de sujeción de presas de las redes de trampa. Representan soluciones totalmente diferentes al problema de la captura de presas basada en la web. Ambos se hilan en asociación con líneas de soporte para mantener su integridad estructural en la red.

Seda Cribellate

Las arañas que construyen telarañas, como las arañas comunes de las casas negras o de las ventanas, hacen sus telarañas con este tipo de seda atrapante (telarañas o mantones), al igual que las arañas que lanzan redes y sus parientes. La seda cribellada se produce a partir de muchas glándulas de seda diminutas colocadas debajo de un órgano giratorio especializado y aplanado llamado cribelum. El cribellum se coloca delante de las hileras y se deriva de las hileras (las hileras medianas anteriores) presentes en los araneomorfos ancestrales. Su superficie está cubierta por cientos o miles de espigas pequeñas y alargadas, cada una de las cuales produce una única fibrilla de seda cribellada de aproximadamente 0,00001 mm de espesor. Todas estas espigas actúan juntas para producir un solo hilo cribellado formado por miles de fibrillas de seda. Se apoyan en líneas más gruesas producidas por espigas en las hileras posterior y mediana. Una red hecha con una malla de estos hilos compuestos & # x27 como lana & # x27 es particularmente eficaz para enredar las cerdas, las espinas y las garras de las presas de insectos. Las finas fibrillas de la seda cribellada también parecen tener algún tipo de & # x27adhesivo seco & # x27 propiedades (posiblemente de naturaleza electrostática) e incluso se adhieren a la cutícula suave del escarabajo.

Todas las arañas cribelladas poseen una hilera de cerdas dentadas (el calamistrum) en el segmento metatarsiano de la última pata. Estas cerdas se utilizan para peinar simultáneamente la masa de fibrillas cribelladas y sus líneas de seda de apoyo del cribellum y las hileras.

Esta notable innovación permitió a las arañas producir la primera presa especializada en la captura de seda. Todas las arañas araneomorfas alguna vez fueron cribelladas, y muchas todavía lo son, pero el cribellum se ha perdido en muchos linajes descendientes. Estos incluyen los grupos de arañas cazadoras (lobo, cazador y arañas saltarinas, etc.) y la mayoría de los tejedores de orbes y sus parientes, estos últimos han desarrollado un tipo de seda de captura bastante diferente.

Seda pegajosa

Una innovación evolutiva más reciente fue el desarrollo de una seda similar a un pegamento para su uso en la captura de presas, es decir, una seda que permaneció líquida en lugar de producirse como una fibra. Este tipo de seda de captura evolucionó en los antepasados ​​de las familias de arañas de patas de peine y tejido de telarañas de gran éxito y sus parientes. Al igual que con la seda cribellada, el líquido pegajoso que atrapa la seda tuvo que ser transportado sobre líneas de soporte de seda fibrosa, por ejemplo, la línea en espiral de la telaraña orbe o las líneas verticales de una telaraña de espalda roja.

La seda pegajosa y su línea de soporte se producen simultáneamente a partir de una & # x27triad & # x27 de espigas en cada una de las hileras laterales posteriores (PLS): una espiga central proporciona la línea de soporte desde la glándula de seda flageliforme, mientras que dos espigas en cada lado recubren la línea con seda líquida de las dos glándulas de seda agregadas. Las dos líneas recubiertas de cada PLS se fusionan un poco desde las hileras, formando una línea pegajosa duplicada. Posteriormente, los efectos de la tensión superficial hacen que la capa de seda pegajosa se rompa en gotitas. En el centro de cada gota hay un núcleo de material glicoproteico muy pegajoso. En los tejedores de orbes, la seda pegajosa también es higroscópica (absorbe la humedad del aire) y esta & # x27humectación & # x27 de la línea en espiral es probablemente un factor significativo para aumentar su capacidad de estiramiento.


¿Cómo obtienen las arañas la seda de sus hileras? - biología

Acceda a este artículo y a cientos más con una suscripción a Mundo de la ciencia revista.

CCSS: Alfabetización en ciencias: 3

TEKS: 6.3A, 6.12, 7.3A, 7.12, 7.13, 8.3A, 8.11B, B.12B

Estas criaturas de ocho patas pueden caminar por las paredes, tejer telarañas y sentir los movimientos más pequeños. Pero algunas arañas tienen adaptaciones aún más salvajes que las ayudan a sobrevivir. Siga leyendo para conocer estos increíbles animales.

MIENTRAS LEE, PIENSE EN la razón por la que un animal pudo haber desarrollado una cierta adaptación.

SHUTTERSTOCK.COM (ANTECEDENTES) CORTESÍA DE COLIN HUTTON (JUMPING SPIDER)

VER ROJO: El par de ojos grandes que miran al frente de esta araña tienen un filtro que le permite a la araña ver rojo.

SUPERPODER: OJOS EXTRAORDINARIOS

Para hombre Habronattus pyrrithrix arañas, la mejor manera de atraer a una pareja es haciendo un elaborado baile de agitación de la cola. Las arañas agitan sus patas y sacuden sus traseros, mostrando sus colores brillantes, que incluyen marcas de arco iris en sus cuerpos y una cara de color rojo brillante.

Las arañas tienen detectores de luz. células fotorreceptoras en sus ojos que les permiten ver una gama de colores. Incluso pueden ver algunas cosas que son invisibles para los humanos, como las de alta energía. ultravioleta (UV) rayos de luz. Sin embargo, las arañas no tienen células que detecten el color rojo. Eso desconcertó a los científicos. ¿Por qué los machos tendrían la cara roja si las hembras ni siquiera podían ver las marcas?

Para resolver el misterio, Daniel Zurek examinó de cerca los ojos de H. pyrrithrix arañas bajo un microscopio de alta potencia. Zurek es un neurocientífico (científico del cerebro) que realizó su investigación en la Universidad de Cincinnati, en Ohio. Localizó una pequeña mancha roja en las arañas retina, una estructura que recubre la parte posterior del ojo. La mancha roja se encuentra encima de las células fotorreceptoras y actúa como un filtro que permite a la araña identificar objetos rojos. "Es como si llevaras anteojos normales con una mancha roja en la lente, de modo que cuando miras a través de esa mancha solo recibes luz roja", explica Zurek.

Masculino Habronattus pyrrithrix las arañas hacen una compleja danza de agitación de la cola. Para ellos, es la mejor forma de atraer pareja. Las arañas agitan sus patas y sacuden sus traseros. Esto muestra sus colores brillantes, incluidas las marcas del cuerpo del arco iris y una cara de color rojo brillante.

Las arañas tienen células en los ojos llamadas fotorreceptores. Estas células detectan la luz y les permiten ver diferentes colores. Incluso pueden ver algunas cosas que los humanos no pueden ver, como los rayos de luz ultravioleta de alta energía. Pero las arañas no tienen células que detecten el color rojo. Eso desconcertó a los científicos. ¿Por qué los machos tendrían la cara roja si las hembras no pudieran ver las marcas?

Daniel Zurek intentó resolver el misterio. Estudió de cerca los ojos de H. pyrrithrix arañas bajo un microscopio de alta potencia. Zurek es un neurocientífico (científico del cerebro) que realizó su investigación en la Universidad de Cincinnati, en Ohio. Miró la retina de las arañas, que recubre la parte posterior del ojo. Allí encontró una pequeña mancha roja. Este punto se encuentra encima de las células fotorreceptoras. Actúa como un filtro que permite a la araña detectar objetos rojos. "Es como si llevaras anteojos normales con una mancha roja en la lente, de modo que cuando miras a través de esa mancha solo recibes luz roja", explica Zurek.

ARAÑA SECRETA: Esta araña se ha escondido en una pila de escombros dispuestos para parecerse a una araña más grande para mantenerse oculta de los depredadores.

SUPERPODER: DISEÑADOR DECOY

Arañas del género Cyclosa tienen solo unos pocos milímetros de ancho, por lo que algunos han desarrollado un truco inteligente para mantener alejados a los depredadores más grandes. Las pequeñas criaturas decoran sus telas con enormes señuelos que se asemejan a arañas hasta 10 veces más grandes que ellos. Cyclosa construyen sus esculturas con escombros, como pedazos de hojas que caen en sus redes y restos de insectos que se han comido.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que la mayoría Cyclosa las arañas amontonan basura en sus telarañas. Los montones de basura podrían actuar como camuflaje, donde las arañas pueden esconderse de los depredadores. Pero solo dos especies de Cyclosa Se sabe que las arañas colocan los escombros en señuelos en forma de araña, dice Lary Reeves, un biólogo que estudia insectos y arañas en la Universidad de Florida. Descubrió una de las especies en Filipinas. El otro vive en Perú.

Reeves cree que las arañas desarrollaron sus habilidades para hacer señuelos para protegerse de los ataques de los caballitos del diablo. A estos insectos, que parecen libélulas, les gusta comer arañas diminutas, pero se mantendrán alejados de las más grandes. Hace mucho tiempo, Cyclosa las arañas que apilaban su basura en forma de araña grande tenían menos probabilidades de ser devoradas por los caballitos del diablo. Sobrevivieron para transmitir su adaptación única de construcción de señuelos a las generaciones futuras.

Arañas del género Cyclosa tienen sólo unos pocos milímetros de ancho. Por eso, algunos han desarrollado un truco inteligente para mantener alejados a los depredadores más grandes. Los diminutos animales colocan enormes señuelos en sus redes. Los señuelos parecen arañas hasta 10 veces más grandes que ellos. Cyclosa constrúyalos con basura, como pedazos de hojas que caen en sus redes. También utilizan los restos de sus harinas de insectos.

La mayoría Cyclosa las arañas amontonan basura en sus telarañas. Los científicos lo saben desde hace mucho tiempo. La basura podría actuar como camuflaje, donde las arañas pueden esconderse de los depredadores. Pero solo dos especies de Cyclosa Se sabe que las arañas crean señuelos en forma de araña, dice Lary Reeves. Es un biólogo que estudia insectos y arañas en la Universidad de Florida. Descubrió una de las especies en Filipinas. El otro vive en Perú.

¿Cómo empezaron las arañas a hacer los señuelos? Reeves cree que fue por ataques de caballitos del diablo. Estos insectos parecen libélulas. Comen arañas diminutas, pero se mantendrán alejadas de las más grandes. Hace mucho tiempo, algunos Cyclosa las arañas apilaron su basura en una gran forma de araña. Los caballitos del diablo eran menos propensos a comerlos, por lo que estas arañas sobrevivieron. Transmitieron su inusual truco para hacer señuelos a las generaciones futuras.


¿Dónde se encuentran las arañas?

Las arañas se encuentran casi exclusivamente en tierra en todos los continentes, excepto en la Antártida. Varias especies pueden nadar y alimentarse en el agua, pero se sabe que solo una especie vive completamente en ambientes acuáticos & # 8211 la araña campana de buceo (Argyroneta aquatica) & # 8211 e incluso esta especie todavía debe respirar aire. Hay animales llamados arañas marinas que viven en los océanos y son más comunes en el Mediterráneo. Aunque están relacionadas con las arañas, no son & # 8216 verdaderas arañas & # 8217 y, de hecho, están más estrechamente relacionadas con los escorpiones.


Pero, ¿qué es exactamente la seda de araña? La seda de araña es una fibra de proteína producida por una glándula en el abdomen de la araña. La glándula almacena proteína de seda en forma líquida, que no es particularmente útil para construir estructuras como redes. Cuando la araña necesita seda, la proteína licuada pasa a través de un canal donde recibe un baño ácido. A medida que se reduce el pH de la proteína de la seda (a medida que se acidifica), cambia la estructura. El movimiento de tirar de la seda de las hileras pone tensión en la sustancia, lo que ayuda a que se endurezca y se convierta en un sólido a medida que emerge.

Estructuralmente, la seda consta de capas de proteínas amorfas y cristalinas. Los cristales de proteína más firmes le dan a la seda su fuerza, mientras que la proteína más suave y sin forma proporciona elasticidad. La proteína es un polímero natural (en este caso, una cadena de aminoácidos). La seda de araña, la queratina y el colágeno están formados por proteínas.

Las arañas a menudo reciclan valiosas proteínas de seda comiendo sus telas. Los científicos han etiquetado las proteínas de la seda utilizando marcadores radiactivos y han examinado la seda nueva para determinar la eficacia con la que las arañas reprocesan la seda. Sorprendentemente, han descubierto que las arañas pueden consumir y reutilizar proteínas de seda en 30 minutos. ¡Es un sistema de reciclaje increíble!

Este material versátil podría tener aplicaciones ilimitadas, pero cosechar seda de araña no es muy práctico a gran escala. La producción de un material sintético con las propiedades de la seda de araña ha sido durante mucho tiempo el Santo Grial de la investigación científica.


Los pies rezumantes de seda le dan a las tarántulas un agarre que desafía la gravedad

Para revisar este artículo, visite Mi perfil y luego Ver historias guardadas.

Para revisar este artículo, visite Mi perfil y luego Ver historias guardadas.

* Todas las imágenes, video: F. Claire Rind / * Journal of Experimental Biology

WIRED es donde se realiza el mañana. Es la fuente esencial de información e ideas que dan sentido a un mundo en constante transformación. La conversación WIRED ilumina cómo la tecnología está cambiando todos los aspectos de nuestras vidas, desde la cultura hasta los negocios, desde la ciencia hasta el diseño. Los avances e innovaciones que descubrimos conducen a nuevas formas de pensar, nuevas conexiones y nuevas industrias.

© 2021 Condé Nast. Reservados todos los derechos. El uso de este sitio implica la aceptación de nuestro Acuerdo de usuario y Política de privacidad y Declaración de cookies y Sus derechos de privacidad de California. Cableado puede ganar una parte de las ventas de productos que se compran a través de nuestro sitio como parte de nuestras Asociaciones de afiliados con minoristas. El material de este sitio no puede ser reproducido, distribuido, transmitido, almacenado en caché o utilizado de otra manera, excepto con el permiso previo por escrito de Condé Nast. Opciones de anuncios


Tarántulas disparan seda desde los pies, estilo Spider-Man

Las tarántulas disparan seda de "espitas" en sus pies para trepar por superficies resbaladizas, según un nuevo estudio.

Mantener el equilibrio es crucial para los delicados arácnidos, que probablemente morirían en una caída. Por lo tanto, las tarántulas a menudo usan seda de manera muy similar a como lo hace Spider-Man cuando se arrastran por la pared, para adherirse a las superficies y permanecer firmemente adheridas, incluso cuando el suelo está temblando, confirmó la investigación.

Las tarántulas no tejen las típicas telarañas, pero a menudo usan su seda para forrar o proteger sus madrigueras.

La teoría del cabestrillo de seda se presentó por primera vez en 2006, pero los científicos han estado divididos sobre si las tarántulas disparan seda de sus pies o si toman seda de sus hileras (órganos productores de seda) y la usan como pegamento.

Para resolver esa pregunta, Claire Rind de la Universidad de Newcastle y el estudiante universitario Luke Birkett colocaron tarántulas en una pecera limpia y seca forrada con portaobjetos de microscopio. Mientras filmaba con una cámara de video, el equipo inclinó el tanque de lado para que las arañas se quedaran quietas o se resbalaran un poco.

Ver las imágenes en cámara lenta reveló que solo las patas de las arañas habían tocado el vidrio y que las arañas se deslizaron solo un poco.

También examinaron los portaobjetos para buscar cualquier evidencia de secreciones de seda, dijo Rind. "En las diapositivas donde se encontró el pie, encontramos 20 o 30 hilos de seda en la huella".

Espigas puntiagudas de seda observadas por primera vez

Rind also studied tarantula feet under an electron microscope and found tiny silk-producing spigots intermingled with the hairs on the spiders' feet.

Each fuzzy hair looked like a "loo brush," said Rind, while every spigot resembled a "small spike."

Rind saw silk threads still coming out of the spigots—contradicting previous studies that had found that the spikes are sensory structures.

She observed three different species of tarantula under the microscope: the Chilean rose, the Indian ornamental, and the Mexican flame-knee tarantula.

These species are "about as far away as you could get from another on the tarantula tree," so it's likely that all tarantula species possess this silk-slinging ability, Rind said.

The Mexican flame-knee tarantula was studied via its molted exoskeleton, which incidentally came from Rind's pet tarantula, Fluffy, who had died before she could participate in the experiments.

But that's OK by Rind: "She was not the best-behaved lady . a bit aggressive."

The tarantula-silk study will appear June 1 in the journal Journal of Experimental Biology.